Skip to main content

Inför natten 3/1: Tampas segertåg ångar på in i 2019

Ligaledarna gick obesegrade genom december - möter Kings i årets första match

av Otto Marand @ottomarand / korrespondent NHL.com/sv

2019 fortsätter på högvarv då åtta matcher ska spelas under natten mot fredagen.

Spelschemat drar igång redan 20:00 svensk tid då Toronto Maple Leafs gästas av Minnesota Wild och avslutas då suveräna ligaledarna Tampa Bay Lightning reser till Kalifornien för match mot bottenlaget Los Angeles Kings klockan 04:40.

Ett LA som har börjat hitta viss stabilitet i sitt spel sedan John Stevens fick lämna över uppdraget som head coach till Willie Desjardins 13 matcher in i säsongen.

Kings har tagit poäng i sju av sina tio senaste och har med 35 inspelade poäng lämnat över sistaplatsen i Western Conference till St. Louis Blues. LA har dessutom minskat glappet till Chicago Blackhawks och Arizona Coyotes närmast före i konferensen till bara en poäng.

- Vi har gjort ett par riktigt bra prestationer under den senaste tiden, säger coach Desjardins till NHL.com/sv. De senaste tio har inte alls varit tokiga.

De ställs nu inför NHL:s just nu tuffaste utmaning då Tampa Bay Lightning står på motståndarsidan.

Bolts gick igenom december månad utan en enda plump i protokollet 13-0-1 och vill fortsätta på den inslagna vägen in i 2019.

- Jag tycker att vi har sett bättre ut defensivt på slutet matcherna, säger Tampa Bays head coach Jon Cooper. Vi släppte inte alls till lika många klara målchanser senast mot Ducks (Lightning-seger 2-1). Vi har varit lite mer noggranna med detaljerna vilket gett en större stabilitet. Vi fortsätter jobba på det.

Video: TBL-MTL: Kucherov skjuter direkt på Hedmans passning

Förra matchen spelade Victor Hedman tillsammans med Anton Strålman, Ryan McDonagh med Erik Cernak och Braydon Coburn med Dan Girardi. Men hur backparen kommer de ut mot Kings är ännu ovisst eftersom coach Cooper kommer att fortsätta rotera i backbesättningen

- Det är klart att alla vill spela i den här ligan, men vi har en bra dialog om hur vi resonerar, säger han. Det handlar om att spela 74 matcher på en säsong istället för 82 och frågan vi ställer är om spelaren tror att de där sex till åtta matcherna man missar kommer att betyda något när slutspelet drar igång. Det är inte så att vi petar någon för att han spelat dåligt. Vi har en situation där vi vill att så många som möjligt alla bidrar och jag tror att spelarnas osjälviskhet är en anledning till att vi haft den start vi haft på säsongen.

Framåt leds Bolts av Nikita Kucherov (19+46) och Steven Stamkos (22+21) som båda finns med i det nyligen uttagna NHL:s All Star-team.

- Jag är stolt över uttagningen till All Star Team, säger Kucherov. "Stammer" är en stjärna i NHL som gör väldigt mycket mål och jag är inte förvånad över att han blev uttagen.

Video: ANA-TBL: Kucherov avslutar läckert anfall

-Vi hade en otroligt stark december. När laget spelar bra är det lätt att någon enskild spelare kan kliva fram och få till en fin poängskörd. Det spelar ingen roll vem det är som gör målen bara vi vinner våra matcher. Det viktigaste är att vi fortsätter ha roligt på isen och jobba hårt för varandra.

Här är några av snackisarna inför nattens matcher.

* Carolina Hurricanes spelar sin första match 2019 mot samma motståndare som avslutade spelåret 2018, nämligen Philadelphia Flyers. Hemma i PNC Arena var Canes starkast och vann med 3-1 efter mål v bland annat Lucas Wallmark. Till returmatchen i Philadelphia har Janne Kuokkanen skickats till Charlotte Checkers i AHL medan Saku Mäenalanen går i motsatt riktning och ansluter till Hurricanes.

* Minnesota Wild har kallat upp backen Ryan Murphy från AHL-laget Iowa Wild inför matchen mot Toronto Maple Leafs. Murphy har den här säsongen gjort 13 poäng (3+10) på 27 matcher med Iowa. Förra säsongen spelade han 21 matcher med Minnesota och gjorde då fem poäng (2+3).

* Maple Leafs målvakt Frederik Andersen har ljumskproblem och missar matchen mot Wild.

* Johnny Gaudreau verkar stormtrivas i formationen med Elias Lindholm och Sean Monahan. Efter 11 mål och 15 assist i december utsågs han till månadens andra stjärna i NHL (efter Kucherov och före Connor McDavid) och i onsdagens segermatch mot Detroit Red Wings stod "Johnny Hockey" för ett mål och tre framspelningar.

* Buffalo Sabres stjärna Jack Eichel är inte aktuell för spel mot Florida Panthers. Den All Star-uttagna centern dras fortfarande med sin överkroppsskada. Under onsdagens träning spelade Evan Rodrigues på Eichels plats i kedjan med Jeff Skinner och Sam Reinhart.

* Canucks-fansen är eld och lågor över Elias Pettersson otroliga framfart under sin rookie-säsong efter gårdagens All Star Team-uttagning och efterföljande hattrick mot Ottawa Senators har 20-åringen chansen att göra nya mål då Montreal Canadiens väntar på bortaplan.

Video: OTT-VAN: Pettersson med NHL hat trick #1

* I Canadiens är både Carey Price och Joel Armia tillbaka i träning efter sina skador. Price har saknats de tre senaste matcherna och kommer att testas på förmiddagsträningen innan beslut tas om hans medverkan i matchen mot Canucks. Armia har varit borta sedan den 6:e november på grund av en knäskada, men tränade under onsdagen med Jesperi Kotkaniemi och Artturi Lehkonen.

* New York Islanders har vunnit fyra raka matcher. Mycket tack vare Robin Lehner som vunnit sina fem senaste starter och släppt in åtta mål på sina åtta senaste matcher.

* I St.Louis Blues är Carl Gunnarsson på väg tillbaka efter den överkroppsskada som hållit honom bort från spel sedan den 16:e november. Coach Craig Berube kommer att testa svensken på förmiddagsträningen och därefter besluta om eventuellt spel.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Visste du att…
… Minnesota Wild är det lag som i genomsnitt fått minst antal skott på sig så här långt under säsongen med 28,4 stycken per match…

… Blues Oskar Sundqvist spelar sin 100:e NHL match i natt. Han är inne i sin bästa säsong i karriären med sina nio poäng (6+3) på 29 spelade matcher. Tidigare bästa noteringen för 24 åringen från Boden är förra säsongens fem poäng (2+4) på 42 matcher…

… Washington Capitals har vunnit sina fem senaste bortamatcher och behöver en seger borta mot Blues för att tangera franchiserekordet gällande bortasegrar i följd. 1984 vann Caps sex raka matcher mellan den 28:e januari och 26:e februari efter bland annat tre raka straffsegrar mot Toronto, New Jersey och Minnesota…

… Alexander Ovechkin är inne i en sex matcher lång måltorka. Han är fortfarande ett mål ifrån att nå 30-målsspärren. Ett mål som skulle göra honom till den andra spelaren efter Mike Gartner att göra minst 30 mål i sina 14 inledande NHL-säsonger. Gartner nådde 30 mål i 15 raka säsonger.

NATTENS MATCHER:
20:00: Toronto Maple Leafs - Minnesota Wild
01:00: Boston Bruins - Calgary Flames
01:00: Buffalo Sabres - Florida Panthers
01:00: Philadelphia Flyers - Carolina Hurricanes
01:30: New York Islanders - Chicago Blackhawks
01:30: Montreal Canadiens - Vancouver Canucks
02:00: St. Louis Blues - Washington Capitals
04:30: Los Angeles Kings - Tampa Bay Lightning

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.