Skip to main content

Rowe tar över skutan efter Gallant

Efter bristande resultat och delade meningar tvingades Gallant bort från Panthers

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

Gerard Gallant är inte längre tränare för Florida Panthers. Ny på tränarbänken blir organisationens general manager, Tom Rowe, som berättar att delade meningar var en av anledningarna till beslutet.- Var vi på samma sida varje dag i veckan? Nej, sa general manager Tom Rowe.

Efter att ha tappat en 2-0-ledning till förlust mot Carolina Hurricanes med 3-2 i söndags valde Florida Panthers ledning att ge tränaren Gerard Gallant sparken.

- Idag ligger prioriteringen på att ta oss till slutspel. Framtiden tar vi efter säsongen. Nu är vi alldeles för inkonsekventa. Jag säger inte att det är Gerards fel, det är allas, mitt, spelarnas, de andra tränarnas. När allt kommer omkring gäller det att få ordning på det här laget. Vi tycker att vi har ett bra lag men det är saker som måste komma igång och det snabbare än vad de gjort hittills, sa den tillfällige tränaren Tom Rowe till NHL.com under måndagen.

Förra säsongen var Florida ett av ligans absolut bästa lag. De vann 47 matcher, tog 103 poäng och Gallant förde, som fjärde Panthers-tränare i historien, laget till slutspel. I den första rundan väntade New York Islanders men trots att Panthers spelat ut Islanders under de flesta matcher blev det förlust med 4-2 i matcher.

I år har inte resultaten och spelet bringat lika stora framgångar. Efter matchen i söndags, då Panthers spelat 22 matcher, stod laget på 23 poäng och ett facit på 11-10-1. En del i att laget inte fortsatt på samma väg som förra säsongen är på grund av skador på nyckelspelare som forwardstrion Jonathan Huberdeau (häl), Nick Bjugstad (hand) and Jussi Jokinen (knä). Huberdeau har inte spelat alls den här säsongen, förra säsongen blev han fjärde bästa poängplockare i Panthers.

- När du plockar 103 poäng förväntas laget att fortsätta på det spåret. Det var troligtvis det som tvingade fram bytet, sa presidenten Dale Tallon till NHL.com

Men det finns fler och större underliggande orsaker till tränarbytet.
Efter slutspelssortin mot Islanders väntade en sommar för Panthers att justera och förstärka laget. Rowe ville ha in mer rörliga backar och värvade Keith Yandle och Jason Demers och skickade Eric Gudbranson och Dmitry Kulikov från laget.

Samtidigt föredrog Gallant mer tyngd och storlek. Det var med andra ord delade meningar i Florida-lägret.

- Var vi på samma sida varje dag i veckan? Nej. Bästa sättet att berätta det för dig är att vi hade olika filosofier och det vägde in i vårt beslut, sa Rowe.

Beslutet att entlediga Gallant kom en timme efter förlusten mot Hurricanes. Gerard Gallant hoppade inte i en taxi med orden "Jag har fått gå" och lämnade det tränaruppdrag han hoppade på inför säsongen 14/15. Tanken var att Gallant skulle förbli Panthers tränare genom hela säsongen 18/19 då han skrev nytt kontakt med organisationen den 3:e januari i år.

Nu väntar istället en ny väg för Panthers. Rowe ska försöka vända på skutan och coacha det lag han byggt för den här säsongen till slutspel.

60-årige Rowe har tidigare coachat i både KHL och i AHL, senast i Portland Pirates så sent som under förra säsongen, och har erfarenhet från att stå i båset. På NHL-nivå har Rowe bara figurerat som assisterande coach. Mellan åren 08-11 var han assisterande tränare i Carolina Hurricanes.

- Det här laget är byggt på skicklighet och fart. Det är så National Hockey League utvecklas. Bara titta på Pittsburgh Penguins under senaste året, hur de spelat, attackerat och hur de gjort varje skär jobbigt för motståndaren genom att pressa dem. Det är så vi vill spela. Det är ett roligt spelsätt. Spelarna gillar att spela så och fansen gillar att titta på det, sa Rowe.

Rowe inleder sitt nya uppdrag natten mellan tisdag och onsdag när Panthers möter Chicago Blackhawks i United Center. Laget hade en ledig dag i Chicago under måndagen och på tisdagen samlar Rowe sina styrkor för ett första lagmöte.

- Jag måste meddela vad vi har för plan och hur vi ska göra saker på ett annat sätt. Anledningen till varför spelarna gillade Gerard var för att han behandlade dem med respekt. Jag jobbar på samma sätt. Jag tror att alla vill bli behandlade med respekt och när man behandlar någon med respekt får man respekt tillbaka. Så ska vi jobba och det är vår plan framöver, sa Rowe.

Nu återstår bara att se om det kan vända resultaten till ledningens belåtenhet.

Se mer