Skip to main content

Fem skäl till att Capitals säkrade slutspelsplatsen

av Brian Compton / NHL.com

Det gick nästan lite för lätt, Washington!

Efter en tråkig avslutning på säsongen 2014-15 som såg Washington släppa en 3-1-ledning i Conference-semifinalen mot New York Rangers gjorde Capitals små förändringar i truppen och kom tillbaka med ett enda mål:

Att överkomma de sista problemen och vinna ett mästerskap som gäckat klubben under flera år.

Capitals var första lag att nå 100 poäng den här säsongen – med en hel månads spel kvar av grundserien. Under tisdagen blev man också första lag att säkra sin plats i årets Stanley Cup-slutspel när man, efter övertid, besegrade Carolina Hurricanes hemma i Verizon Center. Lagets åttonde slutspelsplats på nio säsonger var därmed ett faktum.

Här följer fem anledningar till varför Capitals säkrade slutspelsplatsen:

1. Ovi är fortfarande Ovi

Han är på intet vi ensam, men Alexander Ovechkin fortsätter att vara en dominant på isen. Han är NHL’s bäste målskytt med 42 fullträffar och har därmed gjort minst 40 mål för åttonde gången i karriären.

Sexton av målen har fallit i powerplay och hans +19 i plus/minus-statistiken är nästan det dubbla jämfört med förra året, då han slutade på +10 på 81 spelade matcher.

2. Holtby är en superstjärna

Ovechkin kommer alltid att få den mesta uppmärksamheten men han är inte den enda superstjärnan i laget.

Braden Holtby, Capitals 26-årige målvakt, har visat att förra säsongens framgångar, inte var en slump. Förra året noterades han för 92.2 i räddningsprocent, ett snitt på 2.25 insläppta mål per match och 41 segrar på 73 matcher. Den här säsongen har han redan 42 segrar med en snarlik GAA (målsnitt) och räddningsprocent.

Om inget oförutsett händer verkar det i det närmaste säkert att Holtby, en given kandidat för Vezina Trophy, kommer att slå Martin Brodeurs NHL-rekord för flest segrar på en säsong: 48 stycken, säsongen 2006-07.

3. Justin Williams

Efter ytterligare ett för tidigt uttåg ur slutspelet insåg Capitals general manager Brian McLellan att hans trupp behövde en härdad spelare innan säsongen 2015-16 drog igång. Just en sådan hittade han under sommaren när Justin Williams skrev på ett två-årskontrakt i juli.

Williams har inte bara varit en ledare på isen utan även ytterligare ett offensivt vapen. Han är lagets fjärde bäste poängplockare med 48 poäng på 69 matcher, men det är i slutspelet Washington hoppas få tjäna mest på sin investering: Williams har fler segrar i match 7 (sju stycken) än hela Washington Capitals genom historien (fyra). Bara under dessa Game 7’s har Williams noterats för sju mål och lika många assist och hans lag har aldrig förlorat någon av dessa matcher. Washington kan komma att behöva den tur Williams verkar dra med sig när slutspelet drar igång.

4. De unga tar för sig

Den offensiva kraften har spridits ut över Capitals forwards den här säsongen. Åtta forwards har minst tio mål och nio spelare har gjort minst 30 poäng. Men en sticker ut lite extra:

23-årige Evgeni Kuznetsov kan inte längre gå obemärkt förbi. Washingtons förstaval (26:e totalt) i 2010 års draft är lagets bäste poängplockare med 70 poäng (varav 50 assist) på 69 matcher. Förra säsongen noterades han för 37 poäng på 80 matcher.

5. Hållbarhet

Att spelare är hela och friska är naturligtvis en stor faktor i ett lags framgångar. Under större delen av säsongen har Washington haft turen på sin sida i den frågan, speciellt framåt. Forwarden Marcus Johansson missade fyra matcher tidigt i februari på grund av en överkroppsskada, men förutom det har Washington undvikit skadebekymmer.

Bakåt har man klarat sig utan Brooks Orpik (underkroppsskada) under tre månader men han återvände den 16 februari. John Carlson har hittills missat nio matcher, också på grund av en underkroppsskada, men beräknas vara tillbaka inom två veckor. I egenskap av lagets viktigaste vapen på blålinjen kommer Carlsons hälsa att vara av yttersta vikt i stundande slutspel.

Se mer