Skip to main content

Blues drog nytta av ändringarna, besegrade Sharks

av Amalie Benjamin / NHL.com

SAN JOSE –- Inför den fjärde matchen av finalserien i Western Conference hade St Louis Blues tränare Ken Hitchcock antagit utmaningen. Han hade lagt all press på sig själv. Efter förlusten i den tredje matchen under natten mot fredag, svensk tid sa han att det var upp till honom att hitta ett sätt att ta laget ur den situation man skapat sig. Att hitta ljuset i mörkret för ett lag som mycket väl hade kunnat förlora de tre första matcherna.

Blues såg det ljuset efter kanske 10-12 minuter av den första perioden, menade Kevin Shattenkirk. Efter att Troy Brouwer gjort 1-0 i powerplay (6:14 in i matchen) och Jori Lehteräa hade haft full koll på pucken även när Sharks målvakt Martin Jones stått för en magnifik klubbräddning (10:11) hade laget slappnat av och funnit sin plats. Nu visste man hur man skulle spela.

Och det var precis vad man gjorde under större delen av matchen, vilket resulterade i en 6-3-vinst och en helt utjämnad matchserie (2-2). Nu har man chansen att börja om på nytt hemma i Scottrade Center under natten mot tisdag, svensk tid (02:00 Viasat Hockey/Viaplay).

Visst, det var lite taktik och spelare som bytte plats i laguppställningen. Man bytte också målvakt inför matchen; Jake Allen startade istället för Brian Elliott. Det fanns också ett uns av desperation. Man var väl medvetna om vad som behövde göras och, framför allt, vilka konsekvenserna skulle bli om man inte gjorde det man var tvungna att göra.

”Det var en kombination av saker som vi behövde göra och mycket låg på spelarna i fråga om arbetsinsats.” sa Hitchcock. ”Idag såg det ut som det spel vi hade i serien mot Chicago och det var ett gott tecken. Vi gjorde ett bra jobb.”

Egentligen var det kanske ingen storslagen plan. Det var fingertoppskänslan, förmågan at göra de små ändringarna vid rätt tillfälle. Det var resultatet av många timmars arbete under fredagen för att hitta nyckeln till hur laget skulle kunna jämna ut serien.

“Vi gjorde några små förändringar men jag tror att det viktigaste var vad tränaren sa efter matchen. Vad vi alla sa. Vi behövde bli bättre på de små sakerna. Få in puckarna djupt och vara snabbare i mittzonen” sa Shattenkirk. ”Vi var långsamma genom neutral zon under de tre första matcherna och det resulterade i att vi inte fick någon press framåt. När vi såg några exempel på det på video insåg vi att vi behövde jobba hårt på den punkten.”

Och med det gick man tillbaka till det spel man spelat tidigare.

“Jag tycker att vi gick tillbaka till våra rötter. Vi spelade det spel som vi byggt vår framgång på tidigare under säsongen.” sa Brouwer, som gjorde två powerplay-mål i match 4. ”Vi lyckades få ner pucken djupt och skapa chanser från sarghörnen istället för att bara försöka skapa chanser i spelvändningarna.”

Blues behövde hänga i och skapa både en andra och tredje chans – något man inte lyckats med under de senaste två matcherna. De behövde få fast pucken och etablera tryck i offensiv zon och spendera mindre tid med att jaga puck och släppa till farliga kontringar. De behövde ta tillvara på de lägen som bjöds. De behövde den där desperationen. De var på vippen att gräva sig en djup grop och hamna i underläge 1-3. Som laget hade spelat de senaste två matcherna såg det inte helt otroligt ut.

Men saker och ting förändrades.

”Vår enda tanke var; ’Vinner vi den här matchen så står det 2-2’”. sa Shattenkirk. ”Inför matchen verkade nästan alla vilja få det till att vi inte var att räkna med, att vi var utslagna. Och det var vi, så som vi spelade [i de tidigare matcherna]. Vi gjorde inte mycket väsen av oss, helt enkelt. Men vi kände att vi fortfarande hade en bra chans att kvittera och nu har vi hemmafördel.”

Ja, nu är Blues i förarsätet. De har överhanden, om det nu är något värt. Vi såg alla hur fort det kan vända. I den fjärde matchen hade man allt som behövdes och lite till, trots att både lagkapten David Backes och forwarden Robby Fabbri gick av skadade. Backes redan i den första perioden och Fabbri tidigt i den tredje.

Ken Hitchcock hade lagt tyngden på sina axlar. Efter nattens vinst, och det oket hade lyfts från axlarna igen, kunde han se på återstoden av serien på ett lite mer positivt sätt. Tre matcher, två segrar, återstår för det ena laget att nå final och det andra att tvingas uppleva den besvikelse han själv och hans lag upplevde efter match 3.

“Vi uppvisa mycket av det vi gjorde idag om vi ska kunna vinna serien” sa Hitchcock. ”Vi spelade snabbt och fysiskt. Vi tvingade dem till misstag. Så måste vi spela och om vi gör det, om vi fortsätter på det inslagna spåret tycker jag att vi har en god chans att vinna.”

”Det är det här spåret vi måste fortsätta på om vi vill gå vidare. Det spelar ingen roll om det är San José, Chicago eller Dallas vi möter. Vi har ett sätt att spela hockey och det är så vi ska spela. Idag gjorde vi exakt så.”

Se mer