Skip to main content

Dansk dynamit i segerrika Montreal Canadiens

av Janne Bengtsson / NHL.com

Montreal Canadiens ångar på.

Sex raka efter segern med 4-1 mot Detroit Red Wings på söndagsmorgonen, svensk tid, bättrar på klubbens nya segersvitrekord. Under 97 säsonger i NHL hade Canadiens aldrig startat en säsong bättre än med fyra raka segrar. Närmast på spelschemat nu står matchen mot St. Louis Blues, med möjlighet till en sjunde seger, på onsdagsmorgonen svensk tid.

En av de spelare som nu gör succé i den klassiska klubben är dansken Lars Eller. När säsongen började valde coachen Michel Therrien att flytta den 26-årige dansken från den centerposition han haft i fem år i Habs, till en plats på vänsterkanten i en kedja med Alex Galchenyuk och nyförvärvet Alexander Semin (Sjomin). Kedjan formerades under träningscampen på försäsongen när Therrien såg Eller som forward i en stark andrakedja, hellre än som center i en tredje. Formationen har sedan fått förtroendet också i ligamatcherna och lagledningen hoppas naturligtvis att Eller ska få den uppbackning han behöver för att göra fler än det personliga rekordet 16 mål från säsongen 2001-12.

- Det känns jättebra, det är inga problem. Jag har spelat center för det mesta, men att spela ute på kanten är inget nytt för mig. Jag tror det kan bli bra, säger Eller.

Och det har gått bra så här långt. Lars Eller har gjort två mål, Alex Galchenyuk 1/4 och Alexander Sjomin 0/2. Totalt nio poäng (3/6).

Samtliga de tre i Canadiens andrakedja är valda redan i första rundan i drafterna: 21-årige Galchenyuk gick som tredje spelare totalt i draften 2012, Lars Eller som 13:e spelare 2007 och 31-årige Alexander Sjomin som 13:e i draften 2002.

Medan Galchenyuk är inne på sin fjärde säsong i Habs, och Eller på sin sjätte, är Sjomin ny i klubben. Det väckte viss uppmärksamhet när Montreal valde att trada till sig en spelare som de flesta såg som förbrukad: Sjomin fick ett ettårigt kontrakt med Habs när han lämnade Carolina Hurricanes efter en helt misslyckad säsong med bara sex mål och totalt 19 poäng på 57 matcher. Men Montreal såg en spelare som förhoppningsvis kan komma tillbaka och åtminstone vara i närheten av de 79 poäng (34/45) han gjorde på 62 matcher säsongen 2008-09 eller de 84 poängen (40/44) på 73 matcher säsongen efter, båda spelåren i Washington Capitals.

Vitsen är naturligtvis att få fart på målfabrikationen och effektiviteten i power play. Den var ett problem förra säsongen: 214 mål räckte bara till en 20:e plats i måltabellen. Och 16,5 procent i pp-effektivitet, 23:e plats totalt, var inte heller mycket att skryta med i jämförelse med topplaget i den statistiska kategorin, Washington Capitals med 25,3 procents effektivitet.

Nu har den nya kedjeformationen fått fart under skridskorna:

- Vi kan alla passa och vi kan avsluta framför mål. Vi är bra skridskoåkare alla tre. Sjomin har visat att han kan skjuta och göra det där oväntade som många andra inte klarar, säger Lars Eller till NHL.com. De jag spelar med är mycket skickliga ishockeyspelare. De kan hålla i pucken den där extra tiden som behövs för att dra folk på sig och sedan slå den öppnande passningen.

Och Galchenyuk delar de uppskattande orden om Sjomin.

- Han är så skicklig och alltid farlig i den offensiva zonen. Vi försöker göra plats för honom, så att han får läge att skjuta.

- Vi har en bra kemi och det fungerar alltid bäst när vi vill kämpa och lägga in det där lilla extra i det vi gör. När vi använder det vi kan, då betalar det sig, säger Galchenyuk till NHL.com.

Ändringarna på anfallssidan har givit Canadiens två matchvinnande formationer med Eller & Co. bakom förstalinen med Max Pacioretty, Brendan Gallagher och tjecken Tomas Plekanec, som spelat för klubben sedan 2003 och som i dagarna skrivit på en kontraktsförlängning på två år, värd 12 miljoner dollar.

Också bakåt mönstrar Habs starka namn med backen P.K. Subban och målvakten Carey Price, ligans bäste förra säsongen och översköljd av priser och utmärkelser på den stora prisgalan i Las Vegas i somras. Efter de inledande sex segrarna jagar Les Habitants nu klubbrekordet från säsongen 1977-78. Mellan den 12:e och 26:e oktober 1977 spelade Canadiens, då tränat av legendaren Scotty Bowman och med lika legendariska spelare som Guy Lafleur, Yvan Cournoyer, Larry Robinson och Ken Dryden, åtta raka matcher utan att förlora. I tur och ordning tog sig Habs an Minnesota North Stars (7-3) och New York Rangers (5-0) på hemmais, innan en fyra matcher lång bortaturné mot Boston Bruins (2-0), Washington Capitals (5-3) Detroit Red Wings (2-2) och New York Rangers (6-2). Därefter vände Habs tillbaka till Le Forum de Montréal och Capitals igen (5-1) och Toronto Maple Leafs fick oavgjort (2-2) Maple Leaf Gardens. Den 29 oktober sprack sviten på hemmais då Los Angeles Kings vann med 5-3.

Nu siktar klubben mot nya rekord och så småningom ännu högre. Och Lars Eller är med på resan. Eller, född i Rödovre men fostrad till elitspelare på högsta nivå i Frölunda, är en av fyra danskar som draftats i första rundan. Remarkabelt eftersom Danmark i modern tid haft bara tio spelare i NHL, oräknat 60-talsmannen Poul Popiel som visserligen var född i Danmark men som växte upp i USA. Förutom Eller är Mikkel Bödker (Arizona Coyotes), Niclas Jensen (Vancouver Canucks men nu Utica Comets i AHL) samt Nikolai Ehlers (Winnipeg Jets) alla draftade i första rundan.

Dansk dynamit.

Se mer