Skip to main content

Henrik Lundqvist gav kritikerna svar på tal

Räddade 80 av 83 skott när Rangers besegrade Detroit och Carolina

av Janne Bengtsson @NHLsv / Fristående Senior Writer för NHL.com/sv

Lundqvist står för 45 räddningar

CAR-NYR: Rangers vinner, Lundqvist räddar 45

Henrik Lundqvist bjuder på 45 räddningar när New York Rangers tar hem bortamötet mot Carolina Hurricanes med 4-2

  • 03:13 •

New York Rangers besegrade Detroit Red Wings med 5-1 i Original Six-mötet natten till torsdagen. Och fortsatte med 4-2 mot Carolina på fredagsmorgonen. Gladast över det: Henrik Lundqvist, tillbaka i målet efter att i tre matcher ha fått se Alexandar Georgiev göra en stark insats för laget. Den 23-årige och bulgariskfödde ryssen har utmanat 37-årige Lundqvist om platsen som förstemålvakt i Rangers den här säsongen.

Klubbledningen har sagt att de två målvakterna ska dela bördan bättre än förra säsongen då Lundqvist spelade 52 matcher från start och Georgiev 30. Nu har Lundqvist spelat åtta och Georgiev sju.

Lundqvist räddade 80 av 83 skott i två matcher på två kvällar, mot Detroit och mot Carolina.

- När man blir äldre måste man anpassa sitt spel mer. Lundqvist omfamnar det och förstår det. Jag är säker på att han inte älskar det alla gånger. Jag är säker på att han vill spela 65 eller 70 matcher, men jag vill inte att en målvakt ska spela 65 eller 70 matcher, sade Rangers tränare David Quinn efter segern mot Red Wings.

- Henrik är en smart kille och han förstår förändringarna och anpassar sig till dem när karriären går vidare.

Förutom Georgiev finns också 23-årige ryssen Igor Sheshterkin i Rangers organisation. Sheshterkin gör nu en mycket stark säsong i farmarlaget Hartford Wolf Pack med en räddningsprocent på 93.2 och ett GAA på 1.83.

Men David Quinn antydde direkt efter segern mot Detroit ändå att det till slut blir Lundqvist som får dra det tyngsta lasset i Rangers.

- I de flesta klubbar blir det så att en målvakt spelar 60 procent av matcherna och den andre 40. När dammet lagt sig så tror jag att det blir likadant här också, sade Quinn till New York Post. Han (Lundqvist) klarade sin uppgift väldigt bra.

Henrik Lundqvist utsågs till matchens första stjärna i båda matcherna sedan han räddat 35 av de 36 skotten som Red Wings spelare sköt mot honom och kvällen efter 45 av 47 mot Hurricanes.

- Jag visste att det här året skulle bli lite annorlunda. Jag ska inte spela lika mycket (som förra året), sade Lundqvist till NHL.com/sv efter matchen. I hela min karriär har jag försökt komma in i det där flytet där man inte behöver jobba så hårt med förberedelserna eftersom man spelar så många matcher att man är inne i det hela tiden ändå. Det förändras nu. Jag måste jobba lite hårdare med att förbereda mig. Det är något nytt.

I ett New York Rangers som bygger om och som för ett och ett halvt år sedan började göra sig av med lite äldre spelare i en satsning på ungt och nytt, har Lundqvist ibland varit mer eller mindre hårt ifrågsatt. Men han satt säker när 30+-spelare som Kevin Shattenkirk, Ryan McDonagh och anfallaren J.T. Miller trejdades bort förra året liksom poängmaskinen Michael Grabner och anfallskamraten Rick Nash. Backen Adam McQuaid såldes i februari i år tillsammans anfallaren Kevin Hayes och populäre norrmannen och bäste Lundqvist-kompisen Mats Zuccarello. In kom bland andra Artemi Panarin, 27, från Columbus, finländske drafttvåan och nyblivne världsmästaren Kaapo Kakko, bara 18 år gammal samt backen Jacob Trouba, 25, från Winnipeg. Rangers forwardsuppställning innehåller nu bara spelare födda på 1990-talet eller senare - inklusive Kakko är sex av dem födda 1995 eller senare.

Men Lundqvist, som är lagets i särklass äldste spelare och har lagets i särklass mest utsatta position, har suttit orubbad. Lagledningen och tränarstaben har envist försvarat sin målvakt och klubbens stora affischnamn. På Broadway är Kung Henrik fortfarande Kung Henrik.

- Han är fortfarande en fantastisk målvakt. Det är jag helt övertygad om, och även om det inte gick bra i de avslutande matcherna (förra säsongen) så ser jag fram emot att få se honom lika bra igen, förklarade Rangers general manager Jeff Gorton efter förra säsongen för NHL.com det faktum att Lundqvists position är ohotad i klubben.

Då var kritiken mot den svenske målvaktsstjärnan hård. Lundqvist hade gjort sin sämsta säsong någonsin och inte på 14 säsonger i National Hockey League och i Rangers noterats för ett så svagt facit som 3.07 i insläppta mål per match (GAA) och en räddningsprocent på mediokra 90.7, extremt svagt med Lundqvists mått mätt.

Kritiken tystnade inte precis när Lundqvist på de sex första matcherna den här säsongen till och var sämre än det: en räddningsprocent på 90.06 och ett GAA på 3.33. Efter matcherna mot Detroit hemma i Madison Square Garden natten till torsdagen svensk tid och mot Hurricanes på bortais, är statistiken något bättre: 92.2 och 3.03. Georgiev är dock fortfarande ett snäpp före med sina 91.35 och 2.91.

Nu glänste Lundqvist, särskilt i tredje perioden då Red Wings öste på: Lundqvist räddade 16 skott i slutperioden mot Detroit och 22 i första perioden mot Carolina.

- Så'n är "Hank", sade lagkamraten Chris Kreider efter Detroitmatchen. Under hela tiden jag har varit här har vi tagit målvaktsspel på absolut högsta nivå för givet. Match in och match ut, år in och år ut. Det är ett nöje att spela framför honom.Mot Carolina missade Rangers svenske center Mika Zibanejad sin femte raka match med en skada på överkroppen.

LÄS MER

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.