Skip to main content

Kings har svårt att få fart på slutspurten

Bishop ännu utan seger för LA

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

Los Angeles Kings tycks inte kunna få fart på sin spurt i slutskedet av grundserien i kampen om att nå playoff-platserna. 

Ändå satsade laget friskt innan Trading Deadline och stärkte sin trupp med bland annat forwarden Jerome Iginla från Colorado Avalanche och målvakten Ben Bishop från Tampa Bay Lightning. 

Tvåfaldiga Vezina Trophy-finalisten Bishop tillsammans med Jonathan Quick, som någon vecka dessförinnan åter kommit i spel efter den skada han drabbades av under säsongens öppningsmatch, borgade för stabilitet bakåt under slutspurten av grundserien.

Peter Budaj som vikarierat för den skadade Quick skickades i motsatt riktning till Tampa Bay där han nu avlastar unga framtidsnamnet Andrei Vasilevskiy.

Bytet tycks ha gynnat Lightning mest. Bolts har fyra raka segrar och klättar stadigt närmare en wild card-plats.

För Kings del har det tillförda stabiliteten bakåt inte kunnat lyfta laget närmare ett playoff. 
Kings har förlorat tre av sex matcher sedan Trading Deadline, senast i natt då bottenlaget Arizona Coyotes vann efter straffar. 

Det var tredje starten för Bishop sedan han kom till Los Angeles den 26:e februari och samtidigt tredje förlusten (0-1-2). 

- Jag tycker ändå att vi spelar bra, sa Bishop efter matchen. Vi förtjänade bättre, men hade en del otur, medan dom fick in ett par fladder-puckar. Sen kan ju allt hända i en straffläggning. 

Bishop gjorde 30 räddningar i matchen för Kings som har spelar 33-29-7. Laget ligger fyra poäng bakom St. Louis Blues i kampen om den andra wild card-platsen i Western Conference.   

- Vi knep i alla fall en poäng, sa Bishop. Det tar vi med oss och fortsätter vara positiva framöver. Vi behöver så många poäng vi kan få.

Video: LAK-VAN: Sedin har tur med studsen

Trots att den stora succén inte infunnit sig för Bishop i LA ännu ser han ändå positivt på flytten till Kalifornien.  

- Det var lite frustrerande under första delen av säsongen i Tampa Bay, berättar Bishop för ESPN. Jag hade min kanske bästa säsong i karriären i ryggen, men jag fick trots det inte spela så mycket som jag ville. Jag hade velat ha det som det varit de tre tidigare säsongerna. Jag tycker det har fungerat väldigt bra. Nu började vi byta målvakt hela tiden och det fungerade inte något bra. Vi föll till botten av tabellen och det gjord mig på dåligt humör. 

Bishop visste om att Tampa Bay var intresserade av att byta bort honom innan deadlinen, men ändå kom beskedet om flytten överraskande. 

- Man försöker förbereda sig mentalt så gott det går, men det blev ändå en liten chock när samtalet kom från Lightnings GM Steve Yzerman, berättar Bishop. Sen ringde Kings GM Dean Lombardi och hälsade mig välkommen till Los Angeles. Jag hade knappt två timmar på mig att packa ihop och ta sista flyget. 

- Men flytten har gått väldigt bra. Jag har tur på så vis att det bara är jag och min flickvän i hushållet. Det hade nog känts annorlunda om vi hade haft barn. Nu kunde vi bara packa ner det vi behövde för stunden och få resten skickat till oss. Det är en del praktiska saker att fixa i samband en flytt, men laget i ligan är väldigt duktiga på att ta hand om allt så att det inte blir en börda. Kings har sett till att flytten varit väldigt smidig. 

Det har heller inte varit några svårigheter att komma in i laget.

Quick och Bishop var målvaktspar i Team USA i World Cup i höstas och han känner Matt Green från spelet i VM. Drew Dougherty och tränaren Darryl Sutter hade han lärt känna under förra årets All Star-match.

Bishop ser fram emot att utveckla samarbetet med Quick under resten av säsongen.

- Vi lärde känna varandra ganska bra under World Cup. Vi är båda tävlingsmänniskor och har varit i den här ligan några år. Vi vill båda spela och vinna. Samtidigt stöttar vi varandra. Vi har båda samma målsättning och det är att LA Kings ska vinna hockeymatcher. Quick är en bra person och lagkamrat, så det borde bli bra. Förhoppningsvis kan vi lära av varandra och sporra varandra till att bli bättre.

Just nu ligger fokus fullt ut på att försöka nå ett playoff. 

Video: CGY-LAK: Brodie avgör i sudden för Flames

- Det känns att det drar ihop sig. Det är ett rutinerat lag där många varit med om den här situationen och vet vad som krävs för att nå framgångar i ligan. Samtidigt finns ett stort självförtroende i laget och en tro på att vi kommer att kunna nå vårt mål, säger Bishop.

Nästa uppgift för Kings i kampen om att nå slutspelet är hemmamatch mot Buffalo Sabres. Kommer första segern för Bishop i Kings då? 

Se mer