Skip to main content

Columbus har tappat rutin, men litar på stommen

Bara två spelare över 30, då ska de unga kliva fram och ta laget till slutspel

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Columbus Blue Jackets.

Fyra i stenhårda Metropolitan Division på 97 poäng och slutspelshockey för andra året i rad. Det blev slutresultatet av Blue Jackets fjolårssäsong. Klubben har etablerat sig som topplag och vill, av alla förklarliga skäl, fortsätta vara det när säsongen 2018-19 drar igång. Men vad är det för version av Blue Jackets vi kommer få se i år? Laget har tappat några gamla rävar, vilket har lett till att det viskas om lite högre förväntningar hos lagets yngre pärlor.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Nyckelspelarna
Målvakten Sergei Bobrovsky är den som främst bär laget på sina axlar. Ryssen har varit en av ligans bästa målvakter de senaste säsongerna med en räddningsprocent på över 92 de två senaste. Bobrovsky kommer behöva stå på huvudet även i år, och ge stadga åt Blue Jackets som jagar slutspelsplats för tredje året i följd.

En snackis under sommarn har varit Artemi Panarin, lagets bäste poängplockare förra säsongen. Hans vara eller icke vara verkar oklar, men om han stannar och är på humör är han given som nyckelspelare. Ryssen har 77-74-82 som poängresultat under sina hittills tre år i ligan, varav de första två med Chicago Blackhawks.

Video: WSH-CBJ, M1: Panarins soloräd avgör match 1

Andra som kan komma ta roller som nyckelspelare är Riley Nash, nyförvärvet från Boston Bruins, som gång på gång visade sig vara ett utmärkt andra- eller tredjeval som center där. På backsidan har Seth Jones blivit 23 år, och kommit i den åldern där han ska börja bidra ordentligt. Precis som 21-årige Zach Werenski, som gjorde 16 mål och 21 assist förra säsongen.
En annan nyckelspelare kan bli…

Svenskarna
…Alexander Wennberg, som är den ende svensken som har en fast plats i Columbus trupp. 23-åringen gick lite back i poängproduktionen förra säsongen och slutade på totalt 35 efter att ha gjort 59 säsongen innan, till viss del beroende på grund avskaffar under förra året. Men trots det är han en av lagets viktigaste spelare, och det är också så tränare John Tortorella matchar honom. Förra säsongen hade svensken en snittid på 18:08 minuter per match, fjärde högst bland lagets forwards.

NHL/sv: Hur sugen är du på säsongspremiär nu?

- Jo då, man får lite mersmak av en sådan här match. Ju mer du kommer igång desto mer börjar du längta efter att spela riktiga matcher. Nu är det inte långt kvar så det är alltid lite extra kul att känna på pucken i matchsituationer igen, sa Wennberg efter helgens utomhusmatch i Oslo.

Video: NJD-CBJ: Wennberg avslutar Panarins fjärde assist

I systemet finns det däremot några fler svenskar som kan få känna på NHL-spel. Backen Gabriel Carlsson var uppe och fick 14 matcher i NHL förra året och lovordades då av Tortorella, frågan är om det dyker upp fler chanser den här säsongen för 21-åringen.

Jonathan Davidsson, 21, ska också vara med i beräkningarna även om spel i Djurgården är mest troligt, och så Kevin Stenlund, 21, som återfinns i AHL-laget Cleveland Monsters den här säsongen efter att ha varit utlånad till HV71 i SHL förra säsongen.

Talangerna
Från Nordamerika viskas det allt mer frekvent om att kommande säsong kan bli danske Oliver Bjorkstrands. 23-åringen har vuxit in i ligan de senaste säsongerna, och stod under förra för sin hittills bästa rent poängmässigt. Den högerfattad forwarden från Herning pangade in 40 pinnar varav elva mål på 82 matcher och gjorde ytterligare tre poäng på sex matcher i slutspelet.

Amerikanen Sonny Milano, 22, noterades för 55 matcher i NHL och stod för 22 poäng. Han är, precis som Bjorkstrand, också en spelare det pratas flitigt om i och omkring Columbus.

Video: SJS-CBJ: Jenner hittar fram till Milano framför mål

Och kanske kan kanadensaren Pierre-Luc Dubois slå igenom ytterligare den här säsongen efter sina finfina 20 mål och 48 poäng på 82 matcher som 20-åring ifjor.

Styrkor
Blue Jackets är ungt lag och bara två spelare har passerat 30-strecket, lagkaptenen Nick Foligno och Brandon Dubinsky. Det talar för att laget kan spela en snabb hockey, som visat sig vara effektiv i ligan på senare år. Dessutom innehåller truppen en mix av lirare, grovjobbare och gedigna tvåvägsspelare vilket bode göra det svårt för motståndarna att läsa av de taktiska detaljerna.

Columbus kan också stoltsera med en målvaktssida av rang, där Joonas Korpisalo är ett gott komplement till Bobrovsky.

 

[Relaterat material: Ovisshet i Columbus Blue Jackets]

 

Förbättringspotential
Blue Jackets är gedigna sett över varje lagdel, men frågan är om de är tillräckligt rutinerade? Laget har tappat värdefull rutin i Jack Johnson, Ian Cole och Thomas Vanek, och nu tvingas de som är mellan 25-30 att dra stora lass. Kanske skulle det behövas en riktigt rutinerad pjäs för att komplettera backsidan, eller resonerar Columbus att det tänket är för gammeldags?

Columbus går till slutspel om…
…Bobrovsky fortsätter spela som han gjort, Panarin stannar och hittar spelglädje med Wennberg som då också ökar sin poängproduktion jämfört med förra säsongen. Lägg därtill att John Tortorella återigen skapar en vinnarstämning i laget, likt den de haft de senaste två säsongerna.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.