Skip to main content

Därför är Pittsburgh Penguins mästare

av Peter Ekholm / NHL.com

Pittsburgh Penguins är Stanley Cup Mästare 2016. NHL.com/sv har brutit ner det senaste året i 16 delar som varit extra viktiga i deras framgång.

Sortin 2015

Allting började med att laget åkte ur Stanley Cup slutspelet redan i den första slutspelsrundan mot New York Rangers med 4-1 i matcher. Istället för vidarespel satte arbetet inför säsongen 2015-16 igång.

Lagbygget

Penguins var aktivt på transfersmarknaden under sommaren. Bland andra hämtades Nick Bonino och Matt Cullen in för att stärka centersidan bakom givna Sidney Crosby och Evgeni Malkin. Det skulle visa sig bli två smarta värvningar av general manager Jim Rutherford.

Phil Kessel

Under en jättetrejd under sommaren fick Toronto Maple Leafs två backar, en forward och två draftval från Pittsburgh Penguins. I motsatt riktning gick Phil Kessel och tanken var att han skulle ackompanjera Sidney Crosby eller Evgeni Malkin bland Penguins poängmakare. Han skulle också göra stor nytta – men i en helt annan miljö.

Den tunga hösten

Penguins är inför varje säsong med i snacket om att vinna Stanley Cup. Kanske var den tunga starten på årets säsong precis vad de behövde. Starten fick nämligen Penguins ledning att se över sina vägval och utvärdera dem vilket tillslut ledde till en säsong med två ansikten.

Tränarbytet

I december var måttet rågat för ledningen som inte tyckte att laget levde upp till sin potentiella förmåga. De sparkade tränaren Mike Johnston trots 15 segrar på de 28 inledande matcherna och ersatte honom med Mike Sullivan som gjort ett bra jobb i organisationens AHL-lag. Men någon förbättring blev det knappast till en början. Sullivan förlorade sina fyra första matcher på Penguins bänk och osäkerheten fortsatte att vara stor kring laget.

Succévåren

Men den 21 december kom vändningen. Penguins vann sin första match sedan Sullivans intåg och därefter gick formkurvan bara uppåt. Sullivan fick gruppen att hitta en identitet och laget hade sedan ett strålande vårfacit. Efter att Sullivan tog över vann Penguins 29 av de återstående 54 matcherna. Dessutom fick Sullivan igång Sidney Crosby, men det är ett kapitel för sig.

Carl Hagelin-trejden

Penguins ledning fortsatte att felsöka och insåg att de saknade fart i anfallszon. De vände sig västerut och fann en svensk raket i Anaheim Ducks som inte fått det uppsving på karriären efter flytten från New York Rangers som han hoppats på. Miljöombytet tillbaka till östkusten blev succé för både Hagelin och Penguins.

Crosbys dominans

Efter en tung höst fick även Sidney Crosby fart under rören. Den gamle gode "Sid" var tillbaka och visade att han fortfarande var en spelare att räkna med i poängprotokollet. På de första 32 matcherna gjorde Crosby bara sex mål och 16 assist men efter den sista grundseriematchen hade Crosby gjort 85 poäng på 80 matcher. Med andra ord 63 poäng på sina sista 48 matcher. Snacka om imponerande.

Bredden

Skadorna var många under säsongen för Penguins. Evgeni Malkin, Marc-Andre Fleury, Kris Letang, Olli Määttä och Nick Bonino var några av dem som fick rehabträna istället för att bidra på isen. Trots betydelsen hos dem saknade spelarna lyckades Penguins på något sätt övervinna skadorna och hitta en väg till att vinna matcher.

Fleurys skada

Det är aldrig bra när en spelare med Marc-Andre Fleurys kaliber går sönder. Fleury höll MVP-klass innan han drabbades av en hjärnskakning som höll honom borta från spel under två perioder av grundserien. Men hans skada tvingade Penguins-spelarna att ta hålla fokus och gå ihop som grupp för att hjälpa sina andra, mindre rutinerade, burväktare. Jeff Zatkoff och Matt Murray spelade stabilt och Penguins kunde fortsätta att vinna matcher.

Säkrad slutspelsplats

Till slut hade Penguins vunnit tillräckligt många för att ha en slutspelsplats i sin hand. 5-0 borta mot New York Islanders den andra april säkrade Penguins 10:e slutspel i följd och en hel stad kunde andas ut. Redan med fyra matcher kvar av grundserien kunde de börja fokusera på slutspelshockey till skillnad mot förra säsongen då de säkrade platsen i den absolut sista omgången.

Malkins återkomst

Med Malkin tillbaka i laget, lagom till match två mot New York Rangers i den första slutspelsrundan, stod Sullivan inför den delikata uppgiften att placera in superstjärnan i laguppställningen igen. Men var? Malkin matchades försiktigt in bredvid Sidney Crosby men Sullivan såg potentialen i att sätta Malkin i en egen omgivning och vips fick Penguins tre kedjor att räkna med.

HBK-Kedjan

När Hagelin, Bonino och Kessel sattes ihop klickade det omedelbart. Men det är framförallt i slutspelet som kedjan levererat. Eller vad sägs om totalt 56 poäng tillsammans på 23 matcher. HBK-Kedjan har gjort ett så pass stort avtryck att det nu också går att beställa en macka med samma namn på en restaurang i Pittsburgh.

Vägen till SCF

Vägen till finalen har gått via segrar över Rangers (4-1), Capitals (4-2) och Lightning (4-3). Imponerande med tanke på att Capitals länge nämndes som huvudkandidat till att vinna Lord Stanleys Cup och att Lightning så sent som förra året spelade Stanley Cup Final.

Matt Murray

Snacka om succé för den 22-årige rookien. Han fick chansen när Marc-Andre Fleury blev skadad och som han tagit den. Murray har, trots att Fleury varit spelklar, ändå varit förstavalet hos Sullivan och han är en stor del till att Penguins fått lyfta pokalen.

Leverans från stjärnorna

Penguins största stjärnor har levererat när det behövts som mest. I slutspelet klev Kessel fram och levererade 22 poäng, Malkin och Kris Letang plockade fram sitt yttersta spel men störst av alla – Sidney Crosby.

Sidney Crosby har varit outstanding och klivit fram i precis rätt lägen för Penguins. Bland annat avgjorde han det sjunde mötet med Lightning i konferensfinalen när han gled igenom Tampas försvar och i slutskedet av match 6 i Stanley Cup-finalen täckte han skottet som ledde fram till Patric Hörnqvists 3-1 mål. Han belönades också för sina insatser med Conn Smythe Trophy.

Se mer