Skip to main content

Babcocks förslag om större mål möter motstånd

av Janne Bengtsson / NHL.com

Mike Babcock kastade ut en brandfackla i NHL, när han tyckte att målen är för små.

- Gör målen större, menade Babcock, nu huvudcoach i Toronto Maple Leafs, men under de tio åren före det en mycket stark och kompetent tränarprofil i Detroit Red Wings.

- Det är omöjligt att göra mål, hävdade Babcock. Det här är enkel matematik. Du har storleken på en genomsnittlig målvakt och du har storleken på ett mål. Målvakterna blir större, men målen är lika stora.

- Varje år hittar vi på något nytt och ändrar på hockeyn just därför att vi inte vill ändra på hockeyn. Nu är målen för små för målvakterna. Punkt, slut, sade Babcock.

Efter tisdagskvällens två matcher, som för övrigt var rena målfester med totalt 19 mål (Dallas-Ottawa 4-7 och Anaheim Calgary 5-3) är målsnittet i de hittills spelade 316 matcherna 2.67. Sedan säsongen 1941-42 har det snittet underträffats bara nio gånger.

Sedan 1940 har ligan infört massor av nya regler och regelbedömningar. Några exempel:

1940 bestämdes att isen måste spolas mellan perioderna. 1943 introducerades den röda mittlinjen och sex år senare bestämdes att isen måste vara vit. 1951 blev målgården större och 1969 bestämdes hur böjt ett klubblad fick vara. Antalet spelare har ändrats under åren, 1971 bestämdes antalet till 17 plus två målvakter och 1982 blev det 18 plus två. 1983 kom sudden death. 2005 kom ett helt paket med nya regler som bland annat innebar att linjerna flyttades. Och under de senaste åren har övertidsspel med 3-mot-3 införts.

Men pucken har varit lika stor hela tiden.

Liksom målen.

Diskussionen om målens storlek är inte ny. Varken i NHL eller i Sverige. Mike Babcock aktualiserade frågan redan för flera år sedan, då han coachade Detroit. Inget har hänt. Colin Campbell, ligans vice president, utesluter dock inte att det kan bli någon ändring i framtiden.

- Kanske måste vi gå mot det (större mål), men innan vi gör det måste vi göra allt vi kan med de stora målvaktsutrustningarna, säger Campbell till National Post.

Djurgårdens Mikael Tellqvist har ett åtta-årigt förflutet som målvakt i Toronto Maple Leafs, Phoenix Coyotes och Buffalo Sabres.

Han tycker inte att större mål är en bra idé. Däremot att Colin Campbells tankar håller måttet.

- Ska man ändra något ska man se över vad målvakterna har på sig. När man ser en del målvakter har de ju överkroppar som om de tog 300 kilo i bänkpress. Axelskydden och byxorna är också för stora. Att börja ändra målens storlek ... nej, det är inte bra. Då måste man skriva om historieböckerna också. Bättre då att se över målvakternas utrustning.

Tellqvist får medhåll av två NHL-målvakter som uttalar sig i The Hockey News. Los Angeles Kings Jonathan Quick säger att "det finns de som försökt öka på sin utrustning en smula". Ray Ferraro, som spelade över 1300 matcher under 18 NHL-år, är mer drastisk:

- Utrustningen på överkroppen hos vissa målvakter är i nästan komisk. Och storleken på byxorna helt galen.

I NHL är målvaktsutrustningen ändå anpassad och storleksbestämd efter målvakternas storlek. Så är det inte i Sverige där måtten på utustningen är generella. Samtidigt har, totalt sett, målvakterna blivit betydligt större. Målisar på uppemot två meter och 100 kilo var ett praktiskt taget okänt fenomen för 30-35 år sedan. Idag är det mer regel än undantag.

För 35 år sedan vann Wayne Gretzky poängligan med 92 mål och totalt 212 poäng. New York Islanders Billy Smith vann Vezina Trophy som bäste målvakt: han hade en räddningsprocent på 90.0. Förra säsongen vann Dallas Stars Jamie Benn poängligan på 87 poäng (35 mål/52 assister) och Montreal Canadiens Carey Price fick Vezina Trophy för sina 93,6 i räddningsprocent.

Petter Rönnqvist, expertkommentator i C-mores hockeysändningar och gammal målvakt i bland annat Djurgården, Modo och Frölunda, håller med Mikael Tellqvist.

- Nej, att göra målen större är ingen bra idé. Jag tror man måste se det här ur ett annat perspektiv. I SHL görs det fler mål än någonsin. Varför? En anledning är att många lag börjar satsa på spelande backar, inte bara jättar som står i vägen, säger Rönnqvist.

- I NHL kanske man skulle fundera på att göra rinken större. Det skulle öppna ytor och göra det mindre tajt. Men utrustningen är en viktig fråga, det går att skala ner den, både i Sverige och i NHL.

Men även om NHL-ledarna diskuterat saken, så lär det knappast hända något inom den närmaste framtiden. I mars träffas NHL:s mäktigaste män igen, och frågan kommer säkert upp.

- Det här är en evighetsdiskussion, säger New Jersey Devils general manager Ray Shero. Vi har pratat om det i åratal.

Och Colin Campbell pekar på problem med nya regler om mål och målvakter:

- Att ha stor utrustning är en sak. Att vara två meter lång är en annan. Vi kan inte skapa regler mot det. Att målvakterna är stora betyder inte att vi måste ha större mål, säger Campbell.

Stan Fischler, krönikör i The Hockey News, har också lagt några synpunkter i debatten.

- Börja med att trimma bort hälften av plockhandsken och fortsätt därifrån. Bestraffa alla spelare som slänger sig och blockerar pucken. Gå ner till fyra utespelare i varje lag. Låt oss se sanningen: det här blockerandet av skotten har gått så långt att det är ett mirakel om man ens med en kanon kan skjuta en puck genom de hukande massorna av spelare som blockerar skott, skriver Fischler med en blinkning åt texten på Frihetsgudinnan i New Yorks hamn: "Give me your tired, Your poor, Your huddled masses yearning to breathe free ..."

Idéer är det i alla fall gott om.

Källor: NHL Official Guide and Record Book (regeländringar) och www.hockey.reference.com (målstatistiken).

Se mer