Skip to main content

Är Brunnström nästa spelare att återuppta karriären hos Detroit?

av Brian Hedger / NHL.com
Om man enbart ser på fakta så var en "tryout" för Detroit Red Wings under hösten kanske inte det mest logiska sättet att komma tillbaka till NHL.

Det talangspäckade Red Wings hade inte en enda plats ledig i truppen när 26-åriga Fabian Brunnström tackade ja till "tryout"-erbjudandet kort tid innan träningslägret inleddes. Men det visade sig kanske vara det bästa beslut som han någonsin tagit.

Brunnström gjorde så bra ifrån sig att han blev Detroits sjunde svenskfödda spelare när han ingick i truppen för premiärkvällen, delvis på grund av att rookien Jan Mursak bröt vristen under försäsongen. Nu siktar han på att ta en plats på isen bland Detroits forwards.

"Om inte detta hade dykt upp hade jag förmodligen spelat någonstans i Europa, förmodligen i Sverige och Elitserien", sa Brunnström. "Men mitt mål skulle ändå varit att komma tillbaka till NHL så jag var givetvis jätteglad att jag fick chansen till "tryout". Om jag fick välja bland de 30 lagen i NHL, väljer jag Detroit i alla lägen."

Brunnström gjorde 17 mål som rookie för Dallas Stars 2008-09 men har sedan inte lyckats komma upp på den nivån igen. Han spelade hela förra säsongen i American Hockey League med Texas Stars och Toronto Marlies och blev fri spelare under sommaren.

Red Wings General Manager Ken Holland som varit intresserad av Brunnström sedan forwarden ursprungligen valde att söka sig till Nordamerika tog chansen att erbjuda en "tryout". Det var lite som en livlina som kastades ut till Brunnström från ett lag som redan tidigare vänt karriären uppåt för flera andra spelare genom att erbjuda dem en andra, och ibland tredje eller fjärde, chans.

Detroit har flera spelare som gått liknande väg som Brunnström, exempelvis Patrick Eaves, Drew Miller och Danny Cleary, som alla varit på andra ställen innan de blivit viktiga kuggar i Wings.

"Om man går igenom de som finns i omklädningsrummet och alla de som varit här... det är ganska många av killarna som har liknande bakgrund", sa Red Wings coach Mike Babcock. "Nu tillhör de våra bästa sex forwards, som Dan Cleary och andra… Mikael Samuelsson var det samma sak med. Pat Eaves hade bekymmer och kom hit. Miller hade bekymmer, han kom hit. Brunnström kommer att klara sig."

Först måste han skaffa sig tålamod, kombinera det med aggressivitet och bygga upp förtroende, från Babcock och sig själv.

"Just nu måste han inse att han inte är här som dekoration", sa Babcock. "Han måste se till att han inte fastnar och bara blir en åskådare. Bara hänga med och vara förberedd och sedan förtjäna förtroende. Inte gå ner mentalt om han inte tar en plats i laget när han inte får det. Fortsätta vara stark och tro på sig själv, jobba vidare så löser det sig."

Brunnström kan också prata med Eaves, Miller eller Cleary som alla gick igenom i princip samma sak när de kom till Motor City.

Eaves valdes 2003 i första rundan (29:e val) av Ottawa Senators. Han gjorde 20 mål under sin första säsong (2005-06) men sedan sjönk produktionen under de kommande fyra säsongerna för Ottawa och Carolina Hurricanes.

Han kom till Detroit 2009 och går in på tredje säsongen i sin defensiva/kraft-roll.

Miller är ytterligare en lyckosam historia. Efter att valts av Anaheim Ducks i sjätte rundan 2003 tillbringade han sedan två säsonger i Anaheim och en i Tampa Bay Lightning innan han kom till Detroit samma säsong som Eaves. Nu spelar han tredje säsongen i sin defensiva roll. Miller är en pålitlig poänggörare och gjorde 10 mål under vardera av de två föregående säsongerna.

Miller och Eaves fick båda förlängda kontrakt i somras.

Sedan är det Cleary som valdes av Chicago Blackhawks som 13:e val i 1997 års draft. Han tillbringade sju säsonger i Chicago, Edmonton Oilers och Phoenix Coyotes innan han kom till Detroit 2005. Cleary har gjort 20 eller fler mål under tre av sina sex första säsonger i Red Wings och 40 eller fler poäng under fyra av dem, bland annat senaste säsongen med 26 mål och 20 assist.

Brunnström ser ingen anledning till att han inte kan vara den som står i tur att få fart på karriären i Detroit.

"Uppenbarligen blev det inte riktigt som jag hoppades eller förväntade mig i Dallas men sånt är livet och sån är hockeyn", sa Brunnström som fostrats i Jonstorp och spelade en säsong i Färjestad i Elitserien innan han skrev på för Stars. "Det går upp och ner hela tiden. Du kan inte lägga dig ner och dö bara för att det inte går bra för dig. Man måste fortsätta och försöka bli bättre."

Att han fortfarande är ung ger ytterligare motivation när han ser sig omkring Red Wings omklädningsrum och inser att han har många år kvar av sin ishockeykarriär.

"Jag hoppas jag kan fortsätta spela 10 eller 15 år till", sa Brunnström. "Min resa tar inte slut här. Kanske når jag min topp när jag är 32 eller 35. Man vet aldrig. Man kan inte stanna upp när man är 26 och säga, jag är klar nu."
Se mer