Skip to main content

Glen Gulutzan kände sig bekväm i debuten

Nye Calgary Flames-tränaren fick goda betyg efter sin första försäsongsmatch

av Aaron Vickers / Korrespondent NHL.com

CALGARY - Det tog lite tid att vänja sig men efter första gången bakom bänken på tre år erkände Calgary Flames tränare Glen Gulutzan att det kändes bekvämt.

Gulutzan gjorde sin debut som Flames-tränare i Calgarys 2-1-förlust mot Edmonton Oilers i lagets första träningsmatch för säsongen i Scotiabank Saddlerdome i går.

- Pedalerna kanske kändes lite konstiga i början men sen kändes det som att cykla, sa Gulutzan efter matchen.

- Det var bra. Det var bra för mig att stå där. Som jag sa till grabbarna, det är min första match på ett tag och deras första på ett tag. Jag har fortfarande lite att vänja mig vid efter att ha varit assisterande i tre år. Det var skönt att ha kontrollen och det känns som du är mer involverad i matchen.

Gulutzan anställdes den 16 juni som ersättare till Bob Hartley, som sparkades den 3 maj efter att Calgary avslutat säsongen med 35-40-7 i matchstatistik. Flames slutade på en femteplats i Pacific Division och var tio poäng efter Minnesota som tog den sista slutspelsplatsen i Western Conference.

De senaste tre säsongerna har Gulutzan tillbringat i Vancouver Canucks som assisterande tränare. Innan det var han tränare i Dallas i två säsonger men lyckades aldrig ta dem till slutspel.

Troy Brouwer, som skrev på ett fyraårskontrakt med Calgary den 1 juli värt cirka 18 miljoner dollar, såg ingen nervositet hos sin nya tränare, den tredje på lika många år.

- Han hade ett bra snack inför matchen. Han visade inga nerver. För huvudtränare är det alltid bra att få den första matchen ur världen och för oss att lära känna honom ... hur han bestämmer vilka som ska in på isen och vilken rotation han ska köra. Men vi får en bättre känsla när vi har alla spelare i spel mot slutet av träningsmatchandet, säger Brouwer.

Det var inte bara Brouwer som lovordade Gulutzan. Centern Sam Bennet, som gör sin andra säsong, fick även han ett gott förstaintryck av Gulutzan.

- Jag tycker att han gjorde ett väldigt bra jobb. Han verkade som att han varit huvudtränare i 20 år. Man kunde inte se att det var första gången på länge. Han gjorde ett bra jobb, säger Bennet som spelade tillsammans med Brouwer och 18-årige Matthew Tkachuk.

- Han var verkligen positiv. Det är bra att ha positiv energi på bänken. Har man ett bra byte är det skönt att höra det. Jag gillade honom.

- Det var riktigt härligt. Han gav mig några bra chanser. Jag spelar som bäst när jag spelar med självförtroende. Han gav mig chanser och jag kände mig självsäker. Jag gillade verkligen att spela för honom.

 Det är så Gulutzan tränarfilosofi är enligt honom själv.

- Vi rättade till lite grann hos de unga som ren lärdom. Man vill uppmuntra dem och stötta dem. Vi förbereder oss så bra vi kan för att förbereda spelarna som mycket som möjligt och vi rättar till spelet de spelar. Vi stöttar och coachar dem i matchen men det är de som spelar, säger Gulutzan.

Han var inte blyg för att göra ändringar. Med två minuter kvar och vid underläge 1-0 tog han ut målvakten Mason McDonald. Han gjorde det för andra gången när Calgary var två man mer på isen och i underläge 2-0 med 20 sekunder kar.

- Jag tror vi hade tagit ut honom även med 2.30 kvar i en sådan match. Ni vill säkert analysera. Vi har tittat på studier om när det är som mest optimalt att ta ut målvakten för att göra mål. Två minuter är en bra gräns för mig.

Andra gången fungerade. Efter 19.51 reducerade lagkaptenen Mark Giordano för Flames.

Gulutzan tog omedelbart efter målet timeout i ett försök att kvittera.

Sådana beslut tyckte Gulutzan började kännas naturliga i hans återkomst.

- Att ta timeout och styra där ute, hantera utvisningar och spelare som skadar sig. Det är mitt ansvar.

- Jag kände mig ganska bekväm. 

Se mer