Skip to main content

Greiss har dubbla skäl att vinna nästa match

av Janne Bengtsson / NHL.com

Det tog tio år för Thomas Greiss att bli förstemålvakt i NHL. Och då blev han det för att den ordinarie förstemålvakten blev skadad. När New York Islanders Jaroslav Halak tvingades kliva av med en trasig ljumske under matchen mot Pittsburgh Penguins den 8 mars, fick Thomas Greiss chansen i Islanders.

Han tog den.

Men nu måste han spela på toppen av sin förmåga - och helst lite till. När matchserien i semifinalen i Eastern Conference mot Tampa Bay Lightning fortsätter i Tampa på måndag är det vinna eller försvinna för Greiss och hans Islanders..

Den 30-årige västtysken, född i Füssen, är lugn som en filbunke i matchserien mot Bolts.

- Just nu är det bara att gilla läget. Slutspelet är den roligaste tiden på året. Bra matcher, täta matcher... man kan inte ha så mycket roligare, säger Greiss till New York Post. Just nu funderar man inte så mycket. Kanske senare, när allt är över, då kanske man ser tillbaka och upplever det lite annorlunda. Men just nu är det bara roligt.

Fast det kunde naturligtvis varit roligare för Thomas Greiss. De glada minnena av de två övertidssegrarna som avslutade matchserien mot Jaromir Jagr och hans Florida Panthers i första slutspelsomgången - båda i andra övertidsperioden - har raderats ut och ersatts av två raka övertidsförluster (4-5 och 1-2) mot Floridas andra hockeystolthet, Tampa Bay Lightning. Båda dessutom snöpliga förluster: Islanders ledde med 4-3 tills det var bara 39 sekunder kvar då Nikita Kucherov kvitterade innan Brian Boyle gav Tampa 5-4 i förlängningen. Och på lördagskvällen ledde Islanders med 1-0 innan Kucherov kvitterade med 12 minuter kvar och Jason Garrison sköt segern till Tampa. Och 3-1 i matchserien.

Räknat i räddningsprocent har Greiss förlorat alla de tre förlustmatcherna mot Tampas Ben Bishop, ett snitt på 93,7 mot 89,6. Nu måste Greiss spela sitt livs hockey på måndag, för att Islanders ska överleva.

För Thomas Greiss handlar det om mer än en seger och fortsatt hopp i matchserien. Det handlar om hans överlevnad som NHL-målvakt. Greiss har spelat i Nordamerika sedan 2006 då han kom över från tyska ligalaget Kölner Haie, tingad av San Jose Sharks i tredje rundan (94:e spelare totalt) i draften 2004. Men det är först i år han blivit förstemålvakt.

De stora NHL-framgångarna har uteblivit och före säsongen i Islanders har matcherna på toppnivå varit få. Greiss tillbringade sin första nordamerikanska säsong i AHL-laget Worcester Sharks men var också nere en vända i Fresno Falcons i East Coast Hockey League (ECHL). 2007-2010 blev det sammanlagt 20 matcher för Sharks innan Greiss på hösten 2010 lånades ut till Brynäs.

En stort uppmärksammad affär.

Som kom av sig väldigt snabbt.

Greiss inledde sin svenska karriär med att släppa in sju (!) mål i bortamatchen mot Södertälje SK i slutet av oktober. Han fortsatte att läcka och när säsongen summerades hade Greiss en räddningsprocent på relativt mediokra 89,22 och ett GAA på 2,82 på 33 matcher. Slutspelets fem matcher förbättrade inte Greiss rykte: 89,2 och ett GAA på 3.40. Brynäs valde att inte ens försöka förnya kontraktet med den omsusade tyske NHL-målvakt klubben hade så stora förhoppningar på.

Thomas Greiss vände tillbaka till USA och till 19 matcher i Sharks 2011-12 och till sex matcher säsongen efter det. Och sedan en resa med tre klubbar på tre år: Phoenix Coyotes (25 matcher), Pittsburgh Penguins (20) och den här säsongen New York Islanders där Greiss har bokförts för 92,5 och 2,36 på 41 matcher i grundserien och 93,0 respektive 2,34 i slutspelet.

Frågan är vad som händer nu? Islanders signade upp Thomas Greiss på ett tvåårskontrakt till säsongen 2015-16. Ett kontrakt värt tre miljoner dollar. Greiss fyllde 30 i slutet av januari och hoppas att han insats i Islanders den här säsongen har ökat hans chanser att få nya jobb som förstemålvakt i NHL.

- Jag hoppas det, men det tänker jag inte på nu och jag oroar mig inte för vad som händer. Nu handlar det bara om nästa match, att spela den, säger Greiss. Om folk ser mig och tänker "ja, men han är ju en förstemålvakt", så är det jättebra. Om de inte gör det, så är det inget som oroar mig nu.

Se mer