Skip to main content

Elliott tog chansen i segern över Blackhawks

av Amalie Benjamin / NHL.com

ST. LOUIS – Det har varit en lång kamp den här säsongen. En kamp mellan Brian Elliott och Jake Allen, mellan Brian Elliott och skadorna och mellan Brian Elliott och förväntningarna.

Till match 1 i Western Conference-matchen mellan St. Louis Blues och Chicago Blackhawks hade han fått klartecken att få starta. Men beskedet kom med en liten varning från tränaren Ken Hitchcock.

– Troligtvis kommer det någonstans på vägen ett tillfälle när du behöver båda målvakterna, och vi känner oss trygga med det.

Efter onsdagens match kände Blues lagledning sig säkerligen nöjda över valet att låta Elliott starta match 1. Elliott stod för 35 räddningar och säkrade 1-0 segern i Scottrade Center. En ganska hyfsad start på slutspelet, till och med så bra att matchens första stjärna, David Backes, ville ge sin utmärkelse till Elliott efteråt.

Backes, som avgjorde matchen efter att ha vallat pucken in via Chicago-backen Trevor van Riemsdyk på övertid, hyllade sin målvakt.

– Ells var fenomenal. Det har han varit hela året men ikväll var annorlunda. Han gjorde några viktiga räddningar precis när vi behövde det. Han gjorde till och med några bra grejer med pucken så att vi kom ur egen zon lättare, säger Backes.

– På något sätt fick jag matchens första stjärna. Jag vet inte vem som väljer det, kanske var det min mamma, men den skulle varit Ells ikväll, säger Backes.

Elliott har radat upp fina framträdanden under säsongen, inte minst de tre raka nollorna han höll i mars mot Vancouver Canucks(2st) och San Jose Sharks. Han gjorde 71 räddningar och släppte inte in ett ända mål på de matcherna och såg redo ut.

Att Elliott var redo slog han fast i slutet av grundserien då Allen var utanför laget med en skada och allt pekade på att Elliott skulle få starta match 1. Vilket han gjorde – med bravur.

Elliotts nio räddningar från riktigt farliga mållägen, enligt war-on-ice.com, kan jämföras med Chicagos Corey Crawfords två. Elliott höll Blackhawks mållösa genom tre raka powerplay i den första perioden och kapitulerade inte ens när Jonathan Toews kom fri i den andra perioden.

– Jag försökte bara hålla min grundposition, sa Elliott.

Elliott bevisade att valet att välja honom som startmålvakt i match 1 var rätt beslut av Blues lagledning. Elliott och Allen var en av två målvaktsduos som vann 20 matcher vardera under grundserien. De har varit ämnet på allas läppar under säsongen för Blues men när Allen skadade sig i slutet på grundserien och när Elliott tog chansen och avslutade densamme som han gjorde var valet givet inför match 1.

– Han är van vid det. Han är van vid att vara den som ska stå. Jag tror han är bekväm med det nu och enligt mig är det en stor chans för Brian. Han är bekväm och det kan man se på hur hans han släpper fram sin atletiska sida och hur hans självförtroende kommer fram, säger Hitchcock.

Men trots det kan Allen ändå få chansen så småningom.

Men det här var en insats som sände ett budskap om att Elliott kan hålla sitt lag med i matchen, att allas ögon är på honom och att jobbet är hans. Men kanske hade han inte behövt sända ett sådant budskap. Kanske hade han redan gjort det med sin 23-8-0 säsong och sin räddningsprocent på 93,0.

– Han är extremt fokuserad. Han har varit kanon hela året och han gör ett fenomenalt jobb. Han är ett proffs när han inte startar och han låter inte puckarna passera honom på träningarna. Den vinnarskallen tror jag har gjort honom laserskarp. Han får äntligen en chans att flyta med och det visade han ikväll, sa Backes efter matchen.

När Elliott fick frågan om sin hållna nolla efter matchen, att det var hans första nolla i ett slutspel fastslog han ganska snabbt att han hållit nollan en gång tidigare, nämligen den 12 april 2012 då han ersatte Jaroslav Halak och tillsammans med honom höll tätt i mötet med Sharks.

Det var ett svar ingen riktigt hade räknat med och Elliott fick sista ordet och fick än en gång visa sin tävlingsinstinkt.

Se mer