Skip to main content

Frisk luft gör lagen piggare?

Efter Winter Classic-spel har flera lag tagit sig långt i slutspel

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Under lördagen meddelade NHL att Chicago Blackhawks och Boston Bruins kommer att mötas i Bridgestone Winter Classic på nyårsdagen 2019. Lagen kommer göra upp på klassiska Notre Dame Stadium och blir elfte gången som ligan bjuder på vad som numera blivit en permanent del av spelschemat.

Utomhusspektaklet är väldigt uppskattat av både spelare och fans och bläddrar man tillbaka i historieböckerna kan man också se att flera av lagen som börjat det nya året med lir utomhus inför storpublik senare på våren tagit sig långt i slutspelet och dessutom lyckats gå hela vägen.

Kanske finns det någon magisk aura med att spela de här matcherna. Eller är det så enkelt att lite frisk luft gör lagen piggare?

Hittills har nio Winter Classic spelats. Från de matcherna har åtminstone ett av de deltagande lagen gått till och i många fall också långt i det efterföljande slutspelet. När Winter Classic-traditionen tog sin början den 1 januari 2008 tog Buffalo Sabres emot Pittsburgh Penguins på Ralph Wilson Stadium. Penguins vann matchen med 2-1 efter straffar och senare den säsongen stod de som ett av lagen i Stanley Cup-finalen där det, för deras skull, tyvärr blev förlust mot Detroit Red Wings.

Året därpå gjorde Red Wings samma resa. De vann Winter Classic-matchen mot Chicago Blackhawks på Wrigley Field i Chicago med 6-4 och gjorde senare samma vår återigen upp om Stanley Cup-titeln med Penguins. Den gången blev det förlust för Red Wings men för andra året i rad hade ett Winter Classic-lag tagit sig hela vägen till final.

När Winter Classic gick av stapeln för tredje gången möttes Boston Bruins och Philadelphia Flyers i ett jämt möte på Fenway Park i Boston. Bruins vann med 2-1 och gick senare till konferenssemifinal där det blev respass mot just Flyers. Philly verkade ha fått en dust av Winter Classic-magin och när säsongen skulle avgöras den våren var de ett av lagen i Stanley Cup-finalen. Men inte heller denna gång lyckades ett av Winter Classic-lagen vinna. 

Såklart finns det också undantag. Efter Flyers finalframträdande 2010 gick det tre raka säsonger utan att ett lag från Winter Classic nådde hela vägen till Stanley Cup-final igen. 2011 föll Capitals i konferenssemifinal och 2014 gick Red Wings till slutspel men åkte ut redan i den första rundan.

Rangers, som ska spela Winter Classic mot Buffalo Sabres den här säsongen, var ett av lagen som spelade utomhus 2012. De mötte Flyers, vann med 3-2 och gick sedan som tåget under hela våren och höll så när på att gå till Stanley Cup-final men föll i den västra konferensfinalen.

 

[Få de senaste svenska NHL-nyheterna genom att följa NHLsv på Twitter och Facebook]

 

Hur det går för Rangers eller Sabres efter matchen på Citi Field den 1 januari 2018 står än så länge skrivit i stjärnorna men sett till hur det sett ut historiskt finns det all anledning för dem att tro på någon slags nyårsmagi även den här säsongen. Och kanske är det utomhusmatchen som till slut leder Henrik Lundqvist till det han längtat så länge efter.

För det går att vinna en Stanley Cup efter en Winter Classic.

Det hittills enda laget som både spelat Winter Classic och vunnit en Stanley Cup-final samma år är Chicago Blackhawks. 2015 förlorade de nyårsdagsmatchen mot Washington Capitals med 3-2 på Nationals Park, men det hindrade dem inte från att vinna finalserien mot Tampa Bay Lightning och lyfta den åtråvärda Stanley Cup-titeln i juni.

Om det finns något magiskt med att spela ett Winter Classic ligger i betraktarens öga. Det går dock att fastställa att ett utomhusdeltagande har någon slags påverkan på hur lång säsongen ska bli. Kanske är det den friska luften?

Se mer