Skip to main content

Här är Nashvillesvenskarna som gör allt ihop

av Janne Bengtsson / NHL.com

Under säsongen 2015-16 kommer NHL.com/sv att lyfta blicken lite över isen och gå in på livet på några av ligans bästa spelare. Varannan vecka bryter vi isen med veteraner och nykomlingar, stjärnor och rollspelare och får veta mer om alla de spelare som jobbar med klubba och puck, kväll efter kväll. Och du får det inte från oss, du får det direkt från dem.


De är som ler och långhalm.

De bor nära varann, på samma våning i ett hus i Nashvilles West End, inte långt från stadens berömda Vanderbilt University.

De spelar ishockey ihop. De umgås så ofta de kan, äter lunch och middag tillsammans eller bara hänger ihop.

De är den svenska familjen i Nashville Predators: den förre leksingen Filip Forsberg och de båda ex-brynäsarna Mattias Ekholm och Calle Järnkrok.

En liten och väl sammansvetsad familj, som mer än väl visar vad vänskap, support och stöd betyder för att människan ska lyckas och må bra.

Det var redan när Predators-svenskarna skrev nya kontrakt med bostadsbolaget, som de förhandlade till sig en lägenhet på samma våningsplan i huset i West End. Området är ett av Nashvilles mest populära, ett grannskap att likna vid Londons Notting Hill, New Yorks Greenwich Village eller för den delen Stockholms Södermalm - fast i Nashville, Tennessee, i den djupa amerikanska södern.

Två universitet, Belmont och Vanderbilt ligger i West End-distriktet, och i området finns många trendiga butiker av varierande storlek, flera populära hotell och givetvis också en hel rad av Nashvilles mest hippa restauranger. Flera av bostadshusen i West End ägs av stadens många country & western-stjärnor, inte för inte är ju Nashville countryns huvustad, populärt även kallad Music City. För övrigt ett återkommande tema i den All Star-helg som genomfördes i Nashville i månadsskiftet januari-februari.

West End är ett ställe för musiker och människor med intellektuella yrken.

Och för ishockeyspelare.

- Vi har alla gått igenom samma saker här och vi har alltid haft varandra som stöd. Att spela tillsammans och att hänga tillsammans på fritiden...det skapar speciella band, säger Filip Forsberg.

Liksom att åka till träningar och matcher tillsammans. I tidningen The Tennesseean berättar lagkamraten Eric Nystrom, för övrigt son till svenskättade och stockholmsfödde Islanders-legendaren och fyrfaldige Stanley Cup-vinnaren Bob Nystrom, att det alltid ser ut på samma sätt: Mattias Ekholm kör, Calle Järnkrok sitter bredvid i passagerarsätet och Filip Forsberg huserar i baksätet.

- Ser du en av dem, så ser du alla, hävdar Eric Nystrom.

De tre svenskarna är i ungefär samma ålder. Ekholm är 25 år gammal, Forsberg 21 och Järnkrok 24. Ett naturligt gäng i ett hektiskt schema med träningar och matcher.

- Det är ju de här killarna jag umgås med nio månader om året. Under de nio månaderna gör vi allt tillsammans. Vi åker till rinken tillsammans, vi tränar tillsammans, vi åker tillbaka från rinken tillsammans och vi käkar lunch tillsammans. Och ibland äter vi middag tillsammans. Vi vet det mesta om varandra. Vi tillbringar så mycket tid tillsammans att det bara måste bli så, säger Mattias Ekholm.

- Vi är som bröder.

Den svenska trion bor inte långt ifrån Centennial Sportsplex, en jätteanläggning för flera idrotter uppförd 1987.

Anläggningen omfattar 14.000 kvadratmeter ytor för ishockey, tennis, simning och många andra idrottsgrenar och här genomförs bland annat olympiska uttagningstävlingar och amerikanska mästerskap.

Mattias Ekholm var först in i Nashville Predators. Han anlände 2011 men vände hem igen för ytterligare ett år i Brynäs. Efter det spelade Ekholm ett år i farmarlaget Milwaukee Admirals i American Hockey League (AHL), men från säsongen 2013-14 är Ekholm bofast i NHLt. Järnkrok, Ekholms gamle lagkamrat från två väl genomförda säsonger i Brynäs, anlände från Detroit Red Wings organisation och farmarlagsspel i Grand Rapid Griffins, till säsongen 2013-14. Från förra säsongen är han säker på en plats i Predators. Filip Forsberg kom från leksand till Nashville 2013, spelade 2013-14 i Milwaukee och tog en fast och poänggivande plats i Nashville Predators från säsongen 2014-15.

För Nashvilles general manager David Poile blev Mattias Ekholm som ett ankare i Predators när Järnkrok och Forsberg anlände till Nashville. De båda nykomlingarna hade då träffat på varandra och format vänskapsband redan i Milwaukee.

- Att ha Ekholm där var en bonus. Det gjorde att Järnkrok och Forsberg trivdes redan från start. De hittade ju varandra direkt, säger Polie till The Tennesseean, och det var naturligt eftersom de är svenskar. De bestämde sig för att bo i närheten av varandra och nu gör det allt tillsammans: de kör till träningar och matcher tillsammans, de sitter ihop när vi flyger till bortamatcherna, de bor ihop på hotellen, allt så'nt.

- De går bara så bra ihop, och det är ju helt perfekt, menar David Poile.

Särskilt när det, som i den svenska Nashville-familjens fall, också visar sig på isen.

Se mer