Skip to main content

Hughes eller Kakko - spelar det någon roll?

NHL/sv tittar närmare på duon som förväntas gå etta och tvåa i draften

av Uffe Bodin @UffeBodin / NHL.com/sv

21-23 juni hålls 2019 års NHL-draft i Rogers Arena i Vancouver. NHL.com/sv ger dig en heltäckande bevakning med de intressantaste ämnena. I dag tar vi en titt på de två toppspelarna i årets draft, Jack Hughes och Kaapo Kakko.

Alex Ovechkin vs Evgeni Malkin. 

Connor McDavid vs Jack Eichel. 

Auston Matthews vs Patrik Laine. 

Nico Hischier vs Nolan Patrick. 

Och nu: Jack Hughes vs Kaapo Kakko.

Ofta har NHL-drafterna en duell som avgör vem som går nummer ett och nummer två. Fredagens första runda i Vancouver kommer inte att vara annorlunda. Vi svävar fortfarande i viss ovisshet kring vilken spelare som New Jersey Devils kommer att välja med förstavalet. Och vilken som "blir över" när New York Rangers ska tillkännage andravalet.  

Amerikanen Hughes eller finländaren Kakko?

Video: Draftlotteriet: Devils väljer först i NHL-draften 201

Det vi redan nu kan konstatera är att det knappast kan bli fel vem de än väljer. Båda spelarna har presterat på en fantastiskt hög nivå sett till sin ålder och mycket tyder på att båda två kommer att kastas in i en bärande roll i NHL redan till hösten. Oavsett vilken av klubbarna på varsin sida av Hudsonfloden det blir.

Jack Hughes har vid 18 års ålder hunnit slå Alex Ovechkins gamla rekord på U18-VM genom att göra 14 mål och 32 poäng på 14 matcher över två turneringar. Han har dessutom krossat rekordet för flest poäng på det amerikanska utbildningsprogrammet US National Team Development Program med 228 poäng på 110 matcher över två säsonger. Det är siffror som vida överglänser programmets tidigare stjärnor som Clayton Keller, Auston Matthews och Jack Eichel.

- Det finns ingen spelare som Jack Hughes, som jag ser på det, säger NHL Central Scoutings David Gregory till NHL.com.

- Man kan se element i hans spel som påminner om andra spelare. Han har en otrolig motor, fantastisk fart och ett skridskoskär som inte är helt olikt Jack Eichels på så vis att han bygger fart med mycket rörelse och en bra core.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

- Hans förmåga att vara svåråtkomlig i trafik påminner om Connor McDavid och han är inte rädd att utmana och hitta de där öppningarna andra kanske inte se eftersom han har förmågan att ligga ett steg före hela tiden.

Det har påstått att Hughes svaghet ligger i att han är liten och tunn (179 cm/77kg). Men som spelare likt Patrick Kane och Johnny Gaudreau har bevisat är det sällan ett hinder om man är skicklig nog. Just Kane, draftad etta 2007, är en spelare som nämnts i samband med Hughes. Under VM i Slovakien förra månaden fick de chansen att spela för USA, sida vid sida. 

- Det känns som varje gång det kommer in en mindre spelare i ligan som är offensivt lagd verkar det enkelt att jämför dem med en kille som jag, sade Chicago Blackhawks-stjärnan till NHL.com:s Mike Morreale då.

- Men ska jag vara ärlig tycker jag att han gör många saker bättre än jag. Han är alltid i rörelse, åker alltid skridskor och även om han inte är nära pucken har han alltid farten och rörelsen med sig. 

 

[Läs också: Stortalangerna slåss om att bli vald först]

 

Jack Hughes är storfavorit att gå som nummer ett. Men som säsongen 2018/19 visade är Kaapo Kakko honom hack i häl. Forwarden från TPS Åbo hade en väldigt speciell säsong där han sköt Finland till JVM-guld i Vancouver och sedan var en av de ledande spelarna när även A-landslaget vann VM-guld. 

Som om inte det var nog hade han en rekordsäsong i finska Liiga med 22 mål för TPS. En notering som tog honom förbi Aleksander Barkovs gamla rekord på 21 mål för en U18-spelare satt under säsongen 2012/13.

När det kommer till finska talanger är Kaapo Kakko en av de största vi har sett. Och det säger en hel del med tanke på vad spelare som Barkov, Patrik Laine, Sebastian Aho och Mikko Rantanen mäktat med i NHL de senaste säsongerna.

- Han är ingen Laine eftersom Laine är mer av en endimensionell spelare, säger Sportsnets juniorexpert Sam Cosentino.

- Jag tittar på (Jesse) Puljujärvi och ser en spelare som fortfarande försöker hitta rätt i NHL. Men jag tror att Rantanen är mer av en spelare som påminner om honom.

- Och kanske är det rättvist att sätta honom i samma båt som (fjolårets drafttrea) Jesperi Kotkaniemi som gjorde så mycket bra när han spelade mot män redan i fjol.

Kaapo Kakko har storleken som Jack Hughes anses sakna och det är en av anledningarna till att han har klarat sig så bra mot män. Sannolikt är det också något som kommer hjälpa honom att anpassa sig till NHL ganska snabbt.

- Han har givit alla sorts indikationer på att han kan bli en stjärnforward i NHL, säger The Athletics juniorexpert Corey Pronman.

- Med tanke på vad han redan har lyckats göra mot män pekar allt på att han kan kliva in i NHL nästa säsong och vara en topp nio-forward, om inte i en topp sex-roll, till och med.

Oavsett vem som väljs när natten mot lördag kommer vi att se både Hughes och Kakko i NHL nästa säsong. Där och då kommer diskussionen kring vem som är bäst att fortgå. Och det kommer antagligen att dröja flera år innan vi har ett definitivt svar. Vid det laget kan det mycket väl vara så att bägge spelarna är så pass bra att det inte spelar någon som helst roll.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.