Skip to main content

World Cup: Halák berie trojku, ale vyzerá na jednotku

Autor Michael Langr / NHL.com

Do samotného turnaja je ešte ďaleko, ale až 17. septembra 2016 vykorčuľuje tím Európy na ľad torontskej haly Air Canada Centre proti výberu USA, mal by ho ako jednotka viesť Jaroslav Halák. Slovenský brankár New York Islanders je najpravdepodobnejším kandidátom na miesto prvého gólmana Európy pre World Cup of Hockey.

"Jaro by mal byť určite jedným z ťahúňov tímu. Pokiaľ sa nezraní a bude sa mu dariť, vidím ho ako jednotku alebo dvojku. Uvidíme, ako mu vyjde sezóna a budeme mu držať palce, aby to všetko klaplo," povedal Miroslav Šatan, generálny manažér Team Europe.

"Samozrejme by som bol rád súčasťou toho mužstva. Keď sa mi to podarí, bude to super," uviedol Halák pre NHL.com/sk.

Šatan bude spolu s prezidentom tímu Franzom Reindlom a hlavným koučom Ralphom Kruegerom skladať svoj výber zo všetkých európskych krajín s výnimkou Česka, Fínska, Ruska a Švédska, ktoré budú mať na Svetovom pohári vlastné reprezentácie.

V prebiehajúcej sezóne zasiahlo do NHL hneď niekoľko brankárov z tejto skupiny. Dobre sa ukazuje Švajčiar Reto Berra v Colorado Avalanche, pomaly sa presadzujú Nemec Philipp Grubauer ako náhradník Washington Capitals, jeho krajan Thomas Greiss ako Halákov záskok v Islanders, Lotyš Kristers Gudlevskis v Tampa Bay Lightning... Väčšinou však ide o dvojky a pokiaľ by sa mal jeden z nich do nominácie dostať, bolo by to skôr prekvapenie.

Ak sa nestane nič nečakaného, mali by tri posty pre brankárov zaplniť práve Halák, dánska jednotka Anaheim Ducks Frederik Andersen a prvý gólman Calgary Flames, Švajčiar Jonas Hiller.

Aj v tejto trojici však vyčnieva slovenský reprezentant. Andersen sa v Anaheime usadil pevne, ale za sebou ešte nemá ani stovku odchytaných duelov v NHL a z veľkých medzinárodných turnajov nemá prílišné skúsenosti. Tými naopak oplýva Hiller, ktorý odchytal deväť sezón a 385 zápasov v NHL a bol švajčiarskou jednotkou na posledných dvoch olympiádach. Lenže v ročníku 2015-16 sa mu príliš nedarí a ani on v posledných rokoch nedosahuje Halákových kvalít.

Bratislavský rodák naopak predstavuje ideálny mix skúseností i dlhodobých výkonov, po minuloročnom príchode na Long Island sa stal veľkou oporou svojho nového klubu. Má 30 rokov, v NHL odchytal 341 zápasov za Montreal Canadiens, St. Louis Blues, Washington Capitals a Islanders a v tohtoročnej sezóne si drží priemer pod dva góly na zápas (1,91) a úspešnosť nad 92 percentami (92,7), čo nemôže povedať Andersen a už vôbec nie Hiller.

Svetový pohár je však preňho taký atraktívny, že je Halák pripravený vziať aj miesto náhradníka.

"Myslím, že áno. Vidieť tú atmosféru, bude to niečo iného a či budem jednotka, dvojka, alebo trojka, je jedno. Byť súčasťou toho celého je super," povedal k tomu.

World Cup je preňho zaujímavou možnosťou zabojovať za Slovensko v spoločnom európskom výbere proti superveľmociam ako USA alebo Kanada, na ktoré okrem Česka narazí v skupine. Do semifinále postupujú dva celky.

"Samozrejme je smutné, že nemáme vlastné mužstvo. Ale verím, že sa do tímu dostane čo najviac našich chalanov," prehlásil Halák. Okrem neho by mali k osi tímu Európy patriť aj útočníci Marián Hossa, Marián Gáborík a Tomáš Tatar a samozrejme aj obranca a kapitán Boston Bruins Zdeno Chára.

"Myslím si, že hráčskou kvalitou bude ten turnaj porovnateľný s olympiádou," povedal Halák. "Bude to trochu iné, pretože olympiáda sa hrá v polovici sezóny a hráči sú rozohraní, kým Svetový pohár sa bude konať v dobe tréningového kempu. Takže to bude také... Každý sa na tom ľade bude hľadať. Ale pre fanúšikov to bude zábava a bude super to sledovať."

Halák prvýkrát reprezentoval Slovensko na veľkom turnaji v roku 2007, kedy odchytal dva zápasy na majstrovstvách sveta IIHF. Tam štartoval aj v roku 2009 a 2011 doma v Bratislave. Vtedy však národný tím nedopadol valne, pred vlastnými natešenými divákmi nedokázal postúpiť do štvrťfinále. Lepšie spomienky má dlhodobá reprezentačná jednotka na olympijskú účasť v roku 2010 vo Vancouveri, kedy sa Slovensko prebojovalo do semifinále a v ňom dlho trápilo neskoršieho víťaza Kanadu. Nakoniec skončilo štvrté.

"Často si spomeniem na posledný zápas (o bronz proti Fínsku). Tam sme nezvládli poslednú tretinu a prišli o medaily, to ma stále mrzí," uviedol Halák, ktorému sa na ďalšom olympijskom turnaji v Soči príliš nedarilo a po prehranom zápase so Slovinskom prepustil miesto Jánovi Lacovi.

Aj to však môže zaradiť do plnej kolónky dôležitých skúseností. Dva roky po tom bude zase o kus ostrieľanejší a pokiaľ bude pokračovať v súčasných výkonoch v NHL, v mužstve Európy ako gólman nenájde konkurenciu.

Čítajte viac