Skip to main content

Orkanvarning utfärdad - Hurricanes växlar upp

I Hamiltons frånvaro har andra nyckelspelare klivit fram för hemmastarka Carolina

av Uffe Bodin @UffeBodin / Fristående korrespondent, NHL.com/sv

Svechnikov rakar in pucken

CAR-NJD: Teräväinen hittar fram till Svechnikov

Teuvo Teräväinen spelar fram Andrei Svechnikov, som ordnar 3-1 för Hurricanes hemma mot Devils

  • 00:42 •

Normalt sett pågår orkansäsongen runt Atlanten mellan juni och november. I North Carolina finns det anledning att utfärda orkanvarning även så här på vårkanten.

Carolina Hurricanes befinner sig nämligen mitt i en mullrande kamp runt slutspelsstrecket i Eastern Conference. Med 25 matcher kvar att spela av grundserien ligger man efter nattens 5-2-seger mot New Jersey Devils två poäng bakom Columbus Blue Jackets, innehavare av den sista wild card-platsen i öst. Och det med två matcher färre spelade än divisionsrivalen.

Det som framför allt gjort att Hurricanes är med i racet är spelet hemma i PNC Arena. Nattens vinst var den 19:e av 29:e möjliga den här säsongen. Endast Pittsburgh Penguins och Boston Bruins (20 hemmavinster vardera) har tagit fler segrar på hemmais av samtliga lag i ligan den här säsongen.

 

[Läs också: Tufft slutspelsrace i Metropolitan Division]

 

Redan när det vände för Carolina Hurricanes i fjol och man tog sig till slutspel för första gången på tio år blev PNC Arena något av en svårforcerad borg för de gästande motståndarna. "Canes" fick fansen med sig med hjälp av "The Storm Surge" och blev samtidigt ett svårare lag att spela mot under nye coachen Rod Brind'Amours ledning.

Spelarna själva har antytt att framgången byggts på att laget, ja hela organisationen blivit tajtare.

- Alla har bidragit, säger veteranen Justin Williams, tillbaka i laget efter att ha tagit ett brejk från hockeyn i höstas, till NHL.com/sv.
- Det börjar med ägaren, fortsätter med general managern till tränaren, till fystränaren, till kaptenen och vidare till den assisterande kaptenen. Om någon tar en omväg är det lätt att spelarna hamnar fel och presterar sämre, men här har alla varit synkade och det är så man bygger en kultur. Det är så man bygger ett system där alla tar hand om varandra och bygger förtroende för varandra.

Men även om hemmaspelet sett bra ut och kemin i laget är bra har Hurricanes haft svårt att övertyga på samma sätt som i fjol. Totalt sett. Nu var nattens vinst den tredje på de fyra senaste matcherna för Hurricanes, men ojämnheten i lagets spel har varit lite av en bromskloss. I en brutalt jämn Metropolitan Division kommer det att blir det viktigt att hålla ångan uppe om hockeyfebern i Raleigh ska bli mer permanent.

Video: CAR-NJD: Mrazek rånar Simmonds och Hughes

- Självförtroende är viktigt för individen och även för vårt lag, sade Rod Brind'Amour till NHL.com/sv efter vinsten mot Devils. 
- Vi måste få tillbaka lite mer swagger och då börjar det med att gå tillbaka till grunderna och lite på sitt spel. För mig handlar det om att spela på rätt sätt, för då kommer målen att komma. Det såg vi i kväll.

Carolina har lidit av att sakna backstjärnan Dougie Hamilton de senaste tio matcherna. 26-åringen var på väg mot sin bästa NHL-säsong i karriären när han olyckligt bröt benet för en månad sedan. Hamilton hade svarat för 40 poäng på 47 matcher och nämndes som en Norris Trophy-kandidat när säsongen hastigt och lustigt tog slut i förtid. 

- Det är en enorm förlust naturligtvis. Han är utan tvekan vår bästa spelare när det kommer till det mesta. Han spelar i varje situation och vi förlitar oss på honom en hel del. Det är en stor förlust, men de flesta lagen går igenom sådant här och för oss har det handlat om att svara upp på rätt sätt, sade Brind'Amour till newsobserver.com efter skadan.

Hurricanes har vunnit sex av tio matcher utan sin toppback, vilket ändå får anses vara ett positivt facit med tanke på omständigheterna. I hans frånvaro har andra spelare växlat upp. I skrivande stund har både Sebastian Aho och Andrei Svechnikov vinden i ryggen. Aho har poäng i åtta raka matcher - sju mål och åtta assist - medan Svechnikov via ett mål i natt förlängde sin svit till sex matcher (4+4). 

Finländaren Aho har redan satt personbästa i antal mål med sina 31 fullträffar och har funnit fantastisk kemi med landsmannen Teuvo Teräväinen i Hurricanes toppkedja. Där har man fått sällskap av Svechnikov, som är på väg mot en spektakulär säsong som 19-årig sistaårsjunior. Efter 57 matcher har han 23 mål och 53 poäng. Poängmässigt gör det honom till den överlägset bästa U20-spelaren i ligan den här säsongen.

Video: ARI-CAR: Aho förvaltar Svechnikovs passning

Svechnikov, vald som andra spelare efter Rasmus Dahlin i draften 2018, är mer än bara de uppmärksammade lacrosse-målen som han har skapat sig ett namn med.

- Hans mognad är fenomenal och sättet han har vuxit som spelare är enastående, säger Rod Brind'Amour till The Hockey News om lagets yngsta spelare.
- Var han befann sig när han kom in och ligan och var han befinner sig nu… Det är en stor skillnad. Att komma hit som 18-åring är tufft, men han har blivit bättre och bättre för varje dag. Jag vet inte hur långt han kommer att ta sig, men jag tror att det finns en nivå till för honom.

Det finns det för Carolina Hurricanes som lag också. Det starka hemmaspelet och de unga spelarnas frejdiga uppträdande i all ära. Ska det bli slutspelshockey i Raleigh i april måste Hurricanes hitta en växel till.

LÄS MER

NHL har uppdaterat sin Integritetspolicy från 27 februari 2020. Vi uppmärksammar dig att läsa igenom den noggrant. NHL använder cookies, webbläsare, och andra liknande tekniker. Genom att använda NHL:s webbsidor och andra tjänster online samtycker du till den praxis som är beskriven i vår Integritetspolicy och användarvillkor, inklusive vår policy gällande cookies.