Skip to main content

Unik Burns vikarierade som forward

Backen Brent Burns fick vikariera i de främre leden för San Jose Sharks, ett ovanligt positionsbyte i NHL

av Peter Ekholm @ekholmpeter / Korrespondent NHL.com/sv

San Jose Sharks tränare Peter DeBoer stod inför ett problem, eller snarare en utmaning, lösningen fanns ju trots allt inte särskilt långt bort.

Inför lagets 58:e match för säsongen saknades nämligen en forward i lagets förstakedja eftersom både Tomas Hertl och Joe Thornton går skadade.

Marcus Sörensen ringdes in från AHL men placerades i fjärdekedjan tillsammans med Melker Karlsson och Barclay Goodrow. Istället frågade DeBoer Brent Burns, till vardags en av ligans bästa backar, om inte han kunde tänka sig ta platsen bredvid Joe Pavelski och Timo Meier.

"Inga problem" konstaterade Burns och gick ut och levererade en gedigen vikarieinsats för Sharks som vann med 4-1 mot Vancouver Canucks.

 - Det är roligt att spela i NHL. Det spelar ingen roll var man spelar. Jag har inget emot att hoppa fram och tillbaka, det handlar om kemi och hur man lirar ihop, sa Burns till reportar efter matchen.

Video: SJS-VAN: Burns skjuter direktskott förbi Nilsson

För den skäggprydde kanadensaren var det kanske ingen större omställning. En av världens idag bästa backar inledde ju en gång i tiden sin karriär som forward och det syntes att en hel del av den verktygslådan forfarande finns kvar.

- Han är en riktigt bra spelare. De kan bara kasta in honom överallt…det finns en anledning till att han är en av de bästa spelarna i ligan. Han har allt. Han har bra blick, ett bra skott som han inte använder bara för att skjuta utan han får igenom skotten också. Han forecheckade hårt, en väldigt bra spelare helt enkelt, hyllade motståndarnas coach Travis Green.

Det blev däremot bara en period i de offensiva leden för Burns. Redan i den andra perioden fick han kliva ett steg bakåt i banan igen eftersom Dylan DeMelo tvingats utgå på grund av skada.

 

[Relaterat material: Brent Burns' bett återigen vassast hos Sharks]

 

Resultatet? Ett mål och en assist och ännu en insats som visade varför han har ett antal Norris Trophy-nomineringar.

- Han visade det jag redan visste: att han är bättre som back. Han är ett vasst vapen för oss där bak. Det kändes som det rätta att göra och ser man till hur matchen blev så var det rätt beslut, sa DeBoer efter matchen.

Men Burns är unik.

Att hoppa mellan back och forward som Burns gjorde är sannerligen inte lätt och att ha en spelare som honom i coachblocket är få förunnat bland ligans 31 huvudtränare.

- Jag pratade med Joe Thornton som spelade forward med Burns för några år sedan. Han sa: "Han var den bästa forwarden i ligan", skrattade DeBoer och fortsatte:

- Burns är en speciell idrottsman.

Kanske hade Ken Hitchcock kunnat sätta John Klingberg på en kant i Dallas Stars, Rick Tocchet Oliver Ekman-Larsson som en center i Arizona Coyotes eller Guy Boucher Erik Karlsson som forward i Ottawa Senators. Men skulle de klara det lika bra som Burns?

Positionsbyten sker dagligen i hockey. En vänsterforward får spela till höger, vissa forwards går in som center men att byta från back till forward eller vise versa är inte särskilt vanligt. Det finns ett par andra exempel än Burns som lyckats. Dustin Byfuglien har ju längre hans karriär gått allt mer hamnat i de bakre leden och numera är det där han hör hemma i Winnipeg Jets.

När Scotty Bowman under sin tid i Detroit Red Wings hade Sergei Fedorov i laget använde han ryssens kvalitéer även på blålinjen. Men Fedorov spelade bara back då och då och Byfugliens insatser på blålinjen är långt ifrån vad Norris Trophy-vinnaren Burns åstadkommit.

Kanske hade Rob Blake gjort sig bra som en powerforward, han gjorde trots allt 777 poäng under sin karriär. Finländaren Jere Lehtinen kanske hade gjort sig som back under sin karriär. Han vann Selke Trophy som ligans bäste defensiva forward vid tre tillfällen och när karriären summerades hade han plus-176 i plus/minus-statistiken.

Burns resa från forward till back är nästintill unik och att han dessutom kan extraknäcka som forward gör honom till en ovärderlig spelare för Sharks.

- Man lär sig mycket av att spela och umgås med spelare som Joe Thornton och Joe Pavelski. Hur man ska agera och tänka på isen. Man ändras från år till år, förklarar Burns sin utveckling.

Brent Burns lär säkert få möjligheten att spela forward igen. Men Peter DeBoer och de andra Sharks-anhängarna behöver knappast oroa sig när det väl sker. Burns klarar sig ganska bra - oavsett i vilken position han befinner sig i banan.

- Det kändes bra. Det var ganska annorlunda men det var roligt att göra, säger Burns.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.