Skip to main content

J20-tränarens vädjan: "Utvecklas i Sverige"

27 svenskar i draften - förbundskapten Tomas Montén hoppas de flesta väljer att stanna hemma

av Janne Bengtsson / NHL.com/sv Senior Writer

27 svenskar i draften, tredje nation efter Kanada (77) och USA (50).

Tredje bästa? Eller tredje sämsta? Draftens resultat bevisar att Sverige är en god och stor exportör av hockeytalanger till Nordamerika, men innebär ju samtidigt också att Sverige och svensk hockey förlorar unga spelare till Nordamerika.

Juniorkronornas förbundskapten Tomas Montén känner dock ingen större oro:

- Jag tror att både spelarna och klubbarna där över (i Nordamerika) vet att de högsta ligorna i Sverige är en bra plats att utvecklas på. Risken är att vi förlorar spelare som inte tar en plats och får spela i de högsta ligorna, till farmarligorna och ungdomsligorna i Kanada och till collegespel i USA. Men de flesta spelarna vet nog att det är bäst för deras utveckling att stanna hemma och utvecklas här, säger Montén.

De fyra första svenskarna att gå i draftens första runda, har samtliga meriter från juniorhockey på svensk landslagsnivå. Timrås Elias Pettersson och Frölundas Lias Andersson från J20-lagets VM-spel i vintras och backarna Erik Brännström (HV71) och Timothy Liljegren (Rögle) från U18-landslaget.

När draften fortsatte i United Center i Chicago på midsommardagen tingades ytterligare 23 svenskar av NHL-klubbarna. Bland dem Djurgårdens brödrapar Marcus Davidsson (nr. 37 till Buffalo Sabres) och Jonathan Davidsson som 170:e spelare totalt till Columbus Blue Jackets. Båda med meriter från juniorlandslaget och med en framtid i det.

Filip Westerlund en annan. Backen från Frölunda gick till Arizona Coyotes i andra rundan av draften, som 44:e spelare totalt. En back som har förmåga att kontrollera sin del av matchen och som är en utomordentligt duktig passningsläggare.

Och som dessutom har Oliver Ekman Larsson och Niklas Hjalmarsson som idol. Ekman Larsson som redan finns i Arizona och Hjalmarsson, Chicago Blackhawks back som på midsommaraftonens kväll tradades till - Arizona Coyotes.

Idolerna drar. Men inte tillräckligt. Filip Westerlund har gått igenom hela den svenska ungdoms- och juniorlandslagskedjan med tre matcher i U16-landslaget, 16 matcher i U17-landslaget och förra säsongen också 23 matcher i U18-laget.

Nästa: J20-landslaget. Juniorkronorna.

Ett lag och en nivå Westerlund inser att han når bättre och lättare genom att stanna hemma och spela för Frölunda i J20 Superelit och i SHL.

- Arizona verkar vara en bra organisation och jag ser fram emot att få vara en del av den. Men för att kunna spela i NHL måste jag bland annat bli starkare och få ett bättre skott, säger Filip Westerlund till NHL.com/sv.

- Mitt första mål nu är att ta en plats i Frölundas lag i SHL och bli bättre och utvecklas. Och sedan komma över hit senare, säger Westerlund.

Samma resa genom ungdoms- och juniorlandslagen har Brynäs center Jesper Boquist gjort. Boquist tingades av New Jersey Devils i andra rundan, som 36:e spelare totalt.

- JVM är ett stort mål för mig, säger Boquist. Jag ska göra det så bra som möjligt så att jag känner att jag har en rejäl chans (att komma över). Jag ska gå upp i vikt nu, bli starkare och jag tror att jag kommer att spela i Brynäs nästa säsong.

En inställning inte enbart hos Westerlund och Boquist som Tomas Montén tackar för:

- Jag tror att inte bara spelarna inser att den svenska hockeyn är den bästa platsen för unga spelare att utvecklas på, utan också att de flesta NHL-klubbarna gör det. Det finns några klubbar på västkusten som inte riktigt håller med, men de klassiska klubbarna som till exempel Pittsburgh Penguins, de förstår det här, säger Montén.

Och apropå Pittsburgh: redan som juniortränare på klubbnivå fick Tomas Montén stifta bekantskap med spelare som valde att stanna längre i Sverige:

- Jag tränade Djurgårdens juniorer och hade Patric Hörnqvist i laget. Han draftades 2005 (av Nashville Predators i sjunde rundan, som 230:e spelare totalt) men valde att stanna kvar och spela både junior- och seniorhockey i Sverige innan han åkte över till säsongen 2008-09. Han utvecklades enormt mycket i Sverige och de senaste åren har han varit en av Pittsburghs viktigaste spelare, säger Montén om Hörnqvist som ju nyligen gjorde det matchavgörande målet i Stanley Cup-finalen mot Nashville.

- Spelarna förstår att de gör bäst i att stanna i Sverige ett tag till, säger Tomas Montén. Och för de som inte gör det...ja, det blir bara fler resor till USA och Kanada för mig.

Se mer