Skip to main content

Detroit tror på 25:e raka Cup-slutspelet

av Janne Bengtsson / NHL.com

25-årsjubiléet i Motown kan bli inställt.

25 år - så längesedan är det nämligen som Detroit Red Wings missade slutspelet om Stanley Cup. 24 raka slutspelsår är i särklass i NHL. Närmast efter Red Wings notering kommer Pittsburgh Penguins med nio raka slutspel, Chicago Blackhawks (7), New York Rangers (5) och St. Louis Blues med fyra slutspel på raken.

Detroit är, som synes, i en klass för sig.

Men nu hänger slutspelet på ett hår.

- Det där är inget att prata om nu. Ingen mening att spekulera. Vi ska spela om det först och så får vi kommentera det senare, sade nu skadade Detroitbacken Niklas Kronwall till NHL.com när den eventuella playoffmissen kom på tal nyligen.

Red Wings mötte värsta slutspelskonkurrenten Philadelphia Flyers på tisdagskvällen, och resultatet blev en ny smäll för Red Wings slutspelsdrömmar: förlust med 3-4 efter att Flyers öst över Red Wings i våg efter våg i första perioden, och vunnit skottstatistiken med 23-3 och 2-0 i mål.

Mars månad, den sista hela spelmånaden innan Red Wings avslutar med sista grundseriematchen borta mot New York Rangers på Madison Square Garden den 9 april, har med några undantag hittills varit en enda lång prövning för Red Wings: Chicago Blackhawks 2-5 och 1-4 i två matcher på varandra. Columbus Blue Jackets 3-5 innan en seger mot Winnipeg Jets, 3-2. Därefter övertidsseger mot Rangers, 3-2 och så 0-1 mot Toronto Maple Leafs i söndags innan förlusten mot Flyers.

Matchen mot Philadelphia var den första i en fyra matcher lång och mycket tuff bortamatchturné. De tre återstående i tur och ordning Columbus (torsdag kväll), Florida Panthers (lördag) och Tampa Bay Lightning (tisdag).

Detroit presenterade ett nytt ansikte mot Flyers. Den 21-årige power-anfallaren Anthony Mantha som kallats upp från farmarlaget Grand Rapid Griffins i AHL. Mantha är en av de poängstarkaste spelarna i AHL och han ska, är det tänkt, skapa oro i motståndarförsvaren med sitt kraftfulla spel. Anthony Mantha, från Longeuil i Quebec är 196 centimeter lång och väger 97 kilo. Mantha var godkänd: han spelade 14.45 och sköt fyra skott, toppnotering i laget.

Det ger det här läget i slutspelsjakten just nu: Detroit har 79 poäng mot Flyers 78. Flyers har dock två matcher mindre spelade, 68 mot Red Wings 70. Detroit har just nu sista wild card-platsen från Eastern Conference, men Flyers hotar.

Coachen Jeff Blashill, som gör sin första säsong som huvudtränare för Detroit, säger att han är helt lugn och inte alls orolig över att laget ska missa Stanley Cup-slutspelet.

- Vi gör en massa bra saker även om vi inte har vunnit. Och vi har givit upp alldeles för enkla mål. Tidigare i år har vi spelat för mycket i vår egen defensiva zon, och vi måste jobba hårdare för att hålla motståndarna borta från vårt mål, säger Blashill.

- Det har varit alldeles för många tillfällen när en motståndare bara kunnat dyka upp framför vårt mål.

Att Red Wings nyligen tappade den defensivt skicklige och fysiskt spelande Niklas Kronwall var naturligtvis ett hårt slag. Kronwall har spelat 12 år för Red Wings, är en kultur- och traditionsbärare med en istid på i snitt 22,42, mest i laget, och med 20 poäng (3 mål/17 ass) på 53 matcher.

Pekka Rinne

PETR MRAZEK

Säsongsstatistik
TOTALT: 26-15-6
GAA: 2.21 | RÄDDNINGSPROC: 0.924

Kronwall hamnade under målvakten Petr Mrazek i en het situation framför mål, och vred till knäet. Lyckligtvis för Kronwall - och Detroit Red Wings - inte samma knä där den 35-årige backen nyligen genomförde en så kallad titthålsoperation (artroskopi) som höll honom borta från NHL-isen i 15 matcher.

- Nick har varit en kämpe för oss, en tävlingsmänniska och en ledare, säger Blashill till Detroit News. Men vi har alltid tänkt på samma sätt: vi bekymrar oss om de spelare vi har tillgängliga, inte om de som inte kan spela.

Det var alltså den 1 april 1990 som det senast stod klart att Detroit Red Wings inte skulle spela slutspelet om Stanley Cup. 1990 är längesedan. Tänk efter själva:

* 11 februari släpps Nelson Mandela efter 27 år i fängelse.

* 20 april börjar Öresundsbron att planeras.

* 1 juni släpper Just D den första svenska hip-hopplattan.

* 8 juli vinner Stefan Edberg singeltiteln i Wimbledon.

* 1 augusti får fotbollens förbundskapten Olle Nordin sparken efter VM-fiaskot och ersätts av Tommy Svensson.

* 31 augusti återförenas Väst- och Östtyskland.

Det är, som synes, ett tag sedan.

- Vi har ett lag av vinnare. Det har våra spelare bevisat gång efter gång, säger Jeff Blashill. Vi måste bara ta några kliv uppåt och spela på en högre nivå.

Och det är ju just det spelet som saknas nu.

Se mer