Skip to main content

Efter turbulenta hösten - Åbergs mål räddade Ducks-poäng

Svensken hamnade i Ducks via waivers - mot Sharks tackade han för förtroendet

av Sixten Funqvist @Funqvist / NHL.com/sv Korrespondent

Pontus Åbergs NHL-karriär har innehållit toppar och dalar. På senare tid har det varit mest dalar. Han draftades som nummer 37 totalt av Nashville Predators 2012 och gjorde sin första NHL-match den 3 maj 2016. Året därpå spelade han, och gjorde mål, i Stanley Cup-finalen mot Pittsburgh Penguins. Två klubbyten senare har han nu börjat om.

Pontus Åberg spelade i Stanley Cup-slutspelet före det att han gjorde sina första grundseriematcher i NHL. Under säsongen 2016-17 blev det dock 15 matcher innan slutspelet, på vilka han gjorde ett mål och en assist. I slutspelet medverkade han dock i 16 av Predators 22 slutspelsmatcher och blev målskytt i den finalserie som Predators sedermera förlorade. Men Åberg hade satt sin prägel

- Han har spelat riktigt bra de två senaste gångerna vi har kallat upp honom, och han har nog varit redo. Men man får bara ha ett visst antal spelare i truppen under säsongen. Han var en spelare vi kunde behålla nere i Milwaukee. Det var dock bara en tidsfråga innan han var tillbaka här, berömde Predators tränare Peter Laviolette i en intervju med The Tennessean under finalserien.

Video: ANA-SJS: Åbergs skott studsar på försvarare och in

Knappt åtta månader, och 37 Predators-matcher, senare var Åberg trejdad efter att ha gjort två mål och sex assistpoäng.

- Det fungerade bara inte. Det är en ny chans för honom att starta om karriären i Edmonton, sa Laviolette till The Athletic när affären var klar med Edmonton Oilers den 25 februari. I utbyte fick Predators Mark Letestu som man i sin tur flippade till Columbus Blue Jackets mot ett draftval.

I Oilers testades Åberg bredvid Connor McDavid och det resulterade i ytterligare åtta poäng på 16 framträdanden. Men när årets trupper skulle spikas hamnade han utanför - och på waivers, där Anaheim Ducks plockade upp honom. Efter debuten hamnade han i AHL igen. Men den 20 oktober var han tillbaka. Han hade fått en chans till - och i söndagens match mot San Jose Sharks tog han den dubbelt upp.

- Han är en bra spelare och alla vet om hans skicklighet och vi vill att han, precis som alla andra, ska fortsätta jobba hårt på det han visar på isen. Det var två viktiga mål för oss ikväll, sa tränaren Randy Carlyle efter matchen.

 

[Relaterat material: Lindholm levererar i Ducks]

 

Det första målet var en chanspuck som han slängde in från målvakten Martin Jones högra tekningscirkel. En touch på Brent Burns ställde Jones och pucken letade sig in. Det andra var ett konststycke och ett av säsongens snyggaste mål: Åberg roffade åt sig pucken från Kevin Lablanc och vände sedan ut-och-in på Joakim Ryan två gånger innan han retfullt enkelt lade in pucken bakom en överlistad Martin Jones. Det var första gången som Åberg gör mer än ett mål i en och samma NHL-match:

- Det var ett tag sedan jag gjorde mål i den här ligan. Jag har visat att jag kan göra mål i AHL. Det var en turlig studs på det första men det var skönt att göra ett och två idag. På det andra försöker jag bara dra tillbaka pucken. Jag ser att han jagar mig och först tänkte jag skjuta men istället drar jag tillbaka den och det lyckades. Det bara hände, sa Åberg själv efter matchen.

Video: ANA-SJS: Åberg snor pucken, dribblar och nätar

Efter en turbulent period har kanske Åberg, som gjort 77 mål och 57 assist på 207 AHL-matcher, funnit sin plats i NHL-tillvaron till slut.

- Det har varit en intensiv månad. Min familj följde med mig från Sverige och det har varit tufft att inte veta var vi kommer vara från den ena dagen till den andra. Men så är branschen. Jag är glad över att vara här nu och vädret går ju inte att klaga på. Jag fick ett par matcher i San Diego där jag kunde öka på mitt självförtroende lite och nu spelar jag bättre och bättre, förklarade han.

Åbergs dubbelsalva betydde att han räddade en poäng till Ducks som hämtade in 1-3 till 3-3 men till slut föll i förlängningen mot Sharks. Det positiva var att laget tog poäng igen efter fyra raka förluster efter full tid.

- Vi kämpade hårt i tredje och spelade bättre. Det gick inte hela vägen men vi tar med oss spelet i den tredje perioden och försöker bygga på det, avslutade Åberg. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.