Skip to main content

Gordie Howe fortfarande en av de populäraste

av Janne Bengtsson / NHL.com

Den som följer NHL-hockeyn har ju knappast kunnat undgå att registrera att Jaromir Jagr efter Florida Panthers match mot Boston Bruins nu ligger på 1851 poäng, en före Gordie Howes notering på 1850 poäng (801/1049). Jagr är därmed trea på alla tiders poänglista i NHL, efter Wayne Gretzky (2857) och Mark Messier (1887).

Men på en lista kommer Jagr aldrig att passera Gordie Howe: på den över de mest populära spelarna i alla tiders NHL-hockey.

Howe, Wayne Gretzky och Mario Lemieux är i en klass för sig.

Så vem är han då, den Gordie Howe som är så stor att han till och med kunnat varumärkesskydda smeknamnet "Mr. Hockey"?

Idag är Gordie Howe 87 år gammal och svårt märkt av flera hjärnblödningar (stroke). Men trots att hockeyvärlden flera gånger bara väntat in och förberett sig på dödsbudet, har Howe repat sig - i september besökte han Joe Louis Arena och såg sitt Detroit Red Wings besegra Chicago Blackhawks med 4-1 i en träningsmatch inför NHL-starten.

Det var 2014 som Gordie Howe drabbades av flera slaganfall, och en stor stroke i oktober tog ifrån honom förmågan och gå och tala.

Mark Howe, en av Gordie Howes fyra söner, berättade i slutet av november förra året för NHL.coms Mike G. Morreale, om vad som hände:

- Vi såg något med pappa som vi aldrig sett förut. Han gav upp. Han ville inte göra något, tog ingen del i fysiska aktiviteter och tappade 18-19 kilo på bara sex veckor. Hans liv var bokstavligt talat på väg ner, berättade Mark Howe.

Men en operation där stamceller injicerades i Howes ryggrad, fick hockeylegendaren på fötter igen. Den första operationen genomfördes i början av december 2014 och den andra i juni 2015 på ett sjukhus i Tijuana i Mexiko - stamcellsoperationer är förbjudna i både Kanada och USA.

- Pappa fick tillbaka viljan att leva. Jag har aldrig sett någon kämpa så, berättade Mark Howe som talade om att stamcellsbehandlingen fått mirakulösa effekter.

Idag bor Gordie Howe med sin son Murray och sin svärdotter i Sylvania i den amerikanska delstaten Ohio.

- Han mår ganska bra. Han äter och sover regelbundet och tillbringar kvalitetstid på eftermiddagarna, berättar Mark Howe för NHL.com.

Gordie Howe var medlem av en av NHL-hockeyns allra mest legendariska anfallsformationer, the Production Line. Howe spelade för Detroit Red Wings från 1946 till 1971, i 25 (!) säsonger och han vann Stanley Cup fyra gånger, säsongerna 1949-50, 1951-52, 1953-54 och 1954-55.

Namnet the Production Line var en blinkning till bilstaden Detroits löpandebands-tillverkning av flera ledande bilmärken. Kedjan bestod av Gordie Howe till höger, centern Sid Abel (1918-2000) och vänsterforwarden Ted Lindsay (född 1925) och den skapades av tränaren Tommy Ivan till säsongen 1947-48.

Kedjan gjorde en omedelbar och stormande succé, och efter säsongen och klubbens finalförlust mot Toronto Maple Leafs, kunde Detroits supportrar och lagledning konstatera att de tre spelarna var etta, tvåa och trea i klubbens interna skytteliga.

Efter ytterligare en finalförlust, också den gången mot Toronto, vann så Detroit äntligen Stanley Cup säsongen 1949-50. Trion Lindsay, Abel och Howe slutade etta, tvåa och trea i NHL:s poängliga, med en annan superlegendar, Montreal Canadiens Maurice Richard, "Rocket", på fjärde plats. Det har aldrig, varken tidigare eller senare, hänt att tre spelare från en och samma kedja tagit alla "pallplatser" i NHL:s poängliga.

Efter att ha lagt av vid 43 års ålder och med 52 poäng (23/29) på 63 matcher efter säsongen 1970-71, gjorde Gordie Howe comeback i WHA-ligan 1973. Han spelade för Houston Aeros där hans båda söner Mark och Marty också spelade och 45 år gammal (jämför med Jagr...) gjorde Howe 100 poäng (31/69) på 70 matcher. Gordie Howe spelade för Houston och New England Whalers i sex säsonger, till och med 1978-79.

Efter säsongen 1979 expanderade NHL med fyra lag: Edmonton Oilers, Quebec Nordiques, Winnipeg Jets och Hartford Whalers. Då, vid 52 års ålder, fick Gordie Howe chansen att spela ihop med sina söner Mark, då 24 år gammal, och 25-årige Marty i NHL. Han spelade 80 matcher den säsongen och avslutade sin magnifika NHL-karriär med 41 poäng (15/26).

1997, vid 69 års ålder, spelade Howe ett byte för Detroit Vipers i IHL, International Hockey League. Därmed blev han den ende ishockeyspelaren i världen som spelat topphockey i sex decennier.

Gordie Howe föddes i den lilla staden Floral i den kanadensiska provinsen Saskatchewan den 31 mars 1928 - han fyller alltså 88 år om en knapp månad. Han kom från en fattig familj och kämpade sig under uppväxten igenom flera sjukdomar och andra problem innan karriären tog fart i Detroit när Howe var 18 år gammal.

En karriär som gav Howe fyra Stanley Cup, 29 All Star-matcher, sju MVP-utnämningar (Hart Trophy), sex gånger poängkung (Art Ross Trophy) - i 20 år på raken var Gordie Howe aldrig sämre än femma i NHL:s poängliga - och 500 stygn enbart i ansiktet.

För spelare som Wayne Gretzky kommer han alltid att vara den störste. Gretzky brukar berätta om sitt första möte med legendaren Howe. Den som supertalang betraktade Wayne var 10 år, hade utstående öron, kort Beatleslugg och sin första kostym, köpt av mamma Gretzy tidigare samma dag. På en bild poserar Wayne med Howe, som lagt en hockeyklubba runt halsen på den unge grabben.

- Det är väl ett av de mest populära fotografierna på mig. När jag tittar på det idag, så slås jag alltid av samma tanke: att han var både större och trevligare än vad jag trodde han skulle vara. Så varje gång jag tittar på den bilden, eller signerar den, så är det bara fina minnen som kommer upp, har Wayne Gretzky sagt.

Den legendariske coachen Scotty Bowman, som tränat sina lag till nio Stanley Cup-triumfer, har sagt så här om Gordie Howe:

- För mig är Gordie nummer ett genom alla tider. Han spelade längst. Han var den tuffaste spelaren i sin tid. Han var den bäste spelaren offensivt och defensivt kunde han bemästra alla situationer. Han kunde spela som center och till höger och till vänster. Han kunde skjuta från höger och från vänster. Om jag kunde skapa en gjutform för hockeyspelare så skulle jag göra den på honom. Ingen annan spelare kommer ens i närheten av honom.

Fina ord om en av de allra största.

Till sist: Gordie Howe fick också ett begrepp uppkallat efter sig. The Gordie Howe Hat-trick. Det är när en spelare gör mål, gör ett målpass och råkar in i ett slagsmål i en och samma match.

Gordie Howe kunde, som sagt, det mesta.

Se mer