Skip to main content

Experterna går igenom vad det är som gör Lundqvist så speciell

av Jeff D'Alessio / NHL.com

Han är det största dragplåstret i Eastern Conferences bästa lag och han är lika mycket kung av New York som Carl XVI Gustaf är av Sverige.

Så vad väntar härnäst för Rangers puckstoppande och gitarrspelande målvakt Henrik Lundqvist?

Med slutspel och prisutdelningar runt hörnet vände vi oss till 10 experter, som fick titta i sina kristallkulor och förklara vad det är som gör Hans Majestät så speciell.

F: Sedan 1962 har bara två målvakter tilldelats Hart-trofén (Montreals Jose Theodore 2002 och Buffalos Dominik Hasek 1997 och 1998). Bör Lundqvists namn ligga högst – eller, med tanke på Evgeni Malkins fantastiska säsong, åtminstone nära toppen – i årets MVP-omröstning?

Doug Weight, centern som spelat fyra All Star-matcher: Jag skulle säga: 1) Malkin – han har hållit en jämn och extremt hög nivå hela säsongen och lett Pittsburgh till en grym säsong utan Sidney Crosby; 2) Tampa Bay-centern Steven Stamkos – dynamisk, rätt inställning och bra i de viktiga matcherna, men inte till playoff; 3) Lundqvist – inget emot Rangers, men han har verkligen på egen hand burit fram dem. Han förändrar sättet hans lag spelar framför honom och sättet det andra laget spelar mot dem.

Brian Propp, gammal vänsterforward med fem All Star-matcher: Jag tycker att Lundqvist bör vara med i diskussionen. Han har burit fram Rangers i år trots att det görs betydligt fler mål i ligan. Hans lag får spela en hel del i numerärt underläge och han är ändå topp tre i alla målvaktskategorier. Och han bidrog till att Rangers vann Eastern Conference.

F: Lundqvist gör sin bästa säsong sedan han kom till NHL för sju år sedan. Vad har varit mest imponerande med hans säsong?

Tom Laidlaw, gammal favorit bland Rangers-fansen: Han är stencool, både på och utanför isen. Han är en av de där sällsynta spelarna som skänker medspelarna lite extra självförtroende.

Jim Craig, målvakt som vann OS-guld 1980: När jag ser honom spela ser jag en människa som är perfekt förberedd och med ett självförtroende som ger hans lag en tro på det de gör. Det bästa med honom är hur vältränad han är och hans förmåga att stå emot den press som det innebär att spela i New York.

F: Vilken gammal storspelare påminner Lundqvist dig om? Vi säger Henrik, då säger du...

John Garrett, f.d. målvakt med Hartford, Quebec och Vancouver: Olaf Kölzig från 1997-98 års Washington Capitals. Den säsongen såg Ollie så stor ut att skyttarna inte hade något att skjuta på.

Darren Elliot, gammal Kings-målvakt: Lundqvist har den där breda stilen som påminner om Chicagos gamla stormålvakt Tony Esposito på 70-talet. Han står djupare i målet än någon annan idag, och vaktar mållinjen som Felix Potvin gjorde för Toronto på 90-talet. Han kämpar och tävlar som vilken storspelare som helst från vilken tidsperiod som helst. I dagens hockey är Lundqvist, tack vare dessa faktorer, den bästa målvakten i världen.

Jacques Cloutier, gammal målvakt i Buffalo, Chicago och Quebec: Eddie Belfour. "Eddie the Eagle" var lugn, snabb och tålmodig i sitt sätt att läsa spelet.

Mike Greenlay, gammal Edmonton-målvakt: Mitt perspektiv härstammar från mina dagar med Grant Fuhr. Det finns inte direkt några likheter i målvaktsstil, utan det handlar mer om den tillit och det självförtroende som Oilers kände med en målvakt som alltid var redo och alltid gav dem en chans att vinna. Lundqvist gör samma sak för Rangers.

F: Dags att tippa. Hur långt kan Lundqvist ta Rangers i årets slutspel?

Gary Green, expert på NHL Network: Om han får vara hel kan han ta dem hela vägen till cupseger. Så bra är han. Hans lag spelar ett välstrukturerat defensivt system framför honom och, som hans rival Marty Brodeur kan vittna om, det kan leda till en Stanley Cup.

Keith Jones, NHL-expert på NBC: Henrik har sin bästa säsong som proffs och jag ser inte varför det skulle ta slut helt plötsligt. Han har vunnit slutspelsserier förut och i år har han ett lag framför sig som är tillräckligt bra för att utmana om cupen. Kung Henrik kan mycket väl komma att ta Rangers åtminstone till conference-final och möjligtvis vidare till Stanley Cup-finalen.

Se mer