Skip to main content

Storebror tar täten i Kempe-kampen i NHL

Coyotes Mario jagar slutspel, Kings Adrian sladdar i botten

av Janne Bengtsson @nhlsv / NHL.com/sv Senior Writer

Välkommen till Allt ljus på.… Varje tisdag under hela säsongen 2018-19 bjuder NHL.com/sv på aktuella artiklar om människor som på olika sätt som ger avtryck i hockeyvärlden. Idag: Mario Kempe kom till NHL som 28-åring. Nu jagar han och hans Arizona Coyotes det första slutspelet på sju år.

Rent poäng- men också matchmässigt går det mycket bättre för lillebror Adrian Kempe än för storebror Mario. 22-årige Adrian har spelat 70 matcher, att jämföra med 30-årige Mario som spelat 50. Adrian har gjort 25 poäng (11+14) medan Mario åstadkommit bara nio (4+5).

Men det kan Mario Kempe ta med ro. I det första mötet mellan bröderna Kempe i NHL någonsin, vann Marios Arizona med 2-1 över Adrians Los Angeles.

Och inte nog med det: Marios Arizona Coyotes jagar slutspel, medan Adrians Los Angeles Kings är totalt avsågat. Coyotes håller just nu sista wild card-platsen från Western Conference, medan Kings är näst sist i hela ligan.

- Allt är väldigt jämnt just nu, men vi fokuserar på vårt eget spel i varje match. Fortsätter vi som hittills så tror jag att det här grejar sig, säger Mario Kempe.

Ett tillfälligt (?) bakslag kom i 1-4-förlusten mot Tampa, natten till tisdagen svensk tid. En förlust som såg Mario Kempe spela nästan tio minuter och skjuta två skott på mål.

I ett lag med bland andra svenska klipporna Oliver Ekman-Larsson och Niklas Hjalmarsson i försvaret, behöver anfallet också fungera.
- Vi vet att vi är ett bra lag när vi spelar vårt spel och följer vår matchplan till 100 procent. Vi jobbar alltid hårt och går vi mot mål så brukar det gå bra, säger Kempe.

 

[Läs också: Målskytten som inte nätar i powerplay]

 

Den Kramforsfödde och Modo-fostrade anfallaren, som valdes av Philadelphia Flyers i femte rundan som 122:a spelare totalt i draften 2007, gör sin andra säsong i den nordamerikanska hockeyn. Detta sedan Arizona sajnat honom som free agent från Vitjaz Podolsk i ryska ligan KHL där han spelat i tre säsonger efter två år i St. John's Fog Devils i juniorligan i Quebec (QJMHL) samt sex års spel på svensk toppnivå i Rögle, Djurgården och Modo.

Första året blev det bara 18 matcher för Mario i Arizona och 47 i farmarlaget Tucson Roadrunners i AHL. I år har Kempe spelat tio matcher i Roadrunners och 49 för Coyotes.

Trots allt var Mario nöjd med premiärsäsongen i den nordamerikanska hockeyn:

- Mitt mål var att ta en plats i Coyotes, och det gjorde jag från start. Sedan handlade det om att få vara kvar där, men det blev som det blev. Det var inte så mycket jag kunde göra åt saken. Det kändes som att jag spelade bra fast laget gick tungt. De behövde en förändring efter 20 matcher. Då blev det ett enkelt val att skicka ner mig eftersom jag hade ett tvåvägskontrakt, berättade Mario Kempe för hockeysverige.se. Jag sade redan innan säsongen att jag var medveten om att jag kunde bli nedskickad.

Video: ARI-ANA: Kempe gör mål med sekunder kvar

- Jag var 28 år när jag åkte över och skulle ta en plats i NHL. Det är kanske inte är det lättaste om man inte har några NHL-meriter sedan tidigare och inte är draftad av klubben jag kom till.

Mario var fast besluten att inte ge upp om han inte skulle klara att ta en plats i Coyotes. Det gjorde han inte heller. Han fick chansen igen, och han tog den. Under sommaren skrev han på en ett-årig kontraktsförlängning, värd 700.000 dollar.

- Vi är mycket nöjda med att kunna förlänga med Mario, skrev Coyotes general manager John Chayka när klubben offentliggjorde affären. Mario är en mycket användbar spelare med bra fart och stor skicklighet.

Mario Kempe fick börja säsongen i Coyotes men det blev bara fyra matcher och noll poäng innan han skickades till Tucson den 25 oktober. Han sattes också upp på en waivers-lista och enligt uppgift var Minnesota Wild intresserade av honom. Men det blev ingen affär och efter att han gjort elva poäng (5+6) på tio matcher i Roadrunners, var han tillbaka i Coyotes den 4 december. Sedan dess har han hållit platsen i NHL.

 

[Få de senaste nyheterna från NHL på Twitter via @NHLsv]

 

Arizona har haft stora problem med skador och det har öppnat upp för Mario Kempe. Sammanlagt har skadade spelare varit i borta i totalt uppemot 450 matcher: tänkte förstemålvakten målvakten Antti Raanta har spelat bara tolv matcher, backarna Jason Demers och Jakob Chychrun har spelat bara 26 respektive 49 matcher. Lagets fyra ledande centrar har också tappat matcher: Nick Schmaltz har spelat 17 matcher, Christian Dvorak (11), Brad Richardson (57) och Derek Stepan har spelat 64 matcher, flest i centerlinjen. Lagets största värvning inför säsongen, Alex Galchenyuk som kom in från Montreal, har spelat 63 matcher. Lagets bäste spelare i numerära underlägen, Michael Grabner som är ny från New Jersey, har spelat bara 32.

Bara tre spelare har spelat samtliga 73 matcher; Niklas Hjalmarsson är en av dem. Ekman-Larsson har spelat 72. Så i sammanhanget är Mario Kempes 50 matcher mer än godkänt.

Och nu jagar Coyotes slutspel, i så fall det första på sju år: 2012 förlorade Arizona (som då hette Phoenix Coyotes) i tredje rundan mot Los Angeles med 4-1 i matcher.

- Spelar vi som vi kan i försvaret och anfallet är på topp, då kan vi slå vilket lag som helst, konstaterar Mario Kempe. 

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.