Skip to main content

Nashville har matchboll efter ny, tuff drabbning

Favoriterna höll ut och vann fysisk och spännande duell mot Avalanche i Denver

av Peter Sibner @petersibner / Redaktör NHL.com/sv

Nog fanns det spår av de gamla orosmomenten, men storfavoriten Nashville fick jobbet gjort på onsdagen och besegrade Colorado Avalanche med 3-2 efter ännu en dramatisk tillställning. Därmed har laget nu möjligheten att säkra avancemang till divisionsfinal hemma i Bridgestone Arena på fredag kväll.

I de första tre matcherna har Colorado gjort matchens första mål, och Predators har tvingats jaga i uppförsbacke. I den tredje matchen blev försprånget så allvarligt att de aldrig hann ikapp. Men den trenden lyckades Nashville äntligen bryta.

Filip Forsberg satte Predators på tavlan med knappa fem minuter av den första perioden med ännu ett drömmål. Återigen tog han fart från egen blålinje, gick förbi sin motståndare Duncan Siemens - den här gången på utsidan - och skar in framför Jonathan Bernier och slog in 1-0.

- Jag hade mycket fart. Jag försökte bara använda den farten för att komma runt på utsidan och lyckades hålla den hela vägen fram till kassen, säger Filip Forsberg till The Tennesseean om målet som betydde 1-0 och ett välkommet trendbrott.

Video: COL-NSH, M4: Forsberg står för en kreativ rush

I mitten av den andra perioden slog Forsberg sedan en helt perfekt crosspass till Colton Sissons, som sköt 2-0. Ännu ett klassmål och ännu en framspelning av högsta snitt - individuella insatser som både vittnar om Filip Forsberg talang och hans just nu fina form.

- Det är som vanligt. Jag menar, jag vet att vi pratar om det hela tiden, men det verkar vara som det vanliga just nu. Han gör en del coola grejer där ute, säger lagkamraten Austin Watson om Forsberg briljanta uppvisningar.

Men trots att Colorado förlorade matchen och nu har kniven mot strupen i fredagens match i Bridgestone Arena så har de en del att ta med sig. Trots underläge med 3-0 inför den sista perioden gav de aldrig upp, de reducerade till både 3-1 och 3-2 och var en stolpträff från förre Nashville-spelaren Colin Wilson ifrån att kvittera i slutskedet.

Serien mellan Nashville Predators och Colorado Avalanche har i övrigt utvecklats till en av slutspelets allra tuffaste bataljer, åtminstone rent fysiskt. I onsdagens match delades hela 66 tacklingar ut, och precis som i de tidigare uppgörelserna var det ofta irriterat på isen. Bland annat utvisades Ryan Hartman för en huvudtackling på Carl Söderberg i den tredje perioden, som eventuellt riskerar att generera en avstängning. Det fysiska spelet har hittills gynnat Colorado, efter Nashville haft en oförmåga att hålla sig borta från utvisningsbåset.

 

[Relaterat material: Predators höll undan när Avalanche spurtade]

 

Det var just dessa utvisningar som gav Colorado kontakt i matchen, och det är något Nashville måste försöka undvika hur fysisk matchen på fredag än blir.

- Ja, vi måste hålla oss borta från utvisningsbåset. Jag vet inte hur mycket mer vi vill prata om det här, jag menar, jag säger det igen: vi måste bli mer disciplinerade, säger Auston Watson om Nashvilles fortsatta fokus på att hålla huvudet kallt när matcherna blir allt hetare.

Det fanns dock gott om glädjande nyheter för Nashville efter segern. Dels har man nu två chanser att avgöra serien på hemmaplan. Dels visade Pekka Rinne att han studsat tillbaka väl efter att ha blivit utbytt redan efter 25 minuter i måndags. Och utöver det var Calle Järnkrok tillbaka i laget och stod för en så gott som fläckfri insats, vilket tycktes lugna Nashvilles defensiva rutiner. Men den svåraste matchen att vinna är alltid den avgörande.

- Det var ett krig ikväll. Vi hade en fin 3-0-ledning efter de första två perioderna. Colorado är ett riktigt bra lag, de kom tillbaka och vi krigade. Där på slutet gjorde vi ett riktigt bra jobb, säger Pekka Rinne om insatsen som ledde fram till seger.

- Det är stort att vi har chans att avsluta serien på hemmaplan. Det sitter såklart där i bakhuvudet. Vi vill ta hem det här så gärna och ha den här chansen. Men de är bra, så vi måste spela så här igen och då tror jag det ska räcka, fortsätter den finske målvakten.

Storstjärnan Filip Forsberg pekar dock vidare på att Colorado lyckats pressa Nashville rejält i de båda hemmamatcherna.

- Colorado är ett bra lag, ett riktigt bra lag. De stod för en stark upphämtning, det var nära men vi vann. Det har varit fyra riktigt hårda och tuffa matcher så här långt och vi ser fram emot ännu en på fredag, säger Forsberg om chanserna att avgöra på hemmaplan.

- I slutspelet är det inte över förrän det är över. Förra året visade vi bra sammanhållning i de lägena och utförde bra. Jag förväntar oss att göra det igen imorgon, säger P.K. Subban.

 

[Få de senaste nyheterna från Stanley Cup-slutspelet på Twitter från @NHLsv]

 

Ännu en uddamålsförlust sätter nu Colorado i ett väldigt enkelt fokus: vinna eller försvinna. Det gör att laget åtminstone inte har mycket annat att fundera på än att bara gå ut och köra.

- Vår målsättning är att åka dit och vinna, då vet vi att vi får komma tillbaka hit. Man måsta dela upp det. Du kan inte tänka att du måste vinna tre raka. Det är enkelt, vi åker till Nashville, spelar som vi gjorde i tredje perioden, försöker hitta spelet från första halvan av förra matchen och håller oss till det, säger Avalanches tränare Jared Bednar om utmaningen som nu ligger framför överraskningslaget.

Ett intressant fokus hamnar då på målvakten Andrew Hammond, som kom till Colorado i trejden som tog Matt Duchene till Ottawa i höstas. Han fick hoppa in i den tredje perioden i den fjärde matchen och kommer att vakta kassen i den femte, eftersom Jonathan Bernier tvingades utgå med en skada.

- Han har jobbat hårt och gjort rätt saker på och utanför isen. Han kommer att se fram emot den här chansen, säger Bednar om Hammond.

Match fem spelas i Bridgestone Arena i Nashville natten till lördag, klockan 03.30 svensk tid.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.