Skip to main content

Winter Classic: Bostonu i Montrealu chýbajú zranené hviezdy aj forma. Ale rivalita ich nakopne

Autor Michael Langr / NHL.com

Súdiac podľa toho, ako sa im darilo okolo Vianoc, si ani jedno mužstvo neprivezie na Gillette Stadium bohvieakú formu. Teraz sa však oba celky stretnú v unikátnom dueli, ktorý by mal z nich dostať to najlepšie.

Boston Bruins a Montreal Canadiens. Dva tímy Original Six, ktoré sú považované za možno najväčších rivalov v celej NHL. Na jednej strane obávaná mašina z Massachusetts, ktorá devätnásťkrát prešla do finále play off a šesťkrát ho vyhrala. Na druhej vyslanec frankofónneho Quebeku, s číslom 24 absolútny rekordér v počte Stanley Cupov.

Tieto slávne celky odohrajú v piatok na Nový rok zápas pod šírym nebom 2016 Bridgestone NHL Winter Classic. Na štadióne klubu NFL New England Patriots uvidí zápas takmer 70 tisíc divákov a 'domácich' privedie na ľad ako kapitán slovenský obranca Zdeno Chára.

Jeho tím ide do zápasu predsa len v o niečo lepšej nálade. V utorok porazil vo svojej hale TD Garden Ottawa Senators vysoko 7:3 a prerušil nepríjemnú sériu troch porážok. Mužstvu z kanadskej metropoly dali Bruins viac gólov než v predchádzajúcich štyroch zápasoch dokopy, navyše sa rozstrieľali hráči, ktorí sa predtým dlho nepresadzovali: Jimmy Hayes dal hattrick, Matt Beleskey dva góly.

"Je to úľava," pripustil bostonský tréner Claude Julien. "Zatiaľ sme o Winter Classic veľa nehovorili, nerozoberali sme to. Myslím, že sme urobili dobrú prácu v tom, že sme to odsunuli bokom a starali sme sa len o zápas pred nami."

Od stredy sa Bruins presunú z haly na otvorený štadión. Najskôr na korčuľovanie s rodinami, vo štvrtok už na klasický tímový tréning. "Tým sa samozrejme prenesú myšlienky na samotný zápas a hráči začnú byť natešení," veril Julien.

Ani Montreal nie je koncom roka vo forme, ktorú je možné nazvať uspokojivou. Od polovice decembra prehral šesť zápasov za sebou, uspel konečne až v pondelok, keď zvíťazil na ľade Tampa Bay Lightning po nájazdoch. Ďalší deň však nestačil na Florida Panthers, ktorí aj vďaka trefe Jaromíra Jágra zvíťazili 3:1.

"Prišiel čas nechať v lige určitú stopu. Budeme mať proti sebe veľmi dobrý tím a veľkého rivala, všetci to budú sledovať. Je čas zabrať a dokázať, že sme lepší, než ukázalo posledných dvanásť zápasov," povedal montrealský kapitán Max Pacioretty.

"Teším sa, že začneme zase víťaziť. A je jedno, o aký druh zápasu ide," doplnil ho obranca P.K. Subban. "Samozrejme, toto je špeciálne, budeme hrať pred sedemdesiatimi tisíckami fanúšikov, človek si to chce užiť a verím, že je to odkaz pre všetkých v našej kabíne. Nie je veľa hráčov, ktorí majú možnosť zahrať si podobný zápas, navyše dvoch tímov Original Six. Boston-Montreal, nemyslím si, že môže byť ešte niečo lepšieho. Dlhé čakanie skončilo, som rád, že je to konečne tu."

Oba celky idú do zápasu bez jednej zo svojich veľkých hviezd. Canadiens bude chýbať brankárska jednotka Carey Price, ktorý je od 25. novembra na maródke s obnoveným zranením v dolnej časti tela. V pondelok preto získali skúseného Bena Scrivensa z farmy Edmonton Oilers (výmenou za forvarda Zacka Kassiana) a ten sa vo svojom prvom dueli na Floride uviedol dobre, aj keď odišiel ako porazený. Od rozbehnutých Panthers dostal tri góly z 30 striel, ale pochytal veľké množstvo šancí.

Otázka je, či tréner Michel Therrien postaví do bránky novo prichádzajúceho veterána, alebo nováčika Mikea Condona, ktorý po zranení Priceho odchytal väčšinu montrealských zápasov. Navyše by mal zvláštnu motiváciu, pretože sa narodil v neďalekom Hollistone vzdialenom od dejiska Winter Classic sotva 25 kilometrov.

"Veľmi sa teším, či už budem chytať, alebo nie. Je to pre mňa taký malý návrat domov, ale aj veľký zápas s veľkým rivalom Habs. Veľa emócií, už sa nemôžem dočkať," povedal Condon.

Zdeno Chara
Zdeno Chára
Obranca - BOS
G: 5 | A: 14 | B: 19
Strely: 72 | +/-: 10
Boston zase nemôže využiť mozog ofenzívy, českého centra Davida Krejčího. Ten je na maródke so zranením v hornej polovici tela a jeho absencia sa podľa kouča Juliena počíta viac na týždne než na dni.

"David Krejčí je len jeden a nikto iný ho nemôže kopírovať. Musíme sa sústrediť na to, čo v takej situácii môžeme urobiť ako tím," povedal líder Zdeno Chára pre twitterový účet klubu.

Chýbať bude aj Krejčího krajan David Pastrňák, ktorý sa po zranení rozohráva na majstrovstvách sveta do 20 rokov v Helsinkách. Do bostonskej zostavy sa naopak vrátil obranca Torey Krug, ktorý si proti Ottawe pripísal dve asistencie.

"Je to najväčšia rivalita, aká v hokeji môže byť. Neuveriteľná akcia. Som hrozne šťastný, že sa jej môžem zúčastniť," povedal Krug. "Viem, že ostatní chlapci to cítia rovnako. Všetci sa veľmi tešíme, že sa zapíšeme do vrcholnej udalosti tejto veľkej rivality."

Štadión aj ľad sú pripravené, teploty sa pohybujú ľahko pod nulou. Organizátorom však môže skomplikovať situáciu silný vietor, ktorý sa do Massachusetts prihnal zo severu a mohol by priniesť prehánky až búrky. Od snehových až po dažďové.

Duel pod šírym nebom začína na Gillette Stadium 1. januára o jednej hodine po poludní miestneho času (19 hodín SEČ).

Čítajte viac