Skip to main content

Högre kravbild på Avs efter förra säsongens succé

Truppen och lagledningen tror förväntningarna blir högre efter slutspelet i våras

av Peter Ekholm @ekholmpeter / korrespondent NHL.com/sv

Snart inleder NHL-klubbarna sina försäsongsläger för att bli redo för säsongen 2018-19. Från den 5 augusti kommer NHL.com/sv att gå på djupet och analysera alla lag i artikelserien "31 lag på 31 dagar". Vi summerar snackisarna, spanar in de hetaste spelarna och går igenom lagens styrkor och svagheter.

Idag analyserar vi Colorado Avalanche.

Colorado Avalanche gick från att ha slutat sist säsongen 2016-17 till att nå slutspel 2017-18. Förändringen var total i Avalanche, och den blev som mest påtaglig efter den 6 november då Matt Duchene trejdades till Ottawa Senators vilket rädde plats för Nathan MacKinnon. Och som han tog den.

MacKinnon var en av hela ligans bästa spelare från trejden och framåt, vilket också nomineringen till Hart Trophy hintade om. Hans 97 poäng (39+58) var femte bäst i ligan och många ansåg att det var tack vare MacKinnon och kedjekamraterna Gabriel Landeskog (62 poäng) och Mikko Rantanen (84) som slutspelet faktiskt blev verklighet för Avs.

Video: COL-NSH M3: MacKinnon hittar rätt på friläge

Men kanske var de lite för ensamma, för att vara effektiva i det långa loppet. Till kommande säsong kommer konkurrenterna ha stenkoll på MacKinonns kedja, vilket gör att en andrakedja av rang kommer att behövas. Ledare för den kan bli 20-årige Tyson Jost som förra säsongen, lite i det tysta, gjorde 22 poäng med relativt begränsad speltid. Med spelare som honom, Alexander Kerfoot, Matt Nieto och Sven Andrighetto kan det bli spännande andra- och tredjekedjor i Colorado efter förstalinan.

Avs lagledning med GM Joe Sakic i spetsen har använt sommaren till att stabilisera sin trupp för att återigen få spela om Stanley Cup. Från mästarna Washington Capitals hämtade de målvakten Philip Grubauer, som nu får en rejäl chans att ta en förstaspade i konkurrens med ofta skadebenägne Semyon Varlamov. Ryssen missade till exempel 18 grundseriematcher förra säsongen och säsongen innan dess missade han säsongens tio sista veckor med en höftskada.

Video: WSH-LAK: Grubauer ser till att nollan förblir intakt

- Vi kände att vi behövde två starka målvakter och gillar vad vi sett av Grubauer. Han är på väg in i sin prime. Vi känner att vi kan vinna många matcher med en ung trupp och två starka keeprar som kan avlasta varandra. Det kommer vara en kamp om vem som ska få stå, men det är också en anledning till varför vi bytte till oss honom, säger general manager Joe Sakic.

Framför målvaktaduon har etablerade backarna Eric Johnson och Mark Barberio fått sällskap av veteranen Ian Cole, som vunnit Stanley Cup med Pittsburgh Penguins, och som är tänkt stå för ledarskap och muskler.

Patrik Nemeth skrev under sommaren på ett nytt kontrakt som håller honom i Denver i ett år, efter att ha kommit på waivers från Dallas Stars förra säsongen tog han för sig i Colorado och spelade till sig en ordinarie tröja.

- Patrik är en stor, fysisk back som är en viktig del av vår backuppsättning. Han spelar en betydande roll i boxplay, täcker skott och vi är glada över att han kommer tillbaka nästa säsong, säger Joe Sakic om svensken.

En annan back att hålla ögonen på är Sam Girardi som kom från Nashville Predators i samband med Duchene-trejden förra säsongen, den skicklige backen fick flitigt med speltid och kan med rätt utveckling blomma ut ordentligt under säsongen.  

Grundserien 2017-18: 43-30-9, fyra i Central Division

Slutspelet slutspelet 2018: Förlorade första rundan mot Nashville Predators (4-2)

Tränare: Jared Bednar

Nyförvärv: Ian Cole (Columbus Blue Jackets), Matt Calvert (dito), Martin Kaut (HC Dynamo Pardubice), Logan O¨Connor (Univ. Of Denver).

Förluster: Andrew Hammond (Minnesota Wild), Blake Comeau (Dallas Stars), Jonathan Bernier (Detroit Red Wings), Nail Yakupov (SKA St. Petersburg)

Huvudfokus för Colorado Avalanche under försäsongen lär vara att hitta konstellationer som sprider ut produktionen på fler än MacKinnons kedja. Sakic och tränaren Bednar har en plan för det, men det är mycket som ska stämma innan den sitter på plats. Avalanche fick en nystart ifjol efter att Duchene lämnade och klargjorde rollerna i truppen, men klubben vill mer än så och ta sig till sitt andra raka slutspel för första gången sedan 2006.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

- Förhoppningsvis kan vi göra det bra i år. Det kommer att var högre förväntningar på oss. Det är antingen slutspel eller ett misslyckande, säger MacKinnon.

Lagets coach Jared Bednar, som var nominerad til Jack Adams Awards som förra säsongens bästa tränare, vet även han att kravbilden kommer vara större.

- Vi måste ta ytterligare ett steg, och det är lättare sagt än gjort. Erfarenheten som några av våra unga killar fick förra året kanske förbises, men det har krävts hårt jobb och stort engagemang för att ta oss dit vi gjorde, och vi kommer behöva göra det igen och till och med lite bättre, säger Bednar.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.