Skip to main content

Jagr snart förbi Brett Hull som tidernas trea

NHL.com @NHL

Florida Panthers delägare Douglas Cifu minns än idag när han som ung man tittade när Jaromir Jagr gjorde livet surt för motståndarna under sin glansperiod i Pittsburg Penguins.

Han är lika glad idag när Jagr gör samma sak som nyckelspelare i Panthers medan han fortsätter slakten på NHL rekord. Jagr fyller 44 den 15 december.

”Jag kan i ord inte beskriva vad han betyder för Florida, ”sade Cifu till Hockey This Morning på Sirius XM radio på onsdag. ”Han är motsatsen till otillgänglig superstar. Han är engagerad, han pratar med killarna och när vi har en Fan Fest vill alla ha hans autograf.

Jagr behöver två mål för att tangera Brett Hull som trea på alla tiders lista med 741, och 10 poäng för att göra lika många som Gordie Howes 1 850 poäng, vilket är tredje bästa i historien.

”Han skrev 600 autografer och var den siste som lämnade Fan Fest,” säger Cifu. ”Min son ville träffa honom och dom hade mullets med sig i omkklädningsrummet och gav en till Jagr. Jag trodde att det skulle bli så genant, men jag frågade Jagr om det var okey att ta ett foto. Han inte bara ville fotograferas, han tog på sig sin mullet. Han gjorde det och behöll den i sitt skåp.

Cifu berättar om uppståndelsen och energin som finns i BB&T nuförtiden som ett resultat av Panthers som är tvåa i Easter Cinference. Det var hans vision när han köpte Panthers tillsammans med partnern Vincent Viola i september 2013.

”Vi visste att vi hade mycket jobb framför oss för att återuppbygga och vinna allmänhetens förtroende,” säger Cifu. ”Vi hade förtroende för (Panthers general manager) Dale Tallon och hans plan och vi gjorde lite förfrågningar om Jagr och (målvakten) Roberto Luongo.

Cify berättar att han och Viola följde ett mönster designat av Tampa Bay Lightnings ägare Jeff Vinik när man skulle bygga en hockeyfranchise i Florida.

”Jeff Vinnik är lite av mentor till oss,” säger Cifu. ”Han flyttade hela familjen till Florida och engagerade sig stan och lärde känna manniskorna och det var nyckeln till allt.” ”Ungdomshockeyn är stor och vi har rinkar och boll hockey program med barnen och välgörenhets evenemang och allt detta har hjälpt.”

”Det tog ett eller två år för folk att förstå att vi hade långsiktiga mål och inte tänkte flytta laget någon annanstan stad.Vi bygge upp ett förtroende och viktigast av allt, hockeylaget började spela bra när vi fick Jagr och det har forsatt.”

Det finns många möjligheter för unga spelare som vill spela i Florida. Cifu pekar på Philadelphia Flyers rookie back Shayne Gostisbehere som är född i Margate, Florida and spelade sig fram innan han började på Union College i New York.

Se mer