Skip to main content

Analytiker allt viktigare för NHL-klubbarna

av Janne Bengtsson / NHL.com

Michael Peterson var till stor nytta när Tampa Bay Lightning tog sig till final om Stanley Cup i somras. Lite märkligt, kanske, eftersom det inte finns någon Michael Peterson vare sig i laguppställningen eller i ledarstaben omedelbart runt laget.

Den som söker på www.tampabaylightning.com hittar namnet lite undanskymt, under rubriken Hockey Administration, vilket ju naturligtvis skulle kunna föra tankarna till någon som är ansvarig för att materialarna sköter sitt jobb, eller att bussen till arenan väntar när flyget till bortamatcherna landat.

Men inget så'nt. Michael Peterson är statistikanalytiker, en i en grupp yrkesmän som ännu är ganska sällsynta, men som blir allt vanligare i NHL. Idag har flera lag egna statistiker. Sommaren 2013 plockade Edmonton Oilers in Tyler Dellow, som i sin hockeyblogg öst statistik över läsarna.

Pokerspelaren och hockeystatistikern Sunny Mehta fick jobb hos New Jersey Devils, och Toronto Maple Leafs startade en hel avdelning med tre unga statistiker, som nu tagit plats i klubbens operativa ledning, både på hemsidan och i verkligheten. Maple Leafs general manager Brendan Shanahan hämtade sin analytikertrio från olika verksamhetsfält: Darryl Metcalf är kemi-ingenjör, Cam Charron hockeybloggare och och Rob Pettapiece matematiker.

Och fler är på gång.

Statistikanalytiker är inne nu.

Rikard Grönborg, som skall coacha Tre Kronor i World Cup of Hockey i oktober nästa år, har förlagt stora delar av sin hockeyutbildning till USA. Han gillar statistikanalys.

- Om det blir mer siffror och statistik i Tre Kronor nu? Det är möjligt. Vi har gjort många utvärderingar som är väldigt bra. Men samtidigt är det ju människor vi jobbar med, säger Grönborg, mycket diplomatiskt, till NHL.com.

Men samtidigt behöver den blivande World Cup-coachen inte tänka länge på frågan om han vet vilka lag i NHL som har de mest utvecklade statistiska avdelningarna. Han har järnkoll:

- Det borde inte vara så svårt: Chicago Blackhawks och Tampa, säger Grönborg.

Vilket naturligtvis är helt rätt svar. Just de två lag som gick till final om Stanley Cup är också de som längst jobbat med ett mer utvecklat statistiskt underlag för tränare och ledarstab.

Chicago, som ju drog det längsta strået i Stanley Cup-finalen, är varma anhängare av statistisk analys. Tidningen Chicago Sun-Times kallar till och med general managern Stan Bowman och hans stab för "siffer-ätare". De, skriver tidningen, räknar varje skott, på mål, blockerat eller missat, de vet exakt varifrån skottet kom, var det var tänkt att hamna, hur det sköts och mot vem. Vem tog in pucken i offensiv zon, och hur? Lyftes den in, togs den in via en fint, eller passades den in? De vet naturligtvis också vilka uppställningar som oftast får börja sina byten i den defensiva zonen och vilka som oftast avslutar i den offensiva. Och så vidare.

- Statistik är vad den är. Det behöver aldrig bli någon diskussion om vem som gjorde målet eller vilka som var på isen när det gjordes. Det är fakta. Men det verkliga värdet (av dessa fakta) ligger i vad du gör med dem. Och där måste man vara lite konstnärlig. Man måste göra något av faktauppgifterna och dra slutsatser av dem, säger Stan Bowman till tidningen.

Det gjorde också Bowman och hans stab, med hockeyanalytikern Andrew Contis, på bästa sätt i Stanley Cup-finalen. Contis kom till Blackhawks sent under hösten 2014 från managementbolaget O2K, där han var ansvarig för jämförande statistik och trender i utvecklingen hos de spelare bolaget representerade, däribland ett flertal NHL-spelare. Contis har tidigare jobbat med statistik för Michigan States Universitys hockeyverksamhet.

Nu har Contis också, alldeles nyligen, blivit "erkänd" på Blackhawks hemsida som hockeyanalytiker, från att tidigare ha betecknats som "praktikant hos ledningen".

- Vi gör det annorlunda. Bättre, skulle jag vilja säga, men det är väl en fråga om tycke och smak. Allt det andra (statistiska materialet) är tillgängligt för alla, men det vi har är mer vårt eget. Jag tror att det ger oss en fördel över andra lag. Det finns säkert de som säger att jag har fel, men vi är rätt säkra på att det vi har verkligen fungerar, säger Stan Bowman.

Men Tampa och Michael Peterson var alltså först på jobbet. En pionjär, anställd av Tampa redan för fyra år sedan. På Peterson ligger ansvaret att serva tränarstaben med det statistiska underlag som går utanpå ren skottstatistik och målvakternas räddningsprocent.

Michael Peterson är utbildad matematiker och data-vetenskapare vid Texas Tech University i Lubbock (för övrigt också födelseort för gamle rock´n´rollsångaren Buddy Holly) och förutom att behandla ren matchstatistik är Peterson också inblandad i diskussionerna när Tampa skall drafta spelare, eller trada bort eller till sig spelare.

Att ishockeyn tagit så lång tid på sig att ta hjälp av statistikanalytiker, tror Michael Peterson beror på att hockeyn är en snabb och "flytande" sport. Statistiken i till exempel baseboll är betydligt enklare. Peterson vet, innan han kom till Tampa jobbade han för Tampa Bay Rays och Cleveland Indians i baseboll-ligan MLB.

- Mycket enklare. Där kan du jämföra en slagman mot en kastare. Även om det är nio spelare på planen så är baseboll i huvudsak en en-mot-en-sport, säger Peterson till Texas Tech Universitys tidning.

- I hockey har du tusen möjliga kombinationer, så här handlar det om att bryta ner allt och börja om från början. Skapa vissa situationer och se hur spelarna agerar med och mot varandra. Men allt beror ju 5till sist på vem spelaren spelar med och vem han spelar mot, konstaterar Michael Peterson.

Vilket ju resultatet i Stanley Cup-finalen torde bevisa.

Se mer