Skip to main content

EGOTW Islanders-Capitals: 5 anledningar att kolla

Håll ögonen på Ovechkins rekordjakt och Washingtons målvaktssituation

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

I samband med populära "NHL European Game of the Week" - konceptet där en helgmatch visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför matchen, i form av 5 saker att hålla ögonen på. 

Den här veckan: New York Islanders - Washington Capitals.

Islanders och Capitals kommer till spel under lördagen med en dags vila i ryggen. Båda lagen spelade under torsdagen (natten mot fredag, svensk tid), med blandade resultat. Washington besegrade New Jersey Devils med 5-2 i Capital One Arena på övertygande manér, medan New York förlorade hemma i Nassau Coliseum mot ärkerivalen Rangers med 3-2. 

Förlusten mot Rangers var Islanders andra den här veckan då de, i matchen innan, förlorade med 6-2 i Madison Square Garden.

- Jag tycker vi gjorde en bra insats, sade Islanders tränare Barry Trotz efter 3-2-förlusten. Jag tycker vi förtjänade en poäng.

Islanders har förlorat tre av sina senaste fyra matcher (1-2-1).

Capitals form är betydligt bättre, med fem vinster de senaste sju matcherna (5-2-0). Devils tränare Alain Nasreddine valde, efter lagets 5-2-förlust, att hylla ligaledarna:

- De var bra förberedda och kom ut redo att spela. De höll spelet enkelt, skickade ner pucken djupt bakom våra försvarare och jobbade hårt.

I veckans EGOTW: Islanders - Capitals (lördag, 18.30 - Viasat & Viaplay).

Här är fem saker att hålla ett öga på under mötet lagen emellan:

ALEX OVECHKIN PÅ REKORDJAKT
I början av veckan, i Capitals 2-0-seger över Carolina Hurricanes, passerade Alex Ovechkin Teemu Selänne och intog platsen som elfte bästa målskytt (686 mål) genom tiderna i NHL. Det föranledde ett videomeddelande från den finske legendaren:

- Hej Alex, Teemu Selänne här. Grattis till att du passerat mig i måltabellen genom tiderna. Du kommer göra många fler mål, bara kör på och fortsätt ha roligt. Det är nyckeln. Lycka till.

 

[Läs också: Ovechkin, Bäckström fortsätter producera ihop]

 

Visdomsord som Ovechkin uppenbarligen tog till sig. För i 5-2-vinsten mot Devils slog han nämligen till med ytterligare tre fullträffar och tangerade därmed en annan legendar - Mike Gartner. Detta genom att nå 30-målsgränsen och därmed bli andra spelare genom tiderna att göra 30 mål eller mer under sina 15 första säsonger i NHL.

- Det är helt otroligt, berömde lagkamraten Jakub Vrana. Han är en renodlad målskytt, en av de bästa genom tiderna och har fortfarande möjlighet att bli den absolut bästa. Han bevisar det år efter år. Jag vet inte vad det finns kvar att säga längre. Hans skott är otroligt, han använder det perfekt och jag menar… alla vet vilken otrolig spelare han är. 

Inför mötet med Islanders står Ovechkin på 689 mål i karriären. Inom räckhåll finns Mario Lemieux som gjorde 690 mål totalt i NHL. Får vi se ytterligare rekord från den 34-årige ryssen?


MÅLVAKTSKONTROVERS I WASHINGTON?
Braden Holtby har varit förstamålvakt för Washington sedan säsongen 2014-15 och startat en solklar majoritet av lagets matcher varje säsong sedan dess. Han lär få majoritet även denna säsong, men 22-årige rookiemålvakten Ilya Samsonov har erbjudit en konkurrens veteranen inte upplevt på länge. Faktum är att Samsonov vunnit sina nio senaste matcher mellan stolparna för Capitals. Och ryssens siffror (92,6%, 2,10 GAA) är för närvarande betydligt vassare än Holtbys (89,9%, 3,02 GAA). Oavsett vem som får starten mot Islanders - och det kan mycket väl bli Samsonov ännu en gång - står det klart att Washingtons målvaktssituation är grumligare än den varit de senaste åren.


PULOCK EN NYCKEL FÖR ISLANDERS
Högerfattade Ryan Pulock har växt ut till en jätte i Islanders-försvaret. 25-åringen har noterat 32 (10+22) respektive 37 poäng (9+28) de senaste två säsongerna och går i år mot en ännu bättre notering. Med 23 poäng (6+17) på 46 matcher är han poängbäste back i Islanders. Han har dessutom en stigande formkurva med tre assist och +5 i sina senaste två matcher. Ska Islanders slå Capitals behöver de att Pulock fortsätter leverera - både defensivt och offensivt.


LOSSNAR DET FÖR HAGELIN?
Carl Hagelin har en viktig roll i Washington Capitals. Han river och sliter i tredje- och fjärdekedjan, han spelar runt 14 minuter per match och han är en av lagets viktigaste - och bästa - boxplayspelare. Men mål har han inte gjort många den här säsongen. Inför matchen mot Devils stod Hagelin på en fullträff totalt. Efter matchen hade han kunnat stå på tre, men ett av svenskens två mål mot Devils dömdes bort för offside. Men ett fick han behålla. Därmed lyder totalen numera tio poäng (2+8) på 37 matcher. Capitals har redan offensiv styrka så det räcker och blir över, men skulle det äntligen lossna för Carl Hagelin skulle det stärka lagets lägre kedjor rejält.  

Video: WSH-NJD: Hagelin nätar kvickt i tredje
ANFALL MOT FÖRSVAR 
Washington Capitals har gjort näst mest mål i hela NHL med sina 171 fullträffar. Endast Toronto Maple Leafs har gjort fler mål (174). New York Islanders har ligans näst tätaste försvar med endast 122 mål insläppta. Dallas Stars är enda lag att släppa in färre (113). 

Veckans EGOTW bjuder därmed på en klassisk kamp mellan offensiv och defensiv. Håller Islanders täta mur när Capitals breda anfallsvåg rullar in?

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.