Skip to main content

Yeo segrade i återkomsten till Minnesota

St. Louis Blues tränare tog skön seger mot gamla klubben

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Den 16:e februari förra året tackade Minnesota Wilds general manager Chuck Fletcher Mike Yeo för hans tid i organisationen med orden:

"Jag skulle vilja tacka Mike för det hårda arbete och engagemang han lagt ner bakom bänken för organisationen och önska honom lycka till i framtiden".

På tisdagen var Mike Yeo tillbaka i staden och i arenan som var hans hem sedan starten av säsongen 2011-12 fram till den där tisdagen i februari förra året. Numera står den 43-årige kanadensaren på St. Louis Blues bänk och på tisdagen mötte Yeo sitt gamla lag för första gången som huvudtränare för Blues.

Efter matchen var smilbanden uppåt på Yeo sedan Blues vunnit med 2-1 och tagit två mycket viktiga poäng i den slutspelsjakt laget är mitt uppe i.

Video: MIN-STL: Schwartz hittar fram till Tarasenko

- Jag skulle ljuga om jag sa att det inte kändes ganska bra. Men i ärlighetens namn så ville vi vinna denna för laget. Vi hade chansen att stänga den här bortaturnén på ett positivt sätt. Vi har stor respekt för det andra laget men visste att det skulle ge oss en boost om vi kunde slå dem, sa Mike Yeo till Blues hemsida efter matchen.

I fem säsonger styrde Mike Yeo på Minnesotas bänk. Hen ledde laget till tre raka slutspel och tog Wild till slutspelets andra runda i två av dem. Men en åtta matcher lång förlustrad avslutade Yeos äventyr i Wild och inför den här säsongen hamnade han i St. Louis Blues som assisterande till Ken Hitchcock med villkoret att ta över den dag som Hitchcock bestämde sig för att avsluta sin tränarkarriär. Tanken var efter den här säsongen men det gick snabbare än så.

Hitchcock fick sparken den 1:a februari på grund av otillräckliga resultat för Blues ledning och Yeos huvudtränarkarriär återupptogs tidigare än han räknat med.

- Jag har ett jobb att göra, ett viktigt sådant och det tar jag inte lätt på, sa Yeo i samband med att Hitchcock fick lämna Blues.

Yeo har knappast gått lugnt fram i Blues. Med Yeo som coach har Blues vunnit nio av femton matcher, inklusive en sex matcher lång vinstrad och en fem matcher lång förlustrad. Det ska däremot tilläggas att ingen av de fem förlusterna var med fler än två mål vilket var vanligt förekommande i Blues innan Yeo klev in som huvudtränare.

När Yeo tog över låg Blues på fjärdeplats i Central Division och hade bara en poäng ner till de jagande konkurrenterna. I skrivande stund är Blues kvar på den där fjärdeplatsen men avståndet ner har ökat till fem poäng samtidigt som avståndet upp till Nashville Predators på tredjeplatsen är tre poäng. Men det är tight kring strecken i Western Conference. Varken Los Angeles Kings, Winnipeg Jets, Dallas Stars eller Vancouver Canucks har gett upp om att kunna klättra upp på den wildcardplats som Blues just nu har.

- Räkna inte bort oss än. Vi håller fortfarande på att bygga och försöka hitta på väg. Det är en ny grupp ledare, en ny grupp spelare. Men vi har gjort bra saker inom organisation de senaste åren, det är den här gruppen som har försökt skapa sig en egen identitet. Ikväll var ett stort steg framåt, sa Yeo efter, för hans del, den speciella segern.

Se mer