Skip to main content

Hertls insats gav Sharks segern mot Blues i match 3

av Erik Gilmore / NHL.com



SAN JOSE –
Om man, som Tomas Hertl, spelar i förstakedjan tillsammans med lagets två Joe, Thornton och Pavelski, hamnar man sällan i rampljuset.

Men det var precis vad som hände i Sharks 3-0-seger mot St Louis Blues i den tredje matchen av finalen i Western Conference i SAP Center under natten mot fredag, svensk tid.

Hertl gav Sharks ledningen med sitt, och matchens, första mål sent i den första perioden och satte sedan 3-0-målet efter 6:09 av den tredje perioden. Det innebar att hans första Stanley Cup-match där han gjorde mer än ett mål var ett faktum.

"Han flög fram idag." sa rookieforwarden Joonas Donskoi, som gjorde lagets andra mål halvvägs in i den andra perioden. "Det är kul att se honom spela så bra. Jag tycker vi har ett välbalanserat lag med äldre spelare som kan vända matcher åt oss men vi har också yngre killar som kan kliva fram och ta för sig när det behövs."

22-åringen har gjort fem mål i årets slutspel, som fortsätter med conference-finalens fjärde match under natten mot söndag, svensk tid (01:15, Viaplay). Under grundeserien gjorde han 21 mål.

Hertl gjorde vad som skulle visa sig bli det matchvinnande målet efter 15:53 av den första perioden efter en crosspass från Joe Pavelski. Hans slagskott från den vänstra tekningscirkeln letade sig förbi Brian Elliott i Blues´ mål.

"Han har varit riktigt bra under hela slutspelet" sa Pavelski om sin tjeckiske lagkamrat, som valdes som nummer 17 totalt i NHL-draften 2012. "Hans blick för spelet är bra, och han kan gå ner i varv och skaffa sig en extra sekund därute. Det [skottet] är det hårdaste jag har sett honom skjuta. Det var skönt att se den gå in. Det gav oss verkligen en kanonstart."

Hertl var inte färdig. Med 13:51 kvar av matchen ökade han på lagets ledning till en komfortabel sådan. Thornton serverade honom pucken bakom mål och han tog sig snabbt in framför målområdet och gjorde mål med ett handledsskott.

"Han är en enastående passningsspelare." sa Hertl om Thornton efter matchen "Jag väntade bara. Jag såg att han såg mig och det var bara att vänta på passen. Sen försökte jag bara ta mig in på mål och få iväg ett skott."

Thornton var imponerad av Hertls insats vid det tredje målet.

"Jag letar alltid efter honom eller Pavelski." sa han "Vanligtvis gör de ett bra jobb med att hitta de öppna ytorna. Det är mitt jobb att ge dom pucken. Det var en bra sekvens och hans avslut var riktigt bra."

Hertl spenderade större delen av inledningen på säsongen som center i andrafemman, där han tog Logan Coutures plats medan denne återhämtade sig från en bruten vrist och en lårskada. När Couture återvände i början av januari flyttade lagets tränare Peter DeBoer upp Hertl till förstakedjan där han nu spelar vänsterforward.

“De har spelat ihop tidigare" kommenterade DeBoer sin förstaformation. “De rönte vissa framgångar under [tidigare tränaren] Todd [McLellan]. Jag visste att det fanns en viss historik."

"Under den tid han spelade som center istället för Couture tycker jag att han gjorde det bra men han fick inte tillräcklig utdelning offensivt. Min första tanke var att försöka ge honom lite självförtroende och få det att stämma framåt. Det blev lite av en snöbollseffekt fram till det vi ser idag.

Se mer