Skip to main content

Jaromir Jagr trollar vidare, 25år senare

av Dave Stubbs / NHL.com

MONTREAL-- Låt oss börja med att rätta till myten om att Jaromir Jagr aldrig åldras.

Han fyller 44 år den 15 februari.

Alla myter, de legendariska historierna, några av dem bisarra berättelserna, och just det, den ikoniska hockeyfrillan. Det finns en smula sanning, eller mer i allt det där.

Det var för 25 år sedan, på dagen(den andra februari), som Jaromir Jagr, då en 18 årig rookie i Pittsburg, gjorde sin NHL-karriärs första hattrick.

Målen, hans 14e, 15e och 16e av dem 27 han gjorde den säsongen kom i Pittsburgs 6-2 seger över Boston Bruins. Två kom i powerplay och ett i spel fem mot fem.

25 år senare knackar 43-åringen på dörren för ännu en milstolpe.

Inför bortamatchen mot Washington natten till onsdag är Jagr Med 737 grundseriemål bara 4 mål bakom, just nu, tredje rankade Brett Hull. Fem mål skulle placera honom som ensam trea bakom Gordie Howe på 801 och Wayne Gretzky på 894 mål.

Med 1835 grundseriepoäng är Jagr 15 poäng bakom Gordie Howe på tredjeplats och 52 bakom Mark Messier på andra plats genom alla tider. Backen upp till Gretzkys sanslösa poängsamling är desto längre, upp dit har Jagr 1022 poäng.

Det var inte många som 1990-91 kunde gissa att Jagr, ett kvarts sekel senare, fortfarande skulle andas luften kring NHL. Att han dessutom fortfarande skulle vara en superstjärna var det nog ännu färre som trodde.

Under de första femton matcherna under sin rookiesäsong noterades den lite hemlängtande tjecken endast för en poäng. Som en magnifik ung talang från Kladno drömde Jagr om att göra stordåd på andra sidan Atlanten. Men Jagr hackade.

Då tradade Pittsburg till sig Jagrs landsman, centern Jiri Hrdina från Calgary.

Då vaknade Jagr, som fortfarande var i tonåren och spelade så småningom en nyckelroll i Pittsburghs Stanley Cup seger den säsongen i skuggan av superstjärnan Mario Lemieux. Den efterföljande säsongen vann Pittsburg återigen Stanley Cup och Jagr noterades för 11 mål och 13 assist på 21 slutspelsmatcher.

Så nu är vi här all dessa år efter hans debutsäsong.

Två Stanley Cup-titlar, medlem i ”the Triple Gold Club” som vinnare av Stanley Cup, OS och VM, fem Art Ross Trophy-vinster som NHLs bästa poängplockare, vinnare av Hart Memorial Trophy som mest värdefulla spelare för sitt lag, två gånger vinnare av Ted Lindsay Award, framröstad som NHLMVP av spelarna och tiofaldig All-star.

Han har redan en reserverad plats i Hockey Hall of Fame.

Jagr står fortfarande för enastående prestationer för Florida Panthers, är en förebild för en hel generation av spelare och är en av de spelare som fortfarande överträffar själva spelet.

Att döma av hans intervjuer under All-Star helgen som gick är han också en ganska bra komiker.

Medan hans röster från fans välde in till All-Star matchen, sa han lekfullt att han inte ville bli vald med anledningarna att han ”inte ville dö” och att han var ”för gammal”.

Men väl i Nashville underströk Jagr att han inte hade förespråkat att ligga på stranden istället.

– Jag planerade att träna lite hårdare för under säsongen har du inte så mycket tid till att träna. Så jag hoppades att jag skulle kunna göra ännu mer för att bli bättre på isen och bli starkare. Nu fick jag inte chansen till det men det är OK. Jag klagar inte, sa Jaromir Jagr.

Fast det gjorde han, till den milda graden.

– Jag måste vara här, det är det som är grejen. Jag röstades in och vill inte bli avstängd så att jag missar några matcher, menar Jagr.

Han har definierats på många olika sätt, en man som kan vara sällskapssjuk, en riktig skämtare eller en dyster, osynlig man, beroende på sitt humör.

Men genomgående för Jagrs karriär är all hans talang och finess han haft i sin verktygslåda som han visat i åtta NHL-klubbar och innan dess som ett 16-årigt fenomen i den tjeckiska ligan.

Han har tagit sin show med sig och trollat med målvakter i Ryssland och Italien som bara Jagr kan göra.

Den legendariska tränaren Scotty Bowman sa en gång, när tidningen The Hockey News 1998 placerade Jagr på en 37 plats bland NHLs 100 bästa spelare genom tiderna, att ”en jämförande spelare är Frank Mahovlich” .

– När Frank fick upp full fart och den försvarande spelaren började backa kunde han gå både insida och utsida. Han hade fantastisk räckvidd och båda spelarna kunde kontrollera pucken så bra, sa Bowman.

Och precis som många magikers har Jagrs show ändrats efter hand.

– När jag var yngre ville jag vinna målligorna, sa Jagr till Peter Simek, journalist på D Magazine 2013.

– Det var mitt mål och lyckades jag så var säsongen bra. Vann jag inte så spelade jag inte bra och hade inte en bra säsong. Det satt i mitt huvud. Allt du har i ditt huvud, oavsett vad du tänker så kommer det att hända.

– Allt ändras med din ålder. Du tänker annorlunda, du blir mindre självisk. När du är yngre försöker du visa världen att du är bäst. Och är du bäst betald i ett lag men inte är bäst i laget går media hårdare åt dig. Det är inte bra när du har en dålig säsong, det är ingen bra känsla. Men när du blir äldre tänker du annorlunda. Jag tittar inte på statistiken, sa Jagr.

Man kunde inte skriva ett manus om hur Jagrs hockeyliv skulle ta honom mot Hulls 741 NHL-mål – det är omöjligt.

Han är en ikon på båda sidorna om Atlanten, sedd hemma som en nationalhjälte och över världen som en förebild, både för spelare i NHL och bland dem som vill dit.

Jagr har varit med om tragedier från nära håll, som när KHL laget Avgard Omsk 2008 kraschade med sitt flygplan så att lagkamraten Alexei Cherepanov, bara 19år ung, avled.

Han har spelat med många av världens främsta spelare under tiden som han själv blivit en.

Genom tjockt och tunt, lagbyten, olika tränare och spelsystem, och nu lagkamrat med spelare unga nog att kunna vara han söner, har Jagr bara kört på.

Några veckor innan han blev bortbytt från New Jersey Devils till Florida Panthers för två draftval sa Jagr till NHL.com’s Dan Rosen:

– Var annars kan du gå in till en arena där 20000 åskådare tittar på dig och antingen klappar händerna eller buar åt dig. Var annars kan du göra det? Det är en show- Du kan inte hitta den spänningen någon annanstans. Jag kommer att sitta framför tvn och säga. Jag önskar jag var där.

Så länge Jaromir Jagr spelare ska fansen vara glada att Jagr är på deras skärmar istället för att sitta framför en själv med fötterna på bordet.

Se mer