Skip to main content

Doldisen Muzito-Bagenda redo att spela i NHL

av Janne Bengtsson / NHL.com

Buffalo väljer svenskt.

Och en utanför de allra närmaste i hockeyvärlden ganska okänd spelare kan bli NHL-meriterad den kommande säsongen: anfallaren Daniel Muzito-Bagenda har fått ett kontrakt över ett år med Buffalo Sabres farmarlag Rochester Americans.

Ett kontrakt som betyder att den 20-årige stockholmsgrabben, från Bålsta, när säsongen sätter igång bara är ett telefonsamtal ifrån ett inhopp i the National Hockey League.

- Ja, av alla svenskar vi plockat in med draften och på annat sätt, så är väl Daniel den som ligger närmast NHL eftersom han kommer att spela i AHL, säger Buffalos svenske scout Anders Forsberg.

Det kan bli mycket svenskt i Buffalo Sabres nästa säsong.

I draften under midsommarhelgen valde Buffalo Sabres tre unga svenska spelare i Mississauga Steelheads forward Alexander Nylander i första rundan, som åttonde namn totalt, Färjestads anfallare Rasmus Asplund i andra rundan, 33:e totalt och sedan också Linköpings back Philip Nyberg, i femte rundan som 129:e spelare totalt i draften.

Tidigare har Buffalo, som NHL.com/sv skrivit om, fyllt sin målvaktsbesättning med enbart svenska målvakter i Robin Lehner, Linus Ullmark och nyförvärvet Anders Nilsson, förra säsongen i Bakersfield Condors i AHL samt Edmonton Oilers och St. Louis Blues i NHL.

Och som om det inte räckte med det har alltså 20-årige före detta Modo-junioren Daniel Muzito-Bagenda, senaste säsongen lagkamrat med Nylander i Mississauga, knutits till Buffalos organisation med ett kontrakt över ett år med Sabres farmarklubb Rochester Americans i American Hockey League.

Muzito Bagenda gjorde 37 poäng (20/17) för Mississauga Steelheads förra säsongen och 35 poäng (10/25) på 37 matcher för Modo i J20 Super-Elit 2014-15. Han är född i Umeå av föräldrar från Uganda, men hockeyfostrad i Stockholmsklubben Arlanda Wings. 2012 flyttade han till Modo där han etablerade sig som en poängstark ytterforward.

Till förra säsongen valde han Mississauga Steelheads i OHL.

- En mycket talangfull spelare, med stor kropp (185 centimeter, 90 kilo). När han valde att spela juniorhockey i Kanada var det som om poletten ramlade ner och han insåg vilken typ av spelare han ska vara, säger Anders Forsberg.

- Han kommer säkert att få en chans och det ska bli kul att följa honom. Fysiskt sett är han föreberedd på tuff hockey, och i Rochester är han ju nära NHL, konstaterar Forsberg.

Däremot är både Alexander Nylander, Rasmus Asplund och sensationsvalet i draften Philip Nyberg ännu en bit ifrån NHL.

Nyberg, högerskytt och en bra skridskoåkare med ett bra skott gjorde 18 poäng (4/14) på 45 matcher för Linköping i J20 Superelit förra säsongen. Han är en, enligt Forsberg, "late bloomer" som kommer att utvecklas ytterligare med collegehockey för University of Wisconsin.

- Hockeymässigt är både Alexander Nylander och Rasmus Asplund jättenära NHL, menar Forsberg. Men de behöver bli betydligt mycket fysiskt starkare, inte i den betydelsen att de ska spela mer fysiskt utan att de ska kunna stå emot fysiskt spel.

Rasmus Asplund som redan härdats i seniorhockeyn under två säsonger med Färjestad i SHL, blir kvar i Karlstadslaget också nästa säsong. 2015-16 gjorde han tolv poäng (4/8) på 46 matcher.

- Färjestad känns som den bästa platsen för Rasmus, det är en bra miljö att utvecklas i.

När Alexander Nylander draftades av Buffalo i första rundan i midsommarhelgen, gjorde han direkt klart var han ville spela nästa säsong: "i NHL".

Chansen finns, men enligt rapporterna från Buffalo är den inte överdrivet stor. Minsta brodern Nylander jobbar nu stenhårt med fysiken, samtidigt som de ansvariga i klubbledningen manar honom att inte gå för snabbt fram.

- Nej, det måste få ta sin tid. Vi är tålmodiga, säger Anders Forsberg. Det finns många alternativ för honom. Rochester, olika juniorligor, Rögle. Vi får se vart det tar vägen. Vi är jätterädda om Alexander, vi vill se vart han bäst kan få spela den roll han ska ha som spelare i NHL.

- Men han precis som de andra kommer att få en chans att ta en plats i NHL på campen i höst. De får vara med och slåss om platserna, men det är tufft att ta sig upp hela vägen.

Se mer