Skip to main content

Výber mladíkov pre Svetový pohár budí nadšenie

Autor Michael Langr / NHL.com

Connor McDavid bol hviezdou Kanady na šampionáte do 20 rokov, Jack Eichel patril k najlepším útočníkom USA na májových majstrovstvách sveta IIHF v Prahe. O rok budú obaja králi tohtoročného draftu NHL v jednej reprezentácii. Vďaka Svetovému poháru.

Novinka, ktorá sa bude dať vidieť na turnaji World Cup of Hockey 2016 v Toronte, napĺňa fanúšikov očakávaním aj otázkami. Výber Mladých hviezd Severnej Ameriky (North American Under-23 Youngstars) združí hráčov, ktorí k 1. septembru 2016 ešte nedovŕšili 23 rokov. Tí zároveň nebudú k dispozícii pre mužstvá Kanady ani USA.

Vďaka tomu bude mať novo menovaný generálny manažér mužstva Youngstars Dean Lombardi so svojim asistentom Paulom Holmgrenom možnosť zložiť tím, ktorý by mohol byť rovnocennou konkurenciou ostatným siedmim účastníkom turnaja. Tými budú okrem spomínanej Kanady a Američanov celky Česka, Ruska, Švédska, Fínska a Výber ostatných európskych krajín, v ktorom bude mať najväčšie zastúpenie pravdepodobne Slovensko, Švajčiarsko, Nemecko a Dánsko.

Okrem jednotky a dvojky tohtoročného draftu môžu šéfovia mladého celku siahnuť po ofenzívnych hviezdach ako Nathan MacKinnon (Colorado Avalanche), Ryan Nugent-Hopkins (Edmonton Oilers), Alex Galchenyuk (Montreal Canadiens), Sean Couturier (Philadelphia Flyers), Brandon Saad (Columbus Blue Jackets) alebo po dvojici Johnny Gaudreau - Sean Monahan z Calgary Flames. V obrane by mal žiariť Aaron Ekblad (Florida Panthers), Seth Jones (Nashville Predators) alebo Dougie Hamilton (Calgary), brankárskou jednotkou bude pravdepodobne John Gibson z Anaheim Ducks.

"Vďaka prístupu amerického aj kanadského zväzu majú naši najlepší mladíci možnosť hrať pomerne často na medzinárodných turnajoch. A toto bude ďalší krok nahor. Tento turnaj bude najťažší, aký kedy hrali," uviedol Holmgren. "Predstavte si kabínu plnú dvadsaťdvaročných chlapcov, ktorí budú reprezentovať Kanadu a USA a ktorí nastúpia napríklad proti takému silnému celku ako je Švédsko. Bude to úžasná skúsenosť a skvelý tím."

Lesk by mal partii mladíkov dodať práve aj ostro sledovaný pár McDavid - Eichel, ktorý je považovaný za najkvalitnejšiu dvojicu z jedného draftu minimálne od roku 2004, kedy boli vybraní Alex Ovechkin a Evgeni Malkin (tí spolu odohrali niekoľko veľkých turnajov v ruskej reprezentácii a pravdepodobne si spoločnú účasť zopakujú aj na Svetovom pohári). McDavida si tento rok vybral Edmonton ako číslo jeden, dvojkou sa stal Eichel vďaka voľbe Buffalo Sabres.

"Obaja sú skvelí mladí hokejisti a pravdepodobne sú pripravení na vstup do NHL. Šancu tam určite dostanú a uvidíme, ako sa im sezóna vydarí. Hokej je dnes hra mladých," povedal Holmgren.

Najväčšiu slabinu bude mať mužstvo do 23 rokov pravdepodobne v bránkovisku. Pokým Kanada má k dispozícii gólmanov ako Carey Price, Roberto Luongo, Corey Crawford, Braden Holtby alebo Mike Smith, Švédi Henrika Lundqvista, Fíni Pekku Rinneho s Tuukkom Raskom, Rusi Sergeia Bobrovskyho so Semyonom Varlamovom, Američania Jonathana Quicka, Česi Ondřeja Pavelca a tím Európy Jaroslava Haláka alebo Jonasa Hillera, Youngstars bude istiť Gibson alebo možno ešte menej skúsený Zachary Fucale.

Snáď aj preto sa ostatné reprezentácie dívajú na tohto súpera plné sebavedomia.

"Bude zaujímavé sa s tými chlapcami stretnúť," uviedol Doug Armstrong, generálny manažér tímu Kanady. "Mužstvo bude plné talentu a bude dosť kvalitné, ale my by sme si z neho vybrali sotva jedného alebo dvoch hráčov."

Svetový pohár štartuje v Toronte 17. septembra 2016. Jeho víťaz vzíde z finále, ktoré je na programe 1. októbra.

Ako by mohol vyzerať tím North American Youngstars

Brankári: John Gibson, Zachary Fucale, Malcolm Subban (Eric Comrie, Connor Hellebuyck)

Obrancovia: Aaron Ekblad, Dougie Hamilton, Cody Ceci, Seth Jones, Morgan Rielly, Damon Severson, Jacob Trouba, Matt Dumba (Ryan Murray, Nathan Beaulieu, Darnell Nurse, Jamie Oleksiak)

Útočníci: Ryan Nugent-Hopkins, Nathan MacKinnon, Sean Couturier, Alex Galchenyuk, Jonathan Drouin, Jonathan Huberdeau, Brandon Saad, Johnny Gaudreau, Sean Monahan, Bo Horvat, Mark Scheifele, Ryan Strome, Connor McDavid, Jack Eichel (Anthony Duclair, Boone Jenner, Curtis Lazar, Sam Reinhart, Max Domi)

Čítajte viac