Skip to main content

Blockerade skott hjälper Sharks mot Kings

av Shawn P. Roarke / NHL.com

SAN JOSE San Jose Sharks hade för trevligt på onsdag i 41:40 av match 4 för att tänka på mardrömmarna.

SAP Center rockade, hemma fansen var vilda av glädje med den 3-0 ledning som deras älskade Sharks skaffat sig med tre perfekta powerplay mål av deras tre bästa spelare.

Los Angeles Kings, Sharks plågoandar under så lång tid, vacklade och spelade som nybörjare i Stanley Cup Playoffs och inte som det lag som vunnit pokalen två gånger mellan 2012-14.

Det verkade som att partyt skulle hålla på hela natten, speciellt efter att Patrick Marleau gjorde 3-0 efter 1:40 av tredje perioden.

Men goda tider blev snabbt desperata. Kings gjorde två mål inom loppet av 3:55 kort efter Marleaus mål och plötsligt tvingades Sharks utnyttja en överlevnads instinkt som man inte trott skulle behövas den här kvällen.

Ledigheten och självförtroendet från de 40 första minuterna var helt borta. Desperationen dominerade när Sharks skickade iväg puckar när man kunde för att stoppa de Kings attacker.

Det fanns inget lugn, bara kaos.

"(Kings) ger inte upp,"sade San Joses center Logan Couture efter att Sharks överlevt sina personliga demoner och vunnit med 3-2 i match 4 och skaffat en 3-1 ledning i bäst-av-7 Western Conference första omgång. "Man respekterar dem för det. Oavsett vad ställningen är, trycker dom på. Därför har dom vunnit mästerskap."

Kings pressade Sharks på ett sätt som påminde om när man kom tillbaka efter underläge 3-0 senast man mötte San Jose i slutspel 2014.

Kings pressade in i det sista, och tvingade Sharks till något som förföljt dem i två år nu.

Matchens sista 63 sekunder innehöll lika mycket drama som de tre första matcherna i serien.

"Det kändes som sista minuten i en basketmatch,"sade högervingen Joel Ward, importerad till Sharks förra sommaren för att göra om deras laguppställning och deras psyke.

Ward var på isen med 18.3 sekunder kvar och stod inför vad som skulle visa sig vara matchens sista tekning. Han hade lyssnat på vad coacherna pratade om under Los Angeles timeout när de förklarade Kings tendenser vid tekningar med en extra anfallare och hur de försöker spela.

Allt skulle avgöras under de kommande sekunderna.

Skulle Sharks hålla fast? Eller skulle Kings få en sista chans att göra mål och tvinga fram en förlängning och skicka Sharks till omklädningsrummet undrandes över vad som hände under matchens sista 15 långa minuter?

Couture, som var med om mardrömmen 2014, skulle göra allt han kunde för att ändra manuset den här gången.

Efter timeouten väntade en tekning mot Kings center Vincent Lecavalier. Han hade vunnit en av fyra tekningar under matchen, men coacherna litade på honom inför tekningen på vänster sida, Coutures favorit sida.

I hans huvud fanns bara en tanke.

"Mitt jobb var att vinna tekningen, du kan inte förlora tekningen,"sade Couture. Vi visste att Kings skulle testa ett visst system om man vann pucken. Efter det var det bara att täcka skott."

Couture vann inte pucken, men lyckades hålla fast den i en eller två sekunder så att hans lagkamrater hann täcka så många Kings som möjligt.

Pucken hamnade till slut hos Drew Doughty som sköt sitt patenterade slagskott, men Couture lade sig ned och blockerade och pucken hamnade i hörnet.

Couture klev upp och tittade på klockan – fyra sekunder kvar – men blev rädd när pucken hittade till Kings back Jake Muzzin, som sköt ett nytt slagskott. Skottet blockerades av backen Marc-Edouard Vlasic, hans andra i den desperata sista minuten, när slutsignalen ljöd.

Couture hoppade, sträckte upp armarna mot skyn och log, firade ett blockerat skott på samma sätt som han skulle ha firat ett mål. När allt kom omkring var det lika viktigt.

"Om du frågar alla dom där spelarna som blockerade skotten, så känns det lika bra,"säger Couture. "Alla behöver göra det."

Alla gjorde vad som behövdes och Sharks vann över mardrömmarna på onsdag. Men, de vet att de måste vinna en gång till –kanske redan på fredag – för att jaga bort demonerna för gott.

Se mer