Skip to main content

Veckans match: Avalanche söker svar utan sin kapten

Colorado närmar sig ödesveckor i slutspelskampen - behöver vinst mot Buffalo

av Hampus Duvefelt @TheAlphaFuryan / korrespondent NHL.com/sv

I samband med att NHL introducerat "NHL European Game of the Week" - ett nytt koncept där fler matcher än någonsin tidigare visas på bästa europeiska sändningstid - ger NHL/sv er en extra portion försnack inför en utvald match, varje vecka.

Den här veckan: Colorado Avalanche mot Buffalo Sabres.

Det började ju så bra för Colorado Avalanche. För att inte tala om Avalanche motståndare i veckans European Game of the Week (Viasat & Viaplay, lördag 20.30); Buffalo Sabres, som på kort tid gått från succélag till att återigen se ut att missa slutspel.

Men låt oss stanna kvar lite vid Avalanche och försöka bena ut varför laget kämpar för sitt liv strax under slutspelsstrecket och inte lever gott i toppen av Central Division.

Första halvan av årets säsong red ju nämligen laget högt på vågen som "ligans mest förbättrade lag" från säsongen innan. Och varför inte egentligen? En poängtotal på 48 2016-17 följdes upp av 95 poäng och slutspelsplats 2017-18. Ett slutspel där man dessutom stundtals pressade topplaget Nashville Predators innan äventyret tog slut efter sex matcher.

Video: Linus Ullmark om Avalanches offensiv

Toppkedjan med Nathan MacKinnon, Gabriel Landeskog och Mikko Rantanen inledde årets säsong i ett rasande tempo och producerade mål och poäng i drivor och omnämndes vitt och brett som ligans bästa kedja. Rantanen närmast prenumererade på toppositionen i poängligan, MacKinnon följde tätt därefter och bland oss blågula började det lite försiktigt viskas om Landeskog eventuellt kunde bli förste svensk sedan Håkan Loob att nå den magiska 50-målsgränsen. Vidare såg nyförvärvet Ian Cole ut att ha stabiliserat en backlinje där 20-årige puckkonstnären Samuel Girard plötsligt spelade som en framtida storback och veteranerna Tyson Barrie och Eric Johnson såg hetare ut än på länge.

 

[Läs också: Landeskog skadad - missar 4-6 veckor]

 

Men sedan, halvvägs in på säsongen, hände något.

Laget drabbades av skador, förstakedjan fick grus i maskineriet och varken målvakts- eller försvarsspelet levde upp till hur det sett ut i början på säsongen. Dessutom uppenbarade sig en osannolik oförmåga att vinna på övertid.

Faktum är att Avalanche till dags dato endast vunnit tre (!) av 15 matcher bortom ordinarie tid. Anmärkningsvärt för ett lag med så snabba och skickliga spelare som MacKinnon, Rantanen, Barrie och Girard.

 

[Läs också: Colorado fortsätter förlora] 

 

I lagets senaste match, i tisdags mot Detroit Red Wings, kom så en av de efterlängtade övertidsvinsterna då Nathan MacKinnon pricksköt in det avgörande 4-3-målet med ett redigt handledsskott.

Dessförinnan hade Avalanche kommit tillbaka både från underläge 2-1 och 3-2.

- Det känns härligt [att vinna på övertid], sade Gabriel Landeskog efter matchen. Vi har ett lag här som ska vara bra på övertid. Men nu har det nästan nått den punkten att vi blir lite låsta när det blir dags för det, vilket gör att vi inte spelar med det självförtroendet vi bör spela med.

I matchen innan segern mot Detroit åkte Colorado på en blytung 2-1-förlust mot bottenlaget Anaheim Ducks. En förlust som retade upp såväl tränare Jared Bednar som Mikko Rantanen:

- När du har 16 matcher kvar att spela och är i den situationen vi är i, är varje match en måstematch, suckade Rantanen. Lagen omkring oss radar upp segersviter och vi måste matcha dem, vi kan inte låta såna här matcher glida oss ur händerna.

Video: COL-LAK: Rantanen sätter en läcker backhand

- Vi borde vara laget som spelar med desperation, dundrade Bednar. Vi är laget som kämpar för en slutspelsplats. Vi sitter där precis utanför slutspelsstrecket och måste vara bestämda i varje match. Ikväll var vi inte det.

Trots förlusten mot Anaheim ska sägas att Colorado återhämtat sig någorlunda från sin svacka. Laget har inkasserat en del vinster och slutspel är inte utom räckhåll.Men precis som Rantanen och Bednar var inne på är det nu det gäller. Varje match räknas och varje poäng kan vara skillnaden mellan en tidig golfsemester och en chans att tävla om ishockeyns finaste pris: Lord Stanleys pokal.

Därför var beskedet som slog ner som en bomb i NHL under fredagskvällen - att kapten Landeskog är skadad och beräknas bli borta 4-6 veckor med en skada på överkroppen - potentiellt sett förödande för Avalanche.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Kan resten av laget galvaniseras av Landeskogs olycka och samlas kring sin kapten? Eller blir det sista spiken i kistan för ett lag som upplevt både himmel och helvete under denna långa säsong?

*****
Lördag 9 mars 20.30 (Viasat & Viaplay) välkomna ett kaptenslöst Colorado Avalanche Buffalo Sabres och succérookien Rasmus Dahlin till Pepsi Center i European Game of the Week.

Missa inte det.

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.