Skip to main content

Hörnqvist och Hagelin så nära Stanley Cup

av Janne Bengtsson / NHL.com
Tillbaka i Consol Energy Center. Och en match ifrån Stanley Cup. Förutsättningarna för Patric Hörnqvist och Carl Hagelin, de båda svenskarna i Pittsburgh Penguins, kunde knappast vara bättre efter segern med 3-1 senast i "The Shark Tank" i San Jose.

Och därmed ledningen med samma siffror i matcher i kampen om Lord Stanleys åtråvärda pokal.

- Det var skönt att få komma hem hit, där man känner arenan och vet var allt finns. Och så har vi vår kock här som kan fixa bra mat åt oss, konstaterar Carl Hagelin. Se'n får vi försöka göra matchen i morgon till vilken normal match som helst, även om det känns att det är något speciellt på gång.

På fredag morgon, svensk tid, kan Carl Hagelin, 27-åringen från Södertälje och den två år äldre Patric Hörnqvist från moderklubben Gillbo, Väsby och Djurgården, bli de 34:e och 35:e svenskarna att vinna Stanley Cup.

Svenska spelare har funnits med i 25 av de Stanley Cup-segrande lagen, från Anders Kallur och Stefan Persson med New York Islanders 1980 till Marcus Kruger (Krüger), Joakim Nordström, Johnny Oduya, Niklas Hjalmarsson och David Rundblad med Chicago Blackhawks 2015.

Nu kan det vara Hörnqvists och Hagelins tur.

- Jag har inte tänkt på det så. Det är en match som vilken som helst i morgon. Vi måste göra de saker som vi alltid har gjort och som vi gjorde i de fyra första matcherna, säger Patric Hörnqvist. Nu är det femte matchen och vi måste bara gå ut och förbereda oss på samma sätt och med samma rutiner som alltid och när matchen börjar så handlar det om att få en bra start.

- Det är nyckeln för oss, den stora grejen. De var över oss de första fem-tio minuterna i sin hemmarena den senaste matchen, och där måste vi bli bättre. Vi måste forechecka hårdare och vara bättre redan från start.

Pittsburgh Penguins gick in i slutspelet med ett rykte om att vara ett extremt offensivt lag, och det ryktet har naturligtvis förankring i verkligheten. Men i slutspelet har det varit defensiven som satt stopp för Sharks.

- Alla fem spelare på isen är med i det jobbet. Vi är i vägen för skotten, vi blockerar skott och vi hjälper varandra. Ingen fuskar i jobbet. Det har varit så sedan Mike Sullivan tog över; vi har spelat ett strikt defensivt spel och en bra defensiv brukar oftast leda fram till en bra offensiv, säger Hörnqvist till NHL.com.

- Jag trivs med sättet vi spelar på, säger Carl Hagelin. Med fart och med skicklighet och med hårt arbete. Alla lag har ju sina kännetecken, men jag gillar det som kännetecknar vårt lag.

- Och jag har ju min stil, oavsett vilket lag jag spelar för, säger Hagelin som gjort sig känd som en av NHL:s snabbaste spelare.

åde Hörnqvist och Hagelin har varit betydelsefulla under Penguins väg mot den hägrande titeln. Hörnqvist med 51 poäng (22 mål/29 assister) under på 82 matcher i grundserien och ytterligare tolv poäng (8/4) i slutspelet i kedjan med storstjärnan Sidney Crosby och rookien Conor Sheary. Och Hagelin med 27 poäng (10/17) på 37 matcher sedan han tradades in från Anaheim Ducks i januari, och 15 poäng (5/10) i playoff i den numera så berömda HBK-kedjan med Hagelin, Nick Bonino och Phil Kessel.

Nu väntar ett San Jose Sharks som kommer att föröka ta ner Penguins med allt laget bara har framåt, ett lag som spelar med den desperation som det lag som inte klarar att förlora en match till alltid måste göra. Efter matchen i "Shark Tank" senast, lovade ju Sharks anfallare Logan Couture en våldsam offensiv och konstaterade att Sharks måste ta chanser.

- Vi måste också spela desperat, säger Carl Hagelin. Komma ut och bestämma direkt hur matchen ska spelas. Vi är redo, det är en bra stämning i omklädningsrummet och vi vet vad vi ska göra. Vi har vunnitr matcher hela året, och det tänker vi fortsätta med, säger Carl Hagelin.

Patric Hörnqvist är också medveten om att det med största sannolikhet kommer att bli så.

- Båda lagen måste väl släppa efter lite... det här lovar ju att bli den bästa matchen hittills i finalserien. Det handlar om att njuta av situationen och att ha kul. Jag kan knappt vänta, säger Patric Hörnqvist.

Samtidigt som Hörnqvist och Hagelin axlat rollerna som två av de viktigaste spelarna i sitt lag, har de varit en inspirationskälla för den tredje svensken i Penguins, den förre Skellefteåspelaren Oscar Sundqvist, hittills utan match i finalserien.

- Jag har snackat mycket med dem och de har gett tips och råd. Hagelin var ju i ungefär samma läge under sitt första år i ligan. Hörnqvist har varit här länge, han vet vad som krävs. De har båda väldigt mycket att ge mig, om att alltid vara positiv och inställd på att chansen kommer.

Se mer