Skip to main content

Višňovský verí v úspech Islanders. Hokej hrám kvôli play off, povedal

Autor Michael Langr / NHL.com

Necelý týždeň pred koncom základnej časti NHL môžu New York Islanders prísť o play off už len zhodou naozaj mimoriadne nepriaznivých okolností. Tréner Jack Capuano preto privítal, že v zostave sa po štrnásťdňovej maródke s boľavým chrbtom znovu objavil Ľubomír Višňovský, na ktorého skúsenosti sa bude newyorský klub v súbojoch o Stanley Cup spoliehať.

"Play off je ten dôvod, prečo ešte hrám hokej," povedal Višňovský, ktorému po sezóne vyprší zmluva. Za morom hral pritom len 24 zápasov vyraďovacej časti s bilanciou 0+6.

V tejto sezóne skúsený obranca bojoval so zraneniami a odohral len päťdesiat zápasov. "Dohoda s trénerom je taká, že s ním mám viac komunikovať a keď je treba, mám požiadať o pauzu. Kouč zdôraznil, že ma potrebuje zdravého na play-off," povedal Višňovský v polovici marca spolupracovníkovi Denníku Šport.

O to viac chuti má tesne pred vyvrcholením základnej časti. Trafil hneď pri návrate do zostavy proti Anaheim Ducks, asistenciu zaznamenal pri zápase proti Detroit Red Wings, ktorý Islanders otáčali napriek trom gólom z prvej tretiny.

"Tréner Capuano predviedol, že má veľkú dôveru v gólmana (Jaroslava) Haláka a to je veľmi dôležité pred play-off," tvrdil Višňovský denníku Newsday. "Aj v predchádzajúcich zápasoch chytal Jaro veľmi dobre , ale nedokázali sme v nich vyhrať. Teraz ale náš tréner ukázal, že keď mu veríme a podporujeme ho, vieme otočiť aj nepriaznivo sa vyvíjajúci zápas," potešilo skúseného obrancu.

O slovenské opory sa budú chcieť Islanders v play off oprieť. Na Halákovi bude, aby skúsil zopakovať výkony z roku 2010, kedy priviedol Montreal Canadiens až do finále Východnej konferencie. "Môžu nastať situácie ako proti Detroitu. Na začiatku príde pár zlých odskokov puku, ale potom sa Jaro skoncentruje a bude úspešný," vysvetľoval Capuano, prečo Haláka nestiahol na striedačku.

Lubomir Visnovsky
Ľubomér Visňovský
Obranca - NYI
G: 5 | A: 13 | B: 18
Strely: 81 | +/-: -4
"Jaro nás drží, Tavares to ťahá vpredu a obrana hrá solídne. Tím je kompaktný, sme silní na všetkých postoch," pritakal Višňovský.

Forma Islanders v minulých týždňoch ale rozhodne nebola nijak oslnivá. Vyhrali len tri z posledných jedenástich zápasov a vypadli z fronty na zisk Prezidentskej trofeje. "Sezóna je dlhá a súperi, ktorí sú mimo play-off, hrajú proti nám veľmi uvoľnene," vysvetľoval Višňovský pre Denník Šport. "Našu hru ovplyvnili aj zranenia, ale do play-off postúpime, otázkou je len z ktorého miesta."

Islanders dúfajú, že si to najlepšie schovali až na záver sezóny, v ktorej sa po 43 rokoch lúčia s arénou Nassau Colliseum. Tá si pamätá aj kvarteto Stanley Cupov zo slávnej éry v rokoch 1979-83, kedy pod taktovkou kouča Ala Arboura vyčíňali na ľade Denis Potvin, Mike Bossy, alebo Bryan Trottier.

Ich súčasní nasledovníci vedení kapitánom Johnom Tavaresom chcú byť čiernym koňom play off. A Višňovský by mohol ich snaženie usmerňovať. Od návratu na ľad zaznamenal gól a dve asistencie, čo je šestina jeho sezónneho príspevku (5+13). Najproduktívnejší obranca NHL v sezóne 2010-11 je teraz v Islanders štatisticky v tieni Johnnyho Boychuka, alebo Nicka Leddyho, ktorí už Stanley Cup získali v dresoch Boston Bruins resp. Chicago Blackhawks.

V play off sa skúsenosti hodia vždy a Višňovský ich má kopu. Veď bol klubom nominovaný na Bill Masterton Trophy, ktorá sa v NHL udeľuje za vytrvalosť, športového ducha a oddanosť hokeju.

Aj keď pri výluke v sezóne 2012-13 otáľal slovenský obranca s návratom do zámoria, po príchode do kabíny Islanders hokejovo zase ožil a stal sa vzorom a mentorom pre mladších spoluhráčov. "Snažím sa ukázať mladým chlapcom, že keď budú tvrdo pracovať a udržovať si dobrú životosprávu, môžu hrať hokej pokojne až do štyridsiatich rokov," uviedol Višňovský podľa Newsday.

V NHL nazbieral celkovo 880 zápasov počas štrnástich sezón, aj keď v mnohých z nich prekonával zdravotné problémy. Ani táto nie je výnimkou. Rodák z Topoľčian napriek tomu patrí dlhodobo medzi spoľahlivých obrancov s nadpriemernou výkonnosťou. "Už nie som najmladší a vracať sa do zostavy nie je jednoduché. Potrebujem občas pomoc lekára, nejakú tú injekciu. Ale som vždy rád, keď môžem nastúpiť a vychutnávam si každý zápas a striedanie," uviedol Višňovský.

Čítajte viac