Skip to main content

Bakom Burns skägg finns målfarligaste backen

av Janne Bengtsson / NHL.com

Han är inte bara ligans hårigaste spelare. Han är också en av de absolut bästa. Och den mest målfarliga bland NHL:s försvarare.

Brent Burns toppar backarnas målliga i stor stil.

När det antal mål som görs av backar sjunker drastiskt år för år, så är San Jose Sharks vildskäggige försvarare undantaget som bekräftar regeln. Burns toppar backarnas målstatistik i överlägsen stil: 25 mål före hemmamatch mot Boston Bruins på tisdagskvällen efter sex poäng (3/3) på de senaste fem matcherna med bland annat ett mål och en assist i 5-2-segern över Washington Capitals senast.

Totalt har Burns gjort 62 poäng (25 mål/27 ass) på 68 matcher, åtta poäng efter Ottawa Senators dubble Norris Trophy-vinnare Erik Karlsson, 70 poäng (12/58). Men räknar man bara målen så hotar ingen Burns. Arizona Coyotes Oliver Ekman-Larsson har gjort 19 mål (totalt 19/30) och Nashville Predators hårdskjutande Shea Weber 17 för en total på 43 poäng. Närmare än så kommer ingen Burns.

Och faktum är ju att under det senaste decenniet har det hänt bara 14 gånger att en back kommit över 20 mål under en grundseriesäsong. Så Burns är på väg att än en gång - han gjorde det också säsongen 2013-14 - sätta sitt märke på NHL-listan över de mest målfarliga backarna.

- Jag började ju som forward och har växlat mellan roller under karriären. Och om sanningen ska fram så är jag väl rätt trött på det där snacket om var jag ska spela, har Burns sagt i en intervju.

När Minnesota Wild tingade Burns i första rundan, som 20:e spelare totalt, i draften i Nashville 2003, så var ju det en lovande anfallsspelare (right wing) från OHL-laget Brampton Batallion som Minnesota valde att säkra upp. Burns flyttades dock omedelbart till en backposition och där har han blivit kvar även om han någon gång, som 2013, kallats upp för tjänstgöring i anfallet.

Ett annat märke har 31-åringen från Barrie i Ontario, Kanada, redan satt: det som den mest vildvuxet skäggige spelaren i ligan. Brent Burns skägg är berömt, vida omtalat och närmast mytomspunnet. När Burns uppträdde med sin och lagkamraten Joe Pavelskis söner och lät lillgrabben Lil' Burns göra mål, och sedan kom ut som Star Wars-figuren Chewbacca vann han fansens hjärtan under All Star-helgen tidigare i år. I sin tur bara en bekräftelse på att detta med skägget blivit ett burnskt varumärke.

- Det är min personalitetsgrej, det är skägget som liksom styr showen, säger Burns till Sportsnet. Men vet aldrig vad man kan hitta i det. Kanske maten från igår som man kan äta idag...

Burns skägg och det gapande hålet där de utslagna tänderna i överkäken skulle suttit, har blivit ett varumärke som tjänat den 195 centimeter långe och 104 kilo tunge kanadensaren väl.

Liksom hans lätt excentriska uppträdande. Burns är en stor vän av udda klädesplagg - tänk P.K. Subban gånger fyra - och udda vanor. Som till exempel när han köpte 150 ormar för att bota sin ormskräck. Brent Burns är en stor och intresserad djurvän. Han gillar alla djur - utom spindlar.

Han är också närmast besatt av allt militärt. Han jobbar till exempel intensivt med ett välgörenhetsprojekt som går ut på att få militära familjer att närma sig hockeyn.

Brent Burns är tatuerad över hela kroppen, men en tauering betyder särskilt mycket. På vänstra överarmsmuskeln har Burns en svart-grå scen föreställande en stridsvagn från andra världskriget bakom ett gravkors och en stålhjälm från första världskriget. Texten under förklarar allt: Patrick Joseph Burns, 1911-1988. Brent Burns farfar stred i andra världskriget (1939-1945), men taueringen är också en hyllning till Burns farfars-far som dog på ett slagfält i Europa under det första världskriget (1914-1918).

Så när Brent Burns funderar på vad han ska göra efter hockeykarriären, så är valen två. Att gå in i Nationalgardet. Eller att starta ett zoo.

Efter VM-guldet med Kanada 2015 åkte Brent Burns på en kombinerad konferens- och semesterresa till Australien, bland annat för att ta in kontinentens enorma djurliv.

- Jag ville göra en så'n dykning när man går ner i en bur och är omgiven av vithajar (Sharks...) men det var i Adelaide och dit kom vi aldrig. Vithajarna är enormt stora och de kan ju sluka dig i en munsbit. Jag älskar gorillor och stora katter. Och jag har alltid gillat ormar och repitler och Komodo-varaner. Men inte spindlar, de klarar jag inte.

Burns besökte också krokodiljägaren och den numera avlidne TV-profilen Steve Irwins zoo i Sydney.

- Helt fantastiskt att få höra och lära om krokodiler. Jag lärde mig mer på en halvtimme där än vad jag någonsin lärt tidigare. Det var cool, berättade Burns för Sportsnet. Vanligtvis brukar jag bli förtjust i det djur jag såg senast.

Men när Brent Burns för några år sedan sett en tiger, och berättade för sin fru Susan att han ville ha en, då satte hon stopp.

- Men skägget har hon fått acceptera, konstaterar Brent Burns.

Se mer