Skip to main content

Hörnqvist väntas tillbaka i slutet av campen

Penguins-forwarden tränar på egen hand medan handen läker

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

I natt inleder de regerande Stanley Cup-mästarna Pittsburgh Penguins sitt försäsongs-matchande i arbetet med att spela ihop laget inför den kommande säsongen.

Pens ställer i den första matchen ett lag utan stjärnor som Sidney Crosby, Evgeni Malkin och Matt Murray på benen när de tar sig an Buffalo Sabres i rinken vid Penn State University.

En annan spelare som saknas i Penguins laguppställning är 30-åriga forwarden Patric Hörnqvist.

Hörnqvist, som förra säsongen satte det matchavgörande målet i match sex i Stanley Cup-finalen mot sitt tidigare lag Nashville Predators, spelade under slutspelet med ett benbrott i handen och är fortfarande inte återställd till fullo.

- Han opererade sin hand under sommaren och nu precis innan campen har han börjat köra igång igen med träningen, berättar Pittsburgh Penguins general manager Jim Rutherford från träningslägret. Vi förväntar oss att han är tillbaka och tränar för fullt med laget igen någon gång under training campen. Det blir antagligen mot slutet, men det finns inget definitivt datum satt. Vi bedömer dock att han ska kunna vara klar för spel innan säsongen börjar.

Hörnqvist är på plats i UPMC Lemieux Sports Complex där Penguins har sin training camp och medan han väntar på klartecken från lagets medicinska team för att ansluta till träningarna tillsammans med de övriga spelarna i laget, tränar på egen hand på isen.

Medan Hörnqvist fullföljer sin rehabilitering har 23-åriga forwarden Zachary Aston-Reese klivit in och spelat som tredje-länk i kedjan med Phil Kessel och Evgeni Malkin. Då Crosbys kedja med Jake Guentzel och Conor Sheary tycks vara satt av head coach Mike Sullivan, finns det en möjlighet att Hörnqvist får inleda säsongen i den tredje eller fjärde kedjan om han inte hinner spelas in i tid till premiären den 4:e oktober mot St. Louis Blues.

- Aston-Reese har verkligen de kvalitéer som behövs för att spela på den positionen. Vi får se vem som kommer att spela tillsammans med "Geno" Malkin och Kessel, säger Mike Sullivan. De har båda kapacitet att göra det. Jag vet inte vem det blir, men vi kommer det kommer att vara en spelare som kommer att ge allt för att laget ska vinna.

Patric Hörnqvist gör i år sin tionde säsong i NHL och den fjärde med Pittsburgh Penguins.

Han valdes av Nashville i den sjunde rundan (nr 230) i NHL-draften 2005 och debuterade med 28 matcher i Predators säsongen 2008-09.

Sedan dess har han varit en uppskattad hårt jobbande forward och en stabil poängproducent i NHL. Han ligger årligen över 20 gjorda mål och omkring 50 poäng.

Förra året blev det 44 poäng (21 mål och 23 assist) på 70 matcher i NHL:s grundserie och ytterligare nio poäng (fem mål och fyra assist) på 19 matcher i slutspelet.

Video: PIT-NSH:Hörnqvist vinner kampen och trycker in pucken

Hörnqvist har ett år kvar på sitt kontrakt med Penguins och general manager Jim Rutherford säger att han kommer att börja titta närmare på en eventuell förlängning med svensken efter säsongen.

- Jag brukar inte teckna nya kontrakt med spelare under säsongen det sista året. Men jag tror att alla ser hur betydelsefull vi tycker att han är för vårat lag. Han har en kraftfull spelstil som är viktig för vårt spel och han tar på sig ett stort ansvar på isen och är en ledare i omklädningsrummet. Dessutom är han fortfarande relativt ung, med tanke på allt han uträttat i sin karriär. Vi får se hur den här säsongen går, säger Jim Rutherford.

Se mer