Skip to main content

Zápas pod šírym nebom rozhodol Gáborík. Sme na koni, tešil sa

Autor Michael Langr / NHL.com

Nabehol si po ľavej strane do pásma, mohutne sa napriahol a parádnou bombou prestrelil brankára Antti Niemiho. Marián Gáborík sa rozhodujúcim spôsobom zapísal do histórie široko sledovaných súbojov pod šírym nebom - jeho trefa na 2:1 znamenala víťazný gól Los Angeles Kings, ktorí tak domácim San Jose Sharks nevylúpili len halu, ale celý otvorený štadión.

Tesnou výhrou v zápase 2015 Coors Light NHL Stadium Series na Levi's Stadium v Santa Clare potvrdili obhajcovia Stanley Cupu ohromnú formu, ktorú vo februári nabrali pri honbe za play off. Vyhrali siedmykrát za sebou a dostali sa tak pred svojho súpera na postupovú pozíciu.

"Sme na koni," jasal Gáborík. "Musíme tú sériu udržať čo najdlhšie."

Skóre kalifornského 'derby' pod šírym nebom, ktoré na vypredaných tribúnach futbalového štadióna sledovalo 70.205 divákov, načal už v tretej minúte Kyle Clifford. Ešte v prvej tretine vyrovnal Brent Burns a odvtedy sa čakalo, kto tesný duel rozhodne.

Podarilo sa to slovenskému krídlu a český mladík v drese Sharks Tomáš Hertl odišiel ako porazený. Hrdinom večera bol aj gólman L.A. Jonathan Quick, ktorý na lesknúcom sa ľade pochytal 31 striel súpera (v posledných dvoch zápasoch mal dohromady 73 zákrokov) a bol vyhlásený prvou hviezdou zápasu. Gáborík bol ocenený ako tretia hviezda.

"Zápas som si ohromne užil. Atmosféra bola neskutočná, sedemdesiat tisíc ľudí. Myslím si, že pre hokej v Kalifornii je to úžasné a pre nás je to veľká výhra," hovoril slovenský forvard hneď po zápase priamo na ľade televízii NBC.

"Vyskúšali sme si ľad v piatok v príprave, mali sme dobrý tréning a vleteli sme na nich. Zápasy so Sharks sú vždy vyhecované, v posledných rokoch naša rivalita aj vďaka play off veľmi narástla. Bol to pre nás veľký zápas."

V čase úvodného vhadzovania bolo na štadióne príjemných 14 stupňov, ktoré až tak neničili ľad, ale zároveň ani komfort fanúšikovi, medzi ktorými boli aj Hertlovi rodičia. "Otec sa na mňa letel pozrieť úplne prvýkrát," povedal útočník San Jose, ktorý v NHL pôsobí druhú sezónu.

Kings hrali zápas pod šírym nebom už pred rokom, na Dodger Stadium vtedy podľahli ďalšiemu celku Anaheim Ducks v nájazdoch. Skúsenosť s vonkajším hokejom v teplejšom prostredí, ktorú Sharks nemali, im tak mohla pomôcť. Do prvej tretiny prišli s jednoduchým hokejom a väčšinou v nej kontrolovali hru.

"Poučili sme sa z minuloročného zápasu," uviedol Clifford. "Nenechali sme sa prostredím rozhodiť, ale vzali sme si z neho to, čo môže hrať pre nás. Začali sme dobre a na tom sme mohli stavať."

Sobotným víťazstvom sa Kings dostali na tretie miesto v Pacifickej Divízii, pokým San Jose z postupovej pozície vypadlo. Oba celky - a s nimi ešte držiteľ divokej karty Calgary Flames - majú rovnako 68 bodov. Víťazi Stanley Cupu 2014 však majú proti Sharks tri zápasy k dobru.

Čítajte viac