Skip to main content

Boudreaus Wild passar Granlund

Formsvagt Minnesota är på väg mot poängrekord med en producerande Granlund

av Sixten Funqvist @Swe_Sid / Korrespondent NHL.com/sv

Med 87 poäng var Minnesota Wild det poängmässigt sämsta laget som kvalificerade sig till Stanley Cup-slutspelet förra säsongen. Och man fick, mycket riktigt, respass mot Dallas Stars (2-4 i matcher) i den första rundan. Efter uttåget ur Stanley Cup försvann tränaren Mike Yeo (idag i St Louis Blues) och in kom den hårdföre Bruce Boudreau, som bara åtta dagar tidigare fått sparken från Anaheim Ducks. Och säsongen har gått bra för Wild.

Fram till nu.

Laget har, efter tisdagens förlust borta mot Washington Capitals (2-4), två vinster och fem förluster i mars. Men med 92 poäng på 68 matchar har Wild ett snitt på 1,35 poäng per match och om de håller det genom säsongen landar laget på omkring 110 poäng - vilket skulle innebära ett nytt klubbrekord (nuvarande rekord är 104 poäng, från säsongen 2006-07). Wilds fem förluster på de senaste sju matcherna är inget ovanligt. Ett mördande spelschema gör att kropp och huvud inte alltid hänger med. Och Boudreau verkar vara inne på samma linje:

"Det har varit några jobbiga veckor med matcher varannan kväll och det sliter på spelarna. Men de kommer att ta sig igenom det och förhoppningsvis är vi bättre i april, maj och juni." sa han efter tisdagens förlust. Hans underton var tydlig; Minnesota Wild blir att räkna med i slutspelet.

Bruce Boudreau är inte en tränare som står och tittar på. Han har en tendens att ändra om i kedjorna om något inte fungerar. Även om det inte faller väl ut hos alla talar hans facit ett tydligt språk: På de nio säsonger han har varit i NHL har han vunnit sin division åtta gånger. Han gjorde det med Washington och han gjorde det med Anaheim.

Wild ligger i dagsläget, trots dålig form, en poäng bakom Chicago Blackhawks i Central Division med en match till godo. Laget är på väg mot sin bästa notering någonsin det finns fler goda nyheter:

Bruce Boudreau har dessutom förvandlat den forne supertalangen Mikael Granlund från att vara en medelspelare till en fullfjädrad superstjärna.

Den 25-årige finländaren hade inför den här säsongen gjort som mest 44 poäng på en säsong - förra året. I år, med 14 matcher kvar att spela, har Granlund redan noterats för 23 mål och 40 assist. Båda två är personliga rekord, med bred marginal. Finländaren har dessutom fortsatt producera när laget har gått tungt på sistone och har gjort 29 poäng på de 34 senaste matcherna. Han har gjort en poäng per match i mars månad och snittar totalt 0,94 poäng per match under säsongen - även det ett personligt rekord. Vad beror det på?

För det första spelar Granlund på kanten och inte som center vilket gör att han slipper vissa defensiva åtaganden och kan fokusera på att skapa målchanser.

Video: MIN@CHI: Granlund med fina dragningar och mål

Om man tittar på Granlunds Corsi- och Fenwick-procent ser man att båda två har gått ner från förra året. Hans Corsi ligger på 49,3% jämfört med 50.5% förra säsongen och hans Fenwick har gått ned från 50.5% till 50.0. Det betyder visserligen att motståndarlagen har lite mer puckinnehav med Granlund på isen jämfört med 2016-17, men det betyder också att Granlund har blivit effektivare i sitt arbete.

"Det är synd att han inte får den uppmärksamhet han förtjänar." sa Boudreau till twincities.com's Dane Mizutani den 27 februari. "Det känns som att han gör något med pucken varje gång han får den. Antingen skapar han ett läge åt någon annan eller en målchans åt sig själv."

Och Granlund själv verkar trivas på kanten:

"Den största skillnaden [jämfört med att spela center] är det [minskade] defensiva ansvaret. Som center måste man ibland spela väldigt mycket försvar och det tar mycket från det offensiva spelet." sa han till ESPN's Pierre LeBrun den 14 mars.

Minnesota Wild är inne i en formsvacka. Bruce Boudreau gör vad han kan på bänken för att ta laget ur den. På isen försöker en blomstrande finsk superstjärna att göra detsamma.

Tillsammans kan de ta Minnesota Wild långt under våren.

Se mer