Skip to main content

Gretzky, Kurri, Messier ledde poängstarkt Edmonton

Glen Sather byggde det Oilers som vann Stanley Cup fem gånger 1983-1990

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

När pucken släpptes den 1 januari 2017 för utomhusmatchen Scotiabank NHL Centennial Classic, så inledde också National Hockey League sitt 100-årsjubileum. Från 1917 har NHL en historia lika rik och spännande som de ikoniska spelare som format och bevarat den.

Varje lördag under jubileumsåret kommer NHL.com/sv att bjuda er på berättelser som ur olika vinklar täcker ligans 100-åriga historia.

I den här delen av serien berättar vi varför hockeyn utan konkurrens är den mest sanna lagidrotten och presenterar de största och mest segerrika dynastierna som sporten fått fram. Idag: Edmonton Oilers 1983-1990.

När Edmontons fans idag ser på Connor McDavid, så tänker de en stor framtid för Oilers. Men de tänker också tillbaka, till 80-talet då Edmonton Oilers dominerade NHL.

Oilers förlorade Stanley Cup-finalen 1983 mot New York Islanders, Long Island-lagets fjärde raka cupseger. Men efter det: Oilers vann Stanley Cup 1984 och 1985, 1987, 1988 och 1990. Fem Stanley Cup-triumfer på sju år.

Oilers många fans har sannerligen något att drömma om. Och att tänka tillbaka på.

Det Oilers-lag som vann de fem cuperna var ett stjärnlag av sällan skådat slag: Kevin Lowe, Randy Gregg, Charlie Huddy och Glenn Anderson vann flera cuper. Mark Messier, Grant Fuhr och Paul Coffey fanns samtliga med på NHL:s jubileumslista över de 100 största genom tiderna.

Liksom Wayne Gretzky och Jari Kurri.

- När jag växte upp visste jag ingenting om NHL. Den enda spelaren jag hört talas om var Gretzky, sade Jari Kurri i samband med att NHL inledde 100-årsfirandet.

Gretzky tillsammans med den nye finländaren Kurri var till en början ingen given kombination i Edmonton som kommit med i NHL från WHA-ligan från och med säsongen 1979-80. Men Oilers hackade och coachen Glen Sather tyckte inte att han fick ut tillräckligt mycket av laget. Efter sju-åtta raka förluster började han ändra om i femmorna - och hittade guldklimpen. Eller snarare: guldklimparna.

- Jag fick chansen att spela med Gretzky och vi gjorde tre mål. Jag antar att resten är historia, berättar Jari Kurri om den första tiden. Gretzky hade friheten att få spela lite som han ville, och jag kunde bara följa med. Jag hade tur att få spela med Gretzky. Jag tror att vi förändrade hockeyn.

Och Gretzky, kan man nog säga, hade tur att få spela med Kurri. Wayne Gretzky minns också den första tiden, ja till och med den första matchen, med Jari Kurri.

- Han pratade knappt någon engelska men när vi började spela ihop... det var kemi från första nedsläpp, berättade Gretzky.

Två svenskar fanns med på resan under de fem Stanley Cup-åren: Willy Lindström (1984 och 1985) och Kent Nilsson (1987).

Men det var Gretzky och Kurri som öste in poäng och gjorde Edmonton Oilers till ligans mest offensiva och målglada lag. Innan Gretzky tradades till Los Angeles Kings efter säsongen 1987-88 och inte bara Gretzky utan också hela Kanada grät, ledde den dynamiska duon Gretzky och Kurri till fyra cupsegrar med sammanlagt 1.199 poäng, fördelade på Gretzky 745 poäng (262/483) och Kurri 452 (220/232).

Kurri och Gretzky spelade ihop i sammanlagt åtta säsonger i Edmonton Oilers: de fyra Stanley Cup-åren, under Islanders-eran 1980-81, 1981-82 samt finalsäsongen 1982-83 plus 1985-86 (då Montreal Canadiens vann Stanley Cup). Duons sammanlagda poängskörd under de åren är närmast fantastisk: 2.830 poäng (929/1.451) fördelade på Gretzky 1.532 (532/1.000) och Kurri 848 (397/451).

Den första Stanley Cup-säsongen 1983-84 gjorde Edmonton 446 mål - ett rekord som aldrig kommer att slås.

Edmontons poängskörd under de år klubben dominerade NHL är knappast ens tänkbar i dagens hockey. Och att samma klubb vinner Stanley Cup fem gånger på sju år - det är nog inte heller tänkbart.

En uträkning av de stora dynastiernas överlägsenhet under sin tid, visar att Edmonton Oilers 80-tal väl kan mäta sig med New York Islanders början på 80-talet. Montreal Canadiens tre dynastier under 1950-, -60 och -70-talen och Toronto Maple Leafs dynasti i slutet på 40-talet som tog slut när Detroit Red Wings dominerade fram till mitten av 50-talet.

Och arkitekten bakom hela dynastin och alla de fem Stanley Cup-triumferna var Glen Sather, de fyra första gångerna som tränare och den sista som general manager och president i klubben.

För två år sedan fick Glen Sather, från High River i kanadensiska Alberta, ett banér hissat i taket i Edmontons arena till sin ära och Mark Messier som var med i laget under alla de fem cup-vinsterna, berättade om sin tränare:

- Det första man tänker på är ju hans tävlingsinstinkt. Han bara vägrade acceptera en förlust och även om vi förlorade så vägrade han acceptera att vi lade av att spela, sade Mark Messier enligt Globe & Mail. Han ansåg alltid att det fanns en möjlighet att göra något bättre.

Glen Sather ansågs vara en rättvis och modern hockeytränare, en av anledningarna till hans framgångar. Han byggde lagkänslan bland annat genom att kräva snygg och enhetlig klädsel på sina spelare och han behandlade alla med respekt.

Sather var Oilers huvudtränare från slutet av säsongen 1977-78 och var med när Oilers anslöt till NHL 1979. Sather stannade i klubben på olika positioner tills efter säsongen 1999-2000 då han flyttade för att ta över rollen som general manager i New York Rangers där han fortfarande, vid 73 års ålder, är aktiv som klubbens president.

- Han var en kompis lika mycket som han var tränare, sade femfaldige Stanley Cup-vinnande målvakten Grant Fuhr när Sather hyllades. Han lärde oss allt.

Inte minst skapade han den dynasti som gått till hockeyhistorien som en av de största i National Hockey League.

Det här är tredje avsnittet i NHL:s jubileumsserie om ligans stora dynastier. Tidigare avsnitt: Montreal Canadiens 1975-79 (25 februari), New York Islanders 1979-83 (25 mars).

Se mer