Skip to main content

Carter Rowneys tålamod betalade sig

Forwarden fick vänta länge men till slut kom första NHL-målet för 27-årigen

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

För en del spelare kan vägen till NHL vara en snårig historia. Så har det varit för Carter Rowney, en 27-årig kanadensare från Grand Prairie, Alberta, som med lie fått hugga sig fram till rampljuset.

Medan många av hans jämnåriga spelare hemma i Kanada valde spel i de inhemska juniorligorna valde Rowney att sig över gränsen till USA för spel i college och har som odraftad spelare sedan nått NHL via spel i AHL, ECHL och AHL igen.

Men tålamodet har visat sig vara väl värt för Rowney.

Under fredagen när hans Pittsburgh Penguins besegrade New Jersey Devils med 6-4 hemma i PPG Paints Arena fick Rowney för första gången näta i världens bästa hockeyliga.

Matchuret stod på 5.17 i den tredje perioden när Rowney fick pucken framför Devils kasse av kedjekamraten Tom Kühnhackl. Tålmodigt väntade han ut en simmandes Keith Kinkaid i Devils-kassen och lyfte in pucken i ett nästintill öppet mål.

Video: PIT-NJD: Rowney visar tålamod för sitt första NHL-mål

"En härlig känsla, det var bra spelat av mina lagkamrater och skönt att få det gjort", sa Rowney till Penguins hemsida efter matchen.

Matchen var Rowneys 15:e i NHL sedan debuten mot Nashville Predators den 31 januari men vägen dit har knappast varit spikrak för Rowney.

Efter fyra år vid University of North Dakota och spel i NCAA tog Rowney på vårkanten 2013 ett kortare uppehåll från skolbänken för att visa upp sig för Abbotsford Heat i AHL. Det blev bara fyra matcher i klubben men proffskarriären tog ny fart samma höst när Rowney skrev ett kontrakt med Wilkes-Barre/Scranton Penguins, också hemmahörandes i AHL.

Under sina två första år som proffs varvade Rowney spel i AHL med spel i ECHL-laget Wheeling Nailers men efter 161 matcher, 36 mål och totalt 91 poäng med WBS och 51 poäng på 44 matcher i ECHL med Nailers påbörjade Rowney inför den här säsongen ett nytt kapitel i sin snåriga NHL-karriär.

Han kritade då på ett tvåårskontrakt med Pittsburgh Penguins men trots en bra försäsong klarade han inte cutten och fick inleda säsongen i AHL. 26 matcher och 21 poäng senare kom chansen när Penguins drabbades av ett par skador.

Resten är historia.

På sina 15 matcher har tvåvägs-centern Rowney gjort ett mål, två assist och spelat plus två i plus/minus-statistiken. Hans mål mot Devils blev dessutom matchavgörande och tog Penguins upp till andraplatsen i Metropolitan Division igen efter två raka förluster.

Rowneys fru var i publiken och fick se sin makes första mål och efter sin historiska kväll räknade målskytten med att ha telefonen full med gratulationer från tidigare lagkamrater, studiekamrater och familj.

"Jag är säker på att där är några grattis-sms och jag är säker på att mina bröder såg matchen hemma".

Alla vägar bär definitivt inte till NHL. Vissa gör det även om de ibland kan vara lite snåriga. Carter Rowney är ett av många bevis på att det aldrig är för sent att ge upp.

Se mer