Skip to main content

Boyle känner sig hemma i Conference Finals

av Corey Long / NHL.com

TAMPA – När Tampa Bay Lightning signade centern Brian Boyle till ett tre-års kontrakt inför förra säsongen var det för att hjälpa att ta laget till och lyckas i Stanley Cup Playoffs.

Boyle har stått för ledarskap, fysiskt spel, mångsidighet och ett och annat viktigt mål, och kommer att spela i Eastern Conference Final för tredje raka säsongen.

Match 1 mot Pittsburgh Penguins spelas i Consol Energy Center på fredag (8 p.m. ET; NBCSN, CBC, TVA Sports).

Det har varit svårt att missa Boyle i dessa slutspel. Vare sig han utmanade Detroit Red Wings forward Justin Abdelkader som svar på att Abdelkader tog sig friheter med Lightnings forward Mike Blunden eller gjorde match-vinnande målet mot New York Islanders i match 3 i Eastern Conference kvartsfinal, finns hans 1.98 långa kropp överallt.

"Man föreställer sig en kille som ska hjälpa dig att gå till conference final och Stanley Cup (Final) och slutligen vinna en Stanley Cup,"säger Lightnings coach John Cooper. "Det blir Brian Boyles tredje conference final i rad. Vi hade en ung grupp killar, många av dem hade vunnit i farmarligan och har erfarenhet av segrar, men inte på den här nivån. Och när man plockar in (Anton) Strålmans, Callahans, Boyles, Brenden Morrows...killar som har varit på dansen tidigare, tror jag att man inte kan säga nog om vad de har gjort och hur mycket de har hjälpt oss att komma så här långt."

Lightning besegrade New York Rangers i sju matcher i conference final förra säsongen innan man föll mot Chicago Blackhawks I sex matcher I Stanley Cup finalen. 2013-14 spelade Boyle med Rangers, som slog ut Montreal Canadiens i sex matcher innan man förlorade i fem mot Los Angeles Kings i finalen.

Sekvensen som ledde till Boyles match-vinnande mål mot Islanders visar hans förmåga att vara en två-vägs spelare. Han började med att ge Islanders back Thomas Hickey en hård tackling så att han blev liggandes på isen. Boyle fortsatte att rusa fram mot nätet och var på rätt plats och kontrollerade ett skott av backen Victor Hedman som gick utanför och gjorde mål på returen vilket gav Lightning seger med 5-4 och en 2-1 ledning i bäst-av-7 serien som man vann i fem matcher.

Islanders menade att Boyle borde ha blivit avstängd, men NHL granskade situationen och ingen disciplinär åtgärd vidtogs. Cooper ansåg att det var två killar som "spelade hockey".

"Han är en tuff spelare som föregår med gott exempel,"säger Callahan om Boyle."Han kommer att vara tuff i forecheckingen och när han har chansen att tillföra offensivt kan han göra det."

Boyle har mycket erfarenhet mot Penguins från sin tid med Rangers, men säger att allt är annorlunda i slutspelet, speciellt när lagen är ett steg från Stanley Cup Final.

"Man är vanligtvis den enda matchen, så det är så många fler som tittar,"säger Boyle. "Det handlar fortfarande om vinna eller åka hem, så lika mycket står på spel. Man är så mycket närmare. Men man vinner eller har spelat färdigt för sommaren."

Boyle, som har förlorat Stanley Cup Final två år i rad, vet att det är svårare att göra mål den här tiden på året och att defense kan kontrollera en serie. Han kommer att förväntas fortsätta att ange den fysiska tonen och hjälpa till att hålla tillbaka Pittsburghs power play som har fortsatt att bli bättre.

"Vi lärde oss mycket i fjol och jag tror att det är viktigt att vi använder det i år," säger Boyle. " Men vi förstår att vi är halvvägs in i slutspelet av vad som är vårt mål. Det är mycket som händer och bara fyra lag är kvar, men det blir svårare och svårare."

Se mer