Skip to main content

Bra start för Rask, mindre bra för Hurricanes

Victor Rask öser in poäng för Carolina, men laget kan inte knyta ihop matcherna

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Reporter

Victor Rask tycker att hockeylivet känns bättre än på mycket länge. Han har inlett säsongen poängstarkt och han har fyllt på bankkontot med ett sedan sommaren nypåskrivet kontrakt över sex år. Kontraktet är värt fyra miljoner dollar (cirka 36 miljoner kronor) per år.

- Jag är glad att jag skrev på ett så långt avtal som sex år. Det känns väldigt bra och det är väl ett bevis på att de tror på mig. Nu återstår bara att bevisa att jag förtjänar det, säger den 23-årige centern från Carolina Hurricanes.

Victor Rask lämnade moderklubben Leksand för Calgary Hitmen i WHL-ligan till säsongen 2012-13, och kom till Carolina Hurricanes 2014 via Hitmen och AHL-klubben Charlotte Checkers. Nu gör han sin tredje säsong i National Hockey League.

- Victor har blivit bättre och bättre för varje säsong som gått och han är en viktig del av vår organisation. Han är en stor del i det vi har nu och i vår framtid, så vi är glada att kunna knyta upp honom på ett längre kontrakt, sade Canes general manager Ron Francis till NHL.com när det sexåriga avtalet med Rask skrevs på.

Victor Rask är också glad.

- Det är väl ett bevis på att de tror på mig. Det känns som om vi har något riktigt bra på gång här (i Carolina). Vi har förstärkt med bra folk under sommaren och vi har ett ungt och väldigt talangfullt lag.

Det är just det unga laget - 13 av 23 spelare är födda 1991 eller senare - som gjort att Canes haft svårt att stänga matcherna. Laget inledde säsongen med två raka förluster: ledning med 4-1 mot Winnipeg Jets blev 4-5 i förlängning och 3-0 mot Vancouver Canucks blev 3-4 efter förlängning. Första segern kom mot Calgary Flames (4-2) i tredje matchen innan Canes tappade 2-0 till 3-6 mot Philadelphia Flyers i den fjärde.

Redan före säsongen menade Victor Rask att Carolina måste få en bra start på spelåret 2016-17.

- Vi kunde ha startat bättre, men vi lär oss av varje match. Vi måste lära oss att knyta ihop matcherna, vi har inte vunnit de matcher vi borde ha vunnit. Men jag tycker ändå att vi gjort det bra och det har gått bättre för oss de senaste matcherna, säger Victor till NHL.com/sv.

Nio matcher in på säsongen har Carolina skrapat ihop sju poäng och 25-32 i målskillnad. Ingen kul start för laget. Desto roligare då för Victor Rask som fick en smakstart med poäng i åtta raka matcher innan sviten bröts natten till onsdagen, svensk tid, i övertidsförlusten med 1-2 mot Ottawa Senators.

Med sina tio poäng (4/6) på nio matcher, och inför matchen mot Nashville Predators på lördag, är Rask nu tvåa på Carolina Hurricanes lista över längsta poängsviter i klubbens historia. Ron Francis toppar. Francis gjorde 14 poäng (6/8) i elva raka matcher säsongen 1984-85.

I statistiken för plus/minus i matcherna står Rask just nu på +2, att jämföra med -14 första säsongen i NHL (2014-15) och -6 den andra.

- Jag vill vara en pålitlig center, bra i defensiven och i offensiven. Jag tycker jag gjorde ett bra jobb förra säsongen, och jag har byggt på det, säger Rask som avslutade säsongen 2015-16 på 48 poäng (21/27), tvåa i lagets interna poängliga, efter bara Jeff Skinner (51 poäng).

Video: Rask hittar rätt bakom Mrazek från vänstra cirkeln

Skinner finns med vid Victor Rasks sida även i år, med Lee Stempniak som tredje länk. Stempniak är veteranen (och den ultimata flyttfågeln) som kom in under sommaren efter en lång resa med tio (!) NHL-klubbar på tolv säsonger. De tre senaste säsongerna har Stempniak delat mellan sex klubbar. Kanske har han hittat rätt på ålderns 33-åriga höst med Rask och den 24-årige Skinner. Sex poäng (4/2) för Stemniak pekar i alla fall i positiv riktning.

- Vi har en bra kemi tillsammans med Skinner, säger Victor Rask. Vi har haft det redan från start.

48 poäng är NHL-rekord för Rask - första säsongen i NHL gjorde han 33 poäng (11/22). Den tredje säsongen i världens bästa hockeyliga ska, hoppas Rask, bli ännu bättre än den andra.

- Jag är starkare nu och jag har mer erfarenhet. Det är klart jag vill bli bättre för varje säsong. Jag har inte satt upp några speciella mål för mig själv, men jag tar små steg. Det är bara hårt arbete som gäller.

Se mer