Skip to main content

Kings kommer till säsongen med en entusiastisk grupp

Utveckling av unga spelare, Marian Gaboriks skada oroar

av Curtis Zupke NHL.com korrespondent / NHL.com

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Los Angeles Kings:

Hur ska Kings ersätta förlusten av Marian Gaborik?

Gaborik kan missa åtta veckor på grund av en fotskada som han ådrog sig under World Cup of Hockey 2016. Kings hoppades på en bra säsong av Gaborik som senast spelade 70 matcher i en säsong 2011-12, och man måste se fram emot att unga löften kan kliva in och ersätta honom. Man måste också hitta någon som kan spela tillsammans med Anze Kopitar. Det skulle kunna vara unrestricted free agent Teddy Purcell eller Michael Mersch, 24, en av deras bästa löften. Adrian Kempe, 20, 29:e valet i 2014 NHL Draft, kommer sannolikt att spela i Kings om han inte finns med i laguppställningen i säsongs premiären efter en gedigen insats i Ontario i American Hockey League, hans första i Nordamerika.

Kommer Darryl Sutter att ha förtroende för sina unga spelare?

Kings kommer att vara beroende av en grupp forwards som inkluderar Mersch, Kempe, Nick Shore, Andy Andreoff och Nic Dowd att fylla botten-sex rollerna. Det kommer att krävas lite tålamod av en coach som inte är känd för att ge unga spelare fria tyglar. Det positiva är att den här gruppen har utmärkta ledare i omklädningsrummet och de flesta har viktig professionell erfarenhet i AHL.

Kommer Jeff Zatkoff att ta backup-rollen i mål?

Det är ett av de svårare jobben i ligan, för att första målvakten Jonathan Quick spelar så mycket. Han spelade så ofta förra säsongen att back-up målvakten Jhonas Enroth klagade över att han spelade 16 matcher 2015-16. Zatkoff, som valdes av Kings i tredje rundan (nr.74) i draften 2006, är tillbaka efter att ha varit en skicklig backup i Pittsburgh Penguins under deras Stanley Cup serie. Zatkoff sade att en stor anledning till att han valde att skriva på för Kings som unrestricted free agent var chansen att återigen få jobba med Kings målvakts coach Bill Ranford.

Vem kommer att fylla ut försvaret?

Kings har Drew Doughty, Jake Muzzin och Alec Martinez som sina topp tre backar. Utöver dem har man en mix av veteraner, bland andra Tom Gilbert, Rob Scuderi, Matt Greene, Brayden McNabb och Zach Trotman, vid sidan av löften som Derek Forbort och Kevin Gravel. Gravel och Forbort kan få pendla mellan Kings och Ontario. Greene spelade senast 13 oktober 2015 och opererade en axel i december. Gilbert opererade vänster knä i februari och Scuderi är 37.
Hur högt är Toffolis tak?

Toffoli ledde Kings med 31 mål förra säsongen men man kommer att vara mer beroende av honom med skadan på Gaborik och förlusten av Milan Lucic i free agency. Toffoli är en av Kings bättre sargspelare och verkar alltid finnas där pucken är. Men han kommer att bevakas hårdare av motståndarna nu när de inte behöver ha att göra med Lucic. Toffoli återförenades med centern Jeff Carter och vänstervingen Tanner Pearson i "That '70s Line" under försäsongen.  

 

Se mer